21 причина, почему леса важны

Леса покрывают почти треть всей земли на Земле, обеспечивая жизненно важную органическую инфраструктуру для некоторых из самых плотных, самых разнообразных коллекций жизни планеты. Они поддерживают бесчисленные виды, в том числе и наши, но мы часто, кажется, не замечаем этого. В настоящее время люди ежегодно очищают миллионы акров от естественных лесов, особенно в тропиках, что позволяет обезлесению угрожать некоторым из наиболее ценных экосистем Земли.

Мы склонны считать леса само собой разумеющимся, недооценивая, насколько они необходимы для всех на планете. Это быстро изменится, если все они исчезнут, но поскольку человечество может не выжить в этом сценарии, к тому времени урок не будет очень полезным. Как когда-то наконец-то понимает в «Лораксе» доктора Сьюза, такой кризис, как вырубка лесов, зависит от безразличия. «Если кому-то, как вам, это очень важно, - писал Сьюз, - ничто не станет лучше. Это не так».

Равнодушие, в свою очередь, часто зависит от невежества. Поэтому, чтобы помочь лесным угодьям всего мира лучше, нам всем было бы полезно узнать больше о преимуществах лесов и поделиться этими знаниями с другими. Это цель таких мероприятий, как День деревьев и Международный день лесов, праздник ООН, отмечаемый ежегодно 21 марта. Но леса поддерживают нас каждый день в году, и, поскольку обезлесение свирепствует во всем мире, они все больше нуждаются в нас, чтобы вернуть жалуют.

В надежде пролить больше света на то, что леса делают для нас, и как мало мы можем позволить себе их потерять, вот 21 причина, по которой леса так важны:

Утренний туман окутывает тропический лес в национальном парке Kaeng Krachan в Таиланде. (Фото: Стефан Бидуз / Шаттерсток)

1. Они помогают нам дышать.

Леса откачивают кислород, который нам нужен, чтобы жить и поглощать углекислый газ, который мы выдыхаем (или выделяем). По оценкам, одно зрелое лиственное дерево обеспечивает дневную подачу кислорода от двух до десяти человек. Фитопланктон в океане более плодовит, обеспечивая половину кислорода Земли, но леса по-прежнему являются ключевым источником качественного воздуха.

2. Они больше, чем просто деревья.

Почти половина известных видов Земли живет в лесах, в том числе 80% биоразнообразия на суше. Этот сорт особенно богат тропическими тропическими лесами, но леса кишат жизнью на планете: насекомые и черви вносят питательные вещества в почву, пчелы и птицы распространяют пыльцу и семена, а такие ключевые виды, как волки и крупные кошки, контролируют голодных травоядных животных. Биоразнообразие имеет большое значение как для экосистем, так и для экономики человека, однако во всем мире ему угрожает обезлесение.

3. Там тоже живут люди.

Около 300 миллионов человек живут в лесах по всему миру, в том числе около 60 миллионов коренных жителей, выживание которых почти полностью зависит от местных лесов. Многие миллионы людей живут вдоль или около лесных окраин, но даже просто рассыпание городских деревьев может поднять стоимость недвижимости и снизить уровень преступности, а также другие выгоды.

Навес возвышается над прибрежно-равнинным лесом в итальянском Национале-дель-Чирчео. (Фото: Никола [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Они держат нас спокойными.

Выращивая навес, чтобы поглощать солнечный свет, деревья также создают жизненно важные тенистые оазисы на земле. Городские деревья помогают зданиям сохранять прохладу, уменьшая потребность в электрических вентиляторах или кондиционерах, в то время как большие леса могут решать сложные задачи, такие как обуздание эффекта "теплового острова" города или регулирование региональных температур.

5. Они держат Землю в прохладе.

У деревьев также есть другой способ побить жару: поглощать CO2, который способствует глобальному потеплению. Растения всегда нуждаются в некотором количестве CO2 для фотосинтеза, но воздух Земли теперь настолько густой с дополнительными выбросами, что леса борются с глобальным потеплением, просто дыша. CO2 хранится в древесине, листьях и почве, часто веками.

6. Они делают это дождь.

Большие леса могут влиять на региональные погодные условия и даже создавать свои собственные микроклиматы. Например, тропические леса Амазонки создают атмосферные условия, которые способствуют не только регулярному выпадению осадков там и в близлежащих сельскохозяйственных угодьях, но и потенциально так же далеко, как Великие равнины Северной Америки.

7. Они борются с наводнениями.

Корни деревьев являются ключевыми союзниками в сильный дождь, особенно для низменных районов, таких как речные равнины. Они помогают земле поглощать большую часть внезапного паводка, уменьшая потери почвы и материальный ущерб, замедляя поток.

Водопад Эраван протекает через тропический лес на холмах Тенассерим в западном Таиланде. (Фото: Shutterstock)

8. Они платят вперед.

Помимо контроля паводков, впитывание поверхностного стока также защищает экосистемы ниже по течению. Современная ливневая вода все чаще переносит токсичные химические вещества, от бензина и газонных удобрений до пестицидов и навоза свиней, которые накапливаются через водосборные бассейны и в конечном итоге создают «мертвые зоны» с низким содержанием кислорода.

9. Они пополняют водоносные слои.

Леса похожи на гигантские губки, улавливающие сток, а не позволяющие ему катиться по поверхности, но они не могут поглотить все это. Вода, которая выходит из их корней, стекает в водоносные горизонты, пополняя запасы подземных вод, которые важны для питья, санитарии и ирригации во всем мире.

10. Они блокируют ветер.

Сельское хозяйство возле леса имеет много преимуществ, таких как летучие мыши и певчие птицы, которые едят насекомых или сов, и лисы, которые едят крыс. Но группы деревьев также могут служить защитой от ветра, обеспечивая буфер для чувствительных к ветру культур. Помимо защиты этих растений, меньший ветер также позволяет пчелам опылять их.

11. Они держат грязь на своем месте.

Корневая сеть леса стабилизирует огромное количество почвы, укрепляя фундамент всей экосистемы от эрозии от ветра или воды. Вырубка лесов не только нарушает все это, но и последующая эрозия почвы может вызвать новые опасные для жизни проблемы, такие как оползни и пыльные бури.

Деревья покрывают Pine Creek Gorge в штате Тиога в штате Пенсильвания. (Фото: Николас А. Тонелли [CC BY 2.0] / Flickr)

12. Они убирают грязную почву.

В дополнение к удержанию почвы на месте леса могут также использовать фиторемедиацию для очистки определенных загрязнителей. Деревья могут либо удалять токсины, либо разрушать их, чтобы они были менее опасными. Это полезный навык, позволяющий деревьям поглощать переливы сточных вод, разливы на дорогах или загрязненные стоки.

13. Они убирают грязный воздух.

Мы объявляем комнатные растения для очистки воздуха, но не забываем о лесах. Они могут убирать загрязнение воздуха в гораздо большем масштабе, а не только CO2. Деревья поглощают широкий спектр загрязняющих веществ, содержащихся в воздухе, включая окись углерода, двуокись серы и двуокись азота. В одних только США городские деревья, по оценкам, спасут 850 жизней в год и 6, 8 млрд. Долл. США в общей сумме расходов на здравоохранение только за счет удаления загрязняющих веществ из воздуха.

14. Они заглушают шумовое загрязнение.

Звук исчезает в лесах, что делает деревья популярным естественным шумовым барьером. Эффект приглушения в значительной степени обусловлен шелестом листьев - плюс другие лесные белые шумы, такие как пение птиц - и лишь несколько хорошо расположенных деревьев могут снизить фоновый звук на 5-10 децибел, или примерно на 50%, как слышно человеческими ушами.

15. Они кормят нас.

Мало того, что деревья производят фрукты, орехи, семена и сок, но они также обеспечивают рог изобилия около леса, от съедобных грибов, ягод и жуков до более крупной дичи, такой как олени, индейки, кролики и рыба.

Летом восточные леса Северной Америки кишат красными глазами. (Фото: Мэтт МакГилливрей [CC BY 2.0] / Flickr)

16. Они исцеляют нас.

Леса дают нам много естественных лекарств и все больше вдохновляют синтетические побочные продукты. Например, лекарство от астмы теофиллин происходит от деревьев какао, в то время как соединение в иглах восточного красного кедра борется с лекарственно-устойчивыми бактериями. Около 70% известных растений, обладающих противораковыми свойствами, встречаются только в тропических лесах, однако менее 1% растений тропических лесов были протестированы на лекарственные эффекты. Даже прогулка по лесу может принести пользу для здоровья, включая снятие стресса, снижение артериального давления и укрепление иммунной системы. Последнее может быть отчасти связано с тем, что деревья высвобождают находящиеся в воздухе соединения, называемые фитонцидами, которые побуждают наш организм усиливать естественные клетки-киллеры (NK), которые атакуют инфекции и защищают от опухолей.

17. Они помогают нам делать вещи.

Где бы люди были без древесины и смолы? Мы давно использовали эти возобновляемые ресурсы для изготовления всего, от бумаги и мебели до домов и одежды, но у нас также есть история увлечения, что приводит к чрезмерному использованию и обезлесению. Тем не менее, благодаря росту лесного хозяйства и устойчивому лесному хозяйству, становится все проще найти ответственную продукцию из дерева.

18. Они создают рабочие места.

По данным ООН, более 1, 6 миллиарда человек в какой-то степени зависят от лесов в качестве средств к существованию, а 10 миллионов человек непосредственно заняты в управлении лесами или их сохранении. Леса дают около 1% мирового валового внутреннего продукта за счет производства древесины и недревесных продуктов, последние из которых сами по себе поддерживают до 80% населения во многих развивающихся странах.

19. Они создают величие.

Природная красота может быть самой очевидной и в то же время наименее ощутимой пользой, которую предлагает лес. Однако абстрактная смесь тени, зелени, активности и спокойствия может принести людям конкретные преимущества, например, убедить нас ценить и сохранять старовозрастные леса для будущих поколений.

По сообщениям, дельта Дуная в Румынии является наиболее хорошо сохранившейся рекой в ​​Европе. (Фото: Даниэль Михайлеску / AFP / Getty Images)

20. Они помогают нам исследовать и отдыхать.

Наше врожденное влечение к лесам, являющееся частью явления, известного как биофилия, все еще находится на относительно ранних стадиях научного объяснения. Мы знаем, что биофилия привлекает нас в лес и другие природные пейзажи, тем не менее, побуждая нас омолодиться, исследуя, бродя или просто отдыхая в пустыне. Они дают нам ощущение тайны и удивления, вызывая виды диких границ, которые формировали наших далеких предков. И благодаря нашему растущему осознанию того, что проводить время в лесу полезно для нашего здоровья, многие люди теперь ищут эти преимущества с японской практикой синрин-йоку, обычно переводимой на английский как «купание в лесу».

21. Они столпы своих сообществ.

Как и знаменитый ковер в «Большом Лебовски», леса действительно связывают все воедино - и мы часто не ценим их, пока они не ушли. Помимо всех их специфических экологических привилегий (которые не могут даже поместиться в списке так долго), они царствовали на протяжении эонов как наиболее успешное место на Земле для жизни на земле. Наш вид, вероятно, не мог бы жить без них, но мы должны убедиться, что нам никогда не придется пытаться. Чем больше мы наслаждаемся и понимаем леса, тем меньше у нас шансов пропустить их за деревьями.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первоначального опубликования в марте 2014 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ