22 вещей, которые вы можете не знать о белках

Белки получают много внимания от людей, но не всегда получают высокую оценку. Мы склонны останавливаться на краденом птичьем семействе или на оккупированных чердаках, однако белки имеют долгую, в основном безвредную и часто интересную историю жизни среди нас.

Эта более мягкая сторона также заслуживает внимания, особенно потому, что белки являются одними из самых заметных диких животных во многих крупных городах и пригородах. Они широко распространены и любимы, и, несмотря на ловкость, редко вызывают такое же презрение, как и другие, более склонные к мусору городские животные, такие как крысы, голуби или опоссумы. Они похожи на пушистых маленьких лесных послов, использующих парки и дворы в качестве своих городских посольств.

Это идея Белого дня признания, основанного в 2001 году реабилитацией дикой природы Северной Каролины Кристи МакКаун. Он проводится 21 января каждого года, но, как и День признания слонов, День осведомленности пингвинов и подобные неформальные праздники животных, он довольно децентрализован. Как объясняет МакКаун на своем веб-сайте, «хотя официальных мероприятий не запланировано, вы можете помочь отпраздновать это, предоставив дополнительную пищу для белок». Она также предупреждает, что «слишком много удовольствий приведет к проблемам со здоровьем». (И регулярное кормление любого дикого животного может сделать его зависимым.)

Этот праздник в основном сфокусирован на белокохвостых белках, распространенных в восточной части США, и проводится в середине зимы, так как это может быть для них парным временем года. Но на большей части территории Северной Америки и в других местах белки всех видов играют важную экологическую роль круглый год. Итак, чтобы каждый день чувствовать себя более как День благодарности белки, вот несколько интересных фактов об этих интригующих грызунах:

Восточный бурундук планирует следующий шаг в парке Рок-Крик в Вашингтоне, округ Колумбия (Фото: Mr.TinDC [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

1. В мире существует более 200 видов белок, от древесных и летающих белок до бурундуков и сурков. Они все в семье Sciuridae, которая является родной для всех континентов, кроме Австралии и Антарктиды.

Индийская гигантская белка - один из нескольких видов гигантских белок, обитающих в Южной Азии. (Фото: Atul Sinai Borker / Shutterstock)

2. Белки варьируются в размерах от пятидюймовой африканской пигмеи до относительных бегемотов, таких как индийская гигантская белка (на фото выше) или красно-белая гигантская летяга Китая, обе из которых могут вырасти более чем на 3 фута в длину.

Четыре передних зуба белки будут расти на протяжении всей жизни. (Фото: Путтинан Инчан / Шаттерсток)

3. Белки имеют четыре передних зуба, которые растут непрерывно со скоростью около шести дюймов в год. Это помогает их резцам выдерживать постоянный грызть.

«Честно говоря, угроза № 1, с которой на сегодняшний день сталкивается электрическая сеть США, - это белки», - сказал Джон С. Инглис, бывший заместитель директора Агентства национальной безопасности. (Фото: Ztudio-Neosiam / Shutterstock)

4. Электрические линии не подходят для коротких зубов, которые были обвинены в сотнях перебоев с электричеством в США за последние 30 лет, включая перебои, которые ненадолго остановили фондовый рынок NASDAQ в 1987 и 1994 годах. Как указывает Брукингский институт «Белки сносили энергосистему больше раз, чем хакеры».

5. Взрослые древесные белки обычно живут одни, но иногда они гнездятся группами во время сильных холодных периодов. Группу белок называют «суетой» или «драой».

Чернохвостые щенки прерии тусуются в парке штата Кастер в Южной Дакоте. (Фото: Том Райхнер / Шаттерсток)

6. Семейство белок также включает в себя более общительные типы. Например, степные собаки - это социальные суслики со сложными системами связи и большими колониями, или «городами», которые могут занимать сотни акров. Крупнейшим зарегистрированным городом была техасская колония черных хвостатых степных собак, которая простиралась на 100 миль в ширину, 250 миль в длину и насчитывала около 400 миллионов особей.

7. Все древесные белки принадлежат к роду Sciurus, который происходит от греческих слов «skia» (тень) и «oura» (хвост). Сообщается, что название отражает привычку белокрыльников прятаться в тени их длинных, густых хвостов.

Белки деревьев, как эта в Battery Park, когда-то считались новинкой в ​​Нью-Йорке. (Фото: товар / Shutterstock)

8. В июле 1856 года в центральном парке Нью-Йорка собралась толпа, чтобы поразиться редкому виду серой белки. К середине 19-го века из многих городов США практически исчезли древесные белки, но города отреагировали, добавив больше парков и деревьев - и добавив белок. Филадельфия провела одно из первых задокументированных повторных введений белки в 1847 году, за которым последовали другие в Бостоне, Нью-Йорке и других местах. К середине 1880-х годов в Центральном парке уже было около 1500 серых белок.

Евразийские красные белки вытесняются в некоторых частях Великобритании инвазивными американскими серыми. (Фото: Эшли Баттл [CC BY 2.0] / Flickr)

9. Восточные серые являются наиболее распространенными белками деревьев в США, но в дополнение к тому, что они помогают им восстановить утраченные места обитания, люди также ввели их в места за пределами их естественного ареала, от западной части Северной Америки до Европы и Южной Африки. Восточные серые в настоящее время являются инвазивными вредителями в Великобритании, где они угрожают более мелким аборигенным белкам (на фото выше). Это повысило популярность употребления в пищу серых белок среди некоторых британцев, что является частью более широкой глобальной тенденции в еде инвазивных видов.

10. В США также есть богатая история поедания белок, где они долгое время употреблялись в таких блюдах, как рагу из Кентукки и рагу из Брансуика. В последние десятилетия мясо белок перестало пользоваться популярностью, особенно это касается летяги, но многие американцы все еще охотятся и едят восточных серых. Белки также являются важным источником пищи для множества нечеловеческих хищников, включая змей, койотов, ястребов и сов.

11. Белки деревьев в основном едят орехи, семена и фрукты, но всеядны. Например, известно, что серые белки питаются насекомыми, улитками, птичьими яйцами и тушами животных, когда не хватает другой пищи.

12. Лучше надеяться, что эти туши не слишком прогорклые - белки, как и многие грызуны, не могут рвать. (Они также не могут отрыгивать или испытывать изжогу.)

Белка лисицы, самый крупный вид североамериканской белки, находит пищу в Калифорнии. (Фото: Франко Фолини [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

13. Среднестатистической взрослой белке требуется около фунта пищи в неделю.

14. Белки деревьев зимой не зимуют, а полагаются на тайники с желудями и другими орехами, которые они похоронили в начале года. Серые белки защищают эти тайники с некоторыми внушительными мерами предосторожности против кражи, такими как рытье поддельных ям, чтобы обмануть зрителей или выкапывать и перекармливать их пищу многократно. Они могут создавать сотни кэшей в год, но благодаря детальной пространственной памяти и сильному обонянию они восстанавливаются примерно на 40-80%. И те, которые они теряют, на самом деле не потеряны, поскольку неоткрытые тайники с желудями просто превращаются в новые дубы.

15. Исследование, проведенное в 2010 году, показало, что некоторые белки собирают старую шкуру гремучей змеи, жуют ее, а затем облизывают мех, создавая своего рода «духи гремучей змеи», которые помогают им спрятаться от зависящих от запаха хищников.

Белая белка спускает дерево в городском парке в Олни, штат Иллинойс. (Фото: Тони Кэмпбелл / Shutterstock.com)

16. Если вы видите полностью белую или полностью черную белку в Северной Америке, это, вероятно, замаскированная серая или лисья белка. Черная вариация является результатом меланизма, развития темного пигмента, который встречается у многих животных. Белый мех может быть вызван альбинизмом, хотя многим белкам не хватает характерных розовых или красных глаз, вместо этого они обязаны своим цветом лейцизма. В некоторых местах больше подвержены белкам, например, Бревард, Северная Каролина, где каждый третий белок имеет белый мех.

17. Согласно исследованиям, финансируемым Национальным институтом здоровья (NIH), белки-спячки имеют черту, которая может помочь защитить пациентов, перенесших инсульт, от повреждения головного мозга. Исследователи говорят, что когда белки впадают в спячку, их мозг испытывает значительное снижение кровотока, так же как и люди после определенного типа инсульта. Но белки просыпаются после зимней спячки без серьезных последствий. Ученые полагают, что потенциальное лекарственное средство "могло бы обеспечить такую ​​же устойчивость мозга пациентов с ишемическим инсультом, имитируя клеточные изменения, которые защищают мозг этих животных", говорится в сообщении NIH, опубликованном в пресс-релизе.

18. Восточно-серая «раллийная белка» стала импровизированным талисманом для Сент-Луис Кардиналс Высшей лиги бейсбола, когда он выбежал на поле во время плей-офф 2011 года. Кардиналы выиграли Мировую Серию.

Красно-белая гигантская летяга исследует национальный заповедник Foping в Китае. (Фото: фотография Беррарда-Лукаса)

19. Летяги на самом деле не могут летать - они просто используют лоскутки кожи между конечностями, чтобы скользить с дерева на дерево - но часто кажется, что они могут. Их акробатические прыжки часто простираются на 150 футов, а некоторые виды преодолевают почти 300 футов за один проход.

20. Американские рыжие белки одиночные и очень территориальные, но в некоторых редких случаях они, как известно, усыновляют щенков-сирот своих родственников.

21 Сурки отмечаются как синоптики в США и Канаде, но их навыки немного преувеличены. Например, предсказания Punxsutawney Фила были в основном неверными в период между 1988 и 2010 годами, в то время как исследование канадских сурков показало, что их показатель успешности составляет всего 37% в течение 30-40 лет.

22. Белки общаются с помощью сложных систем высокочастотных щебетаний и движений хвоста. Исследования также показали, что они способны наблюдать и учиться друг у друга, особенно если это касается кражи пищи.

***

Нам повезло, что эти умные, харизматичные существа живут среди нас, но, как и большинство диких животных, лучший способ оценить белок - это наблюдать за ними, а не взаимодействовать с ними. Кормление диких животных, как правило, является плохой идеей, поскольку оно изображает людей как источник пищи и может препятствовать естественному поиску пищи. Некоторые белки могут также передавать болезни людям, и даже здоровые белки не кусают наши пальцы или лица.

Белки, как известно, злющие, когда еду хватит, как показано на этом видео:

Чтобы быть справедливым, однако, они делятся своей едой, когда есть достаточно, чтобы пойти вокруг:

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первого опубликования в январе 2012 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ