12 удивительных фактов о медузах

Они липкие, жгучие и, вероятно, не первое, что приходит на ум, когда вы думаете о морепродуктах, но медузы - удивительно очаровательные существа. Они могут загипнотизировать аквариумные толпы, как немногие другие организмы, и они являются одними из самых древних животных Земли, которые все еще живы сегодня. Потратьте несколько минут, чтобы насладиться этими забавными фактами о медузах. Вы можете быть удивлены тем, что вы не знаете об этих странно харизматичных желатиновых существах.

Они предшествуют динозаврам на сотни миллионов лет.

У медуз нет костей, поэтому окаменелости трудно найти. Тем не менее, у ученых есть доказательства того, что эти существа бродили по океанам в мире не менее 500 миллионов лет. На самом деле, скорее всего, родословная медуз уходит еще дальше, возможно, на 700 миллионов лет. Это примерно в три раза больше, чем у первых динозавров.

Им нравится, как мы меняем уровень pH в океанах

В отличие от большинства морских существ, медузы процветают в наших океанах - экосистемах, нарушенных морскими волнами тепла, подкислением океана, переловом рыбы и различными другими воздействиями человека, как гласит новый доклад Межправительственной группы ООН по изменению климата о наших океанах.

Человеческая деятельность заставила их чувствовать себя как дома. В то время как кораллы, устрицы и любые морские организмы, которые строят раковины, считаются самыми большими неудачниками все более кислых океанов, медузы не так восприимчивы. Это не означает, что они невосприимчивы, как отмечает Big Think, но они, безусловно, чувствуют себя лучше.

Они на самом деле не рыба; это желатиновый зоопланктон.

Несмотря на свое название, медузы вовсе не рыбы. (Фото: Vilainecrevette / Shutterstock)

Один взгляд на медузу, и это может показаться довольно очевидным, но на самом деле это не рыба. Они беспозвоночные из типа Cnidaria и настолько разнообразны как таксономическая группа, что многие ученые просто называют их «желатиновым зоопланктоном».

Они на 98 процентов состоят из воды, без мозга и сердца.

Кажется, что медузы смешиваются с окружающей средой, мягко колеблются с океанскими течениями и имеют веские основания: их тела на 98 процентов состоят из воды, говорит How Stuff Works. Когда они моются на берегу, они могут исчезнуть через несколько часов, когда их тела испаряются в воздух. У них рудиментарная нервная система, рыхлая сеть нервов, расположенных в эпидермисе, называемая «нервной сеткой», но без мозга. У них также нет сердца; их желатиновые тела настолько тонки, что могут быть насыщены кислородом исключительно путем диффузии.

Но у некоторых есть глаза ...

Некоторые виды коробчатых медуз являются одними из самых ядовитых существ в мире. У них также есть несколько наборов «глаз». (Фото: Далин Лост / Шаттерсток)

Несмотря на их упрощенный дизайн тела, некоторые медузы имеют способность видеть. На самом деле, для некоторых видов их зрение может быть удивительно сложным. Например, у коробки медузы есть 24 "глаза", два из которых фактически способны видеть в цвете. Считается также, что сложный набор визуальных датчиков этого животного делает его одним из немногих существ в мире, обладающим полным круговым обзором окружающей среды.

Некоторые могут быть бессмертными.

По крайней мере, один уникальный вид медуз, Turritopsis nutricula, может никогда не погибнуть. Под угрозой исчезновения этот вид способен подвергаться «клеточной трансдифференцировке» - процессу, посредством которого клетки организма снова становятся новыми. Другими словами, у этой медузы есть встроенный фонтан молодости. Это теоретически бессмертно!

Они покакают, где они едят.

Это может звучать не очень аппетитно, но у медуз нет необходимости в отдельных отверстиях для еды и какашек. У них есть одно отверстие, которое выполняет работу как рта, так и заднего прохода, согласно How Stuff Works. Тьфу! Но это также прекрасно в минималистском стиле.

Группа медуз называется ...

Очень большая группа медуз часто упоминается как «цветение». (Фото: leungchopan / Shutterstock)

Группу дельфинов называют стручком, группу рыб называют школой, а группу ворон называют убийством. Но как называется группа медуз? Многие называют группы медуз цветением или роем, но их также можно назвать «привкусом».

Они являются одними из самых смертоносных существ на Земле.

У всех медуз есть нематоцисты или жгучие структуры, но сила их укусов может широко варьироваться в зависимости от вида. Самая ядовитая медуза в мире - это, вероятно, коробчатая медуза, способная убить взрослого человека одним укусом всего за несколько минут. По сообщениям, каждая коробка-медуза несет в себе достаточно яда, чтобы убить более 60 человек. Что еще хуже, их укусы мучительно болезненны - говорят, что боль может убить тебя раньше, чем яд. С другой стороны, эти знания помогли австралийским исследователям разработать потенциальное противоядие от укусов коробчатых медуз.

Они широко варьируются в размерах.

Возможно, самая длинная медуза в мире, медуза львиной гривы имеет ядовитый укус. (Фото: Борис Памиков / Shutterstock)

Некоторые медузы настолько крошечные, что практически невидимы, плавают в океанских течениях, а самые маленькие - у родов Staurocladia и Eleutheria, у которых колокольные диски имеют диаметр от 0, 5 до нескольких миллиметров. Напротив, самые большие в мире медузы - настоящие монстры. Самая длинная в мире медуза льва, Cyanea capillata, с щупальцами, которые могут простираться до 120 футов! Но, пожалуй, самая большая в мире медуза по весу и диаметру - это медуза титановая Nomura, Nemopilema nomurai, которая может затмить человека-дайвера. Эти звери могут иметь диаметр колокола шесть с половиной футов в диаметре и весить до 440 фунтов.

Некоторые съедобны.

Вы не найдете их во многих меню ресторана, но медузы съедобны и их едят как деликатес в некоторых местах, например в Японии и Корее. На самом деле в Японии медузы превратились в конфеты. Сладкая и соленая карамель, сделанная из сахара, крахмального сиропа и порошка медузы, была произведена студентами в попытке использовать медуз, которые часто изводят воду там.

Они были в космосе.

Хотя они выглядят довольно чуждо, медузы действительно с планеты Земля. Тем не менее, они были в космосе. НАСА впервые начало отправлять медуз в космос на борту космического челнока «Колумбия» еще в начале 90-х, чтобы проверить, как они могут жить в условиях невесомости. Зачем? Интересно, что и люди, и медузы полагаются на специализированные гравитационно-чувствительные кристаллы кальция, чтобы ориентироваться. (В случае людей эти кристаллы расположены внутри внутреннего уха и вдоль нижнего края грибовидных тел желе.) Таким образом, изучение того, как медузы управляют в космосе, может выявить, как люди могут жить.

Примечание редактора: эта статья была дополнена новой информацией с момента ее первоначального опубликования в январе 2015 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ