13 изображений и фактов о неправильно понятых летучих мышах

Летучие мыши могут быть немного страшно выглядящими, но разнообразные летающие млекопитающие в целом полезны для экосистем, в которых они - и мы - живем. Ниже приведены 13 фактов об этих недооцененных существах.

1. Летучие мыши составляют около 20% всех видов млекопитающих.

Окрашенная летучая мышь из Юго-Восточной Азии, как и многие другие микробаты, полагается на эхолокацию в поисках пищи. (Фото: PITOON KITRATANASAK / Shutterstock)

С более чем 1200 видами, включенными в отряд Chiroptera, летучие мыши представляют собой один из крупнейших отрядов млекопитающих. Они превосходят только отряд Rodentia, который может похвастаться колоссальными 2277 видами - 40% всех видов млекопитающих.

Педикюр разделен на два подотряда: мегабат и микробат. Мегабаты, обычно известные как фруктовые летучие мыши или летучие лисицы, имеют отличное зрение и питаются фруктами и нектаром. Микробатам, таким как окрашенная летучая мышь из Юго-Восточной Азии (на фото), характерно использование эхолокации и аппетита к насекомым или крови.

2. Летучие мыши найдены по всей планете.

Летучие мыши процветают на всех континентах Земли, кроме Антарктиды. (Фото: Sarun T / Shutterstock)

Как и в случае с птицами, полет позволил летучим мышам путешествовать и оседать во всех уголках Земли, за исключением Арктики и Антарктики. Летучие мыши обычно живут в пещерах, расщелинах, листве и искусственных сооружениях, таких как чердаки или под мостами.

По меньшей мере 45 видов летучих мышей присутствуют в одних только Соединенных Штатах, причем наиболее распространенными видами являются маленькая коричневая летучая мышь, большая коричневая летучая мышь и мексиканская летучая мышь со свободным хвостом.

3. Микробаты используют эхолокацию для охоты на добычу.

Ноздри средиземноморской подковой летучей мыши помогают сосредоточиться на звуковых волнах. (Фото: Иван Кузьмин / Shutterstock)

Хотя микробаты не слепы, их истинная сила восприятия заключается в их способности использовать эхолокацию, также известную как биосонар.

Летучие мыши не единственные животные, которые могут использовать биосонар. Землеройки, дельфины и некоторые обитающие в пещерах птицы также используют эхолокацию, чтобы перемещаться по окрестностям и охотиться на добычу.

Поскольку летучие мыши добывают пищу, они издают непрерывный поток высоких звуков, слышимых только для других летучих мышей. Когда звуковые волны сталкиваются с находящимся поблизости насекомым или объектом, прерванные волны отражаются назад, создавая резкое звуковое представление окружения летучей мыши. Эта способность настолько чувствительна, что может обнаруживать такие тонкие объекты, как один человеческий волос.

Некоторые виды обладают специфическими характеристиками, которые позволяют более точно настраивать биосонарные показания. Например, средиземноморская подковообразная летучая мышь (на фото) названа в честь своего своеобразного подковообразного носового листа - мясистой, сложной структуры, окружающей ноздри, которая помогает фокусировать звуковые волны. Точно так же у ушастых летучих мышей есть выступающие уши с геометрическими внутренними выступами, которые обостряют сигналы эхолокации и позволяют пассивно слушать звук, производимый добычей, такой как трепетание крыльев моли.

Другой тип летучей мыши, обычная ушастая летучая мышь, использует естественный инструмент для ловли трудной добычи - в частности, наклоняя звуковые волны от листа, чтобы точно настроить местоположение неподвижной добычи. Как метко описывает Смитсоновский институт, летучие мыши используют листья в качестве «акустических зеркал» - привычка, обнаруженная Ингой Гайпель, ученым из Смитсоновского института тропических исследований (STRI) в Панаме, и группой ученых там. Помимо того, что это просто интересно, это знание также исключает общее убеждение: что единственный способ бросить вызов эхолокации - оставаться неподвижным и молчать. Для стрекоз в этом эксперименте это оказалось не так.

4. Летучие мыши «качают» головами, чтобы лучше слышать.

Вы знаете, как собака наклоняет голову, чтобы лучше понять, что говорит человек? Ну, летучие мыши делают то же самое, только они делают это во время полета. Как вы можете видеть на видео выше, движение похоже на то, что делают собаки, кошки и даже люди, но летучие мыши делают это по другой причине: для точной настройки местоположения добычи в процессе эхолокации.

«Крисчен сайенс монитор», который искусно сравнивает движение с крошечным летающим щенком, объясняет исследование Мелвилла Уолгемута из Университета Джона Хопкинса. Вольгемут, нейробиолог, специализирующийся на эхолокации, подводит итог относительно просто. Летучая мышь должна разобраться в беспорядке, и поворот ее головы позволяет ей сделать это.

5. Колонии летучих мышей экономят нам миллиарды на борьбе с сельскохозяйственными вредителями.

Летучие мыши являются естественной и экологически безопасной формой борьбы с вредителями. (Фото: Эрик Иссели / Шаттерсток)

Нет необходимости использовать вредные пестициды, если рядом есть здоровая колония летучих мышей. Некоторые летучие мыши могут съедать более 600 летающих насекомых в час, что делает их идеальным выбором для борьбы с органическими вредителями. Без них мы, люди, могли бы также преклониться перед нашими повелителями насекомых.

Сельскохозяйственную ценность этих летающих млекопитающих невозможно переоценить, но ученые прогнозируют, что это может измениться в течение следующего десятилетия, поскольку популяции североамериканских летучих мышей сталкиваются с неопределенным будущим в результате возникающих угроз - от потери среды обитания до болезней. (Подробнее об этом ниже.)

6. Женские летучие мыши могут контролировать, когда они беременеют и рожают.

Летучие мыши могут задержать развитие плода, поэтому рождение может совпасть с высокой продуктивностью фруктов или насекомых в окружающей среде. (Фото: Mnolf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Чтобы обеспечить оптимальные внешние условия для новорожденной летучей мыши, летучие мыши-матери оснащены разнообразной биологической тактикой, которая позволяет им откладывать оплодотворение, имплантацию или развитие плода.

У некоторых видов спаривание происходит осенью, но самки накапливают сперму в репродуктивном тракте, прежде чем окончательно оплодотворить свои яйца, когда наступит весна. У других видов яйцеклетка оплодотворяется сразу после спаривания, но вместо того, чтобы имплантироваться в стенку матки, она плавает вокруг, пока не наступят благоприятные условия. Еще одной адаптацией, проявляющейся у некоторых летучих мышей, является замедленное развитие плода, при котором оплодотворение и имплантация происходят, как обычно, но плод остается в состоянии покоя в течение длительного периода времени.

Эта тактика, которая способствует низкой рождаемости летучих мышей, приурочена к тому, чтобы совпасть с высоким производством фруктов или насекомых в окружающей среде.

7. Да, некоторые летучие мыши живут за счет крови.

Даже знаменитая летучая мышь-вампир на самом деле не сосет кровь своей жертвы. Хотя, это действительно кровоточит кровью своим языком. (Фото: Майкл Линч / Шаттерсток)

Вопреки распространенному мнению, летучие мыши-вампиры на самом деле не сосут кровь. Вместо этого они используют свои острые как бритва зубы, чтобы сделать небольшой разрез на коже спящего животного, а затем потребляют кровь, когда она вытекает из раны.

В отличие от монстров популярного знания о вампирах, летучим мышам требуется только около двух столовых ложек крови в день, поэтому потеря крови жертвой незначительна и редко причиняет вред. Кроме того, слюна летучей мыши обладает аналогичным анестезирующим качеством, что и у комаров, что помогает не дать жертве даже почувствовать порез.

8. Мегабаты предпочитают вегетарианский образ жизни.

Несмотря на свою репутацию жажды крови, многие летучие мыши, в том числе изображенная здесь черная летучая лисица, предпочитают фрукты и нектар. (Фото: EcoPrint / Shutterstock)

Около 70% всех летучих мышей являются насекомоядными (за исключением небольшого процента, которые пьют кровь или едят рыбу), но мегабат - это в основном плотоядные животные, которые питаются фруктами, пыльцой и нектаром.

Эти летучие мыши, также известные как летучие лисицы, играют важную роль в опылении цветов и рассеивании семян плодов. Их диетические привычки полезны для тропических лесов, которые содержат большое разнообразие флоры, доступной для потребления.

К сожалению, из-за вырубки лесов и присущего тропическим лесам хрупкого состояния летучие мыши, питающиеся нектаром, особенно подвержены вымиранию.

9. Летучие мыши висят вверх ногами, чтобы сохранить энергию.

Природа кровеносных систем летучих мышей означает, что они не испытывают таких же побочных эффектов, как у людей, в перевернутом положении. (Фото: gallimaufry / Shutterstock)

Если бы люди висели на дереве в перевернутом положении в течение нескольких часов, это не займет много времени, прежде чем они потеряют сознание. Так как летучие мыши управляют этим?

Для начала, системы кровообращения человека и летучей мыши принципиально отличаются. Поскольку наша кровь качает в направлении нашего мозга, гравитационное напряжение передает еще больше крови в голову при переворачивании. Системы кровообращения летучей мыши качают противоположный путь - от ее головы. Кроме того, в то время как у всех млекопитающих есть клапаны в их венах, которые препятствуют оттоку крови назад, летучие мыши также обладают этими клапанами в своих артериях. Все эти приспособления обеспечивают равномерное распределение крови по всему телу летучей мыши.

Также бывает, что летучие мыши более энергоэффективны, чтобы висеть у их ног. В противоположность игнорированию силы тяжести и стояния в вертикальном положении, не нужно тратить энергию во время подвешивания из-за легкой структуры мышц ног и костей, которые были разработаны для полета.

10. Летучие мыши - единственные млекопитающие, которые могут действительно летать.

Извините, летяги. Летучие мыши - единственные млекопитающие, способные к полету. (Фото: Эрик Зандбоер / Шуттерсток)

В то время как некоторые млекопитающие, такие как летяги, сахарные планеры и коллаго, могут скользить по воздуху на короткие расстояния, летучие мыши способны к истинному, устойчивому полету.

В отличие от птиц, которые передвигают свои передние конечности, летучие мыши летают, хлопая своими перепончатыми цифрами. Мембрана крыльев чувствительна и деликатна, и, хотя она может быть легко разорвана, она может так же легко вырасти.

11. Летучие мыши могут иметь удивительно долгий срок жизни.

Летучая мышь с большими ушами весит меньше мяча для гольфа, но может жить в дикой природе до 22 лет. (Фото: Михал Песата / Shutterstock)

Более крупные млекопитающие, как правило, имеют более медленный метаболизм и большую продолжительность жизни, но есть исключения. Люди, например, живут намного дольше, чем многие другие млекопитающие, которые имеют большую массу тела - как и летучие мыши. Фактически, согласно исследованию в журнале Nature Ecology & Evolution, существует 19 видов млекопитающих, которые живут даже дольше, чем люди, относительно их размера тела, и 18 из этих видов - летучие мыши.

Например, летучая мышь Брандта, как правило, весит всего 4–8 граммов, но может прожить 40 лет. Исследование выявило несколько возможных причин чрезмерного долголетия летучих мышей, включая генетические признаки, которые, как уже известно, продлевают продолжительность жизни, а также новые гены, которые еще не были связаны со здоровым старением.

12. Летучие мыши часто делят свои дома с тысячами других летучих мышей.

Летучие мыши любят тусоваться вместе в своих местах обитания. (Фото: Значение / Shutterstock)

Самая большая в мире естественная колония летучих мышей - пещера Браккен-летучих мышей в Техасе, в которой находится 20 миллионов летучих мышей. За одну ночь вся колония может поглотить колоссальные 200 тонн летающих насекомых. Летучих мышей так много, что когда они вместе покидают свою пещеру, чтобы добыть пищу, на метеорологическом радаре видно плотное облако их тел.

Сайт крупнейшей в мире городской колонии летучих мышей находится в Остине, штат Техас, где под мостом Энн-Ричардс-конгресс-авеню обитает до 1, 5 миллиона мексиканских летучих мышей со свободным хвостом. Проведя зиму в Мексике, летучие мыши мигрируют в Остин с марта по ноябрь, во время которого они устраивают ночное шоу для жителей и туристов, желающих засвидетельствовать их взлет в поисках пищи.

13. Синдром белого носа наносит ущерб летучим мышам Америки.

Маленькие коричневые летучие мыши подвергаются наибольшему риску, когда дело доходит до синдрома белого носа. (Фото: Боян Димитров / Shutterstock)

В феврале 2006 года исследователь пещер Хау около Олбани, штат Нью-Йорк, обнаружил белый гриб, скопившийся вокруг морд зимующих летучих мышей. Заболевание быстро распространялось в течение следующих нескольких лет, и в настоящее время зарегистрировано в сотнях колоний летучих мышей по всей Северной Америке.

При уровне смертности до 99% в некоторых колониях синдром белого носа является причиной смерти как минимум 6 миллионов летучих мышей. Грибок был идентифицирован как Pseudogymnoascus destructans, но, несмотря на некоторые недавние намеки на надежду, он остается реальной угрозой для многих популяций и видов американских летучих мышей.

Если ученые не смогут найти решение, маленькая коричневая летучая мышь, наиболее распространенный вид летучих мышей в Северной Америке, находится на пути к вымиранию.

Примечание редактора. Эта статья была впервые опубликована в мае 2013 года и была дополнена более свежей информацией.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ