5 причин, почему космический телескоп Джеймса Уэбба такой большой

Многие ученые полагают, что где-то во вселенной есть другая планета, такая как Земля, и поиск ее должен начаться.

Космический телескоп Джеймса Вебба (JWST) будет более мощным, чем его предшественники, и сможет заглянуть в космос, чтобы обнаружить далекие планеты в отдаленных галактиках. Это даже даст нам инструменты для поиска признаков атмосферы, которая могла бы поддерживать жизнь. В настоящее время его планируется запустить в космос 30 марта 2021 года.

Конечно, существуют большие телескопы, привязанные к Земле, но, как следует из названия, JWST будет бродить над атмосферой, предоставляя более мощные беспрепятственные виды на небеса, чем мог предложить даже исторический космический телескоп Хаббла. Инфракрасный телескоп Webb, финансируемый НАСА совместно с Европейским космическим агентством (ESA) и Канадским космическим агентством (CSA), весит 6 метрических тонн и будет находиться на орбите в 1, 5 миллиона километров от Земли. Он может похвастаться множеством новых технологических достижений, включая развертываемый солнцезащитный экран и складное сегментированное зеркало.

«Чтобы попасть в самые ранние галактики, нам нужно было большее зеркало, и это большее зеркало должно было смотреть на большую частоту света», - говорит астрофизик Блейк Баллок, директор компании Northrop Grumman Aerospace Systems, подрядчика по проекту. «Его также нужно было хранить в холодном состоянии - минус 400 градусов по Фаренгейту - поэтому у него есть солнцезащитный экран размером с теннисный корт, который действует как гигантский пляжный зонт», - добавляет она. «Это как 1 миллион SPF, блокирующий солнечный свет».

Баллок объясняет, почему JWST так впечатляет:

1. Телескоп Джеймса Уэбба очень мощный.

«Это самый большой и самый мощный телескоп, который когда-либо был размещен в космосе. На земле есть большие телескопы, но в космосе ничего такого и сложного нет. Руки вниз, это самая мощная вещь в мире», - говорит она.

Webb является преемником Хаббла, и он в 100 раз мощнее. У Вебба также гораздо большее зеркало, чем у Хаббла, объясняет сайт телескопа Уэбба: «Эта большая область сбора света означает, что Уэбб может смотреть дальше во времени, чем Хаббл способен. Хаббл находится на очень близкой орбите вокруг Земли, в то время как Уэбб будет в 1, 5 миллиона километров ".

НАСА недавно выпустило видео телескопа, полностью развертывающего его основное зеркало в той же конфигурации, что и в космосе:

2. Это своего рода машина времени.

«Хаббл, когда достиг своего максимума, мог видеть галактики, которые были подростками с точки зрения возраста. Мы хотим видеть детей», - говорит Баллок. «С помощью Webb мы сможем впервые увидеть самые ранние объекты во вселенной. Также впервые мы сможем охарактеризовать другие планеты, движущиеся вокруг других звезд, отдаленные экзопланеты и увидеть если есть океаны, атмосфера, какие химические элементы там ".

3. Это поможет нам составить карту вселенной.

Технические специалисты осматривают солнцезащитный экран космического телескопа Джеймса Вебба во время испытания на разворачивание и отделение в 2014 году. (Фото: космический телескоп Джеймса Вебба НАСА [CC BY 2.0] / Flickr)

«Телескоп Уэбба не сможет решительно сказать, что на планете определенно есть жизнь или нет, но он начинает планировать это пространство и говорить:« Это может быть океан », что дает нам дорожную карту для дальнейшего исследования. и действительно расследовать ", говорит она.

Уэбб будет всматриваться во вселенную в инфракрасном диапазоне, что важно, потому что вновь образующиеся звезды и планеты скрыты за пылью, которая поглощает видимый свет, но инфракрасный свет может проникать в эту пыль.

4. И это может помочь нам найти следующую Землю.

«Мы планируем исследовать природу темной энергии во вселенной и понять природу этих очень старых объектов. И характеристика планет вокруг других солнц ставит нас на путь выяснения, существует ли там другая Земля». По данным Space.com, Уэбб также поможет в поиске экзопланет, чего Хаббл все еще делает, но для которого он не предназначен.

5. Это технологический переворот.

«У этого есть потенциал, чтобы фундаментально переписать наши учебники из-за того, насколько резко это увеличит наш взгляд на космос», - говорит Баллок. «Мы сможем лучше понять вселенную, в которой мы живем. С технологической точки зрения мы уже видим последствия».

Нортроп Грумман, который строил зеркала телескопа, должен был покрыть новую землю, потому что такого точного зеркала никогда не было создано.

«Изобретенная нами технология используется глазными хирургами, поэтому есть ощутимые преимущества. Мы также изучаем вещи на компьютерном уровне. Мы добились огромных успехов в понимании возможностей развертывания - как мы берем этот гигантский солнечный щит размером с теннисный корт и сложите его. "

Техник осматривает зеркальные панели космического телескопа Джеймса Уэбба в 2010 году. (Фото: космический телескоп Джеймса Уэбба НАСА [CC BY 2.0] / Flickr)

У Уэбба есть первичное зеркало диаметром 6, 5 метра, что позволило бы увеличить его в семь раз по сравнению с зеркалами, имеющимися на космических телескопах нынешнего поколения. Вебб будет иметь значительно большее поле зрения, чем камера на Хаббле, и значительно лучшее пространственное разрешение, чем инфракрасный космический телескоп Спитцер.

Первоначально JWST планировалось запустить в 2018 году, но НАСА несколько раз отодвигало его, ссылаясь на необходимость уделять больше времени интеграции и тестированию компонентов. JWST начнет свою миссию в марте 2021 года, когда планируется запустить ракету Ariane 5 из Французской Гвианы. В марте 2020 года НАСА приостановило операции по тестированию и интеграции для защиты работников во время вспышки коронавируса COVID-19, а обновление графика запланировано на некоторое время в апреле. На данный момент миссия остается на ходу.

Всякий раз, когда он запускается, телескоп даст нам беспрецедентный обзор вселенной. Вы можете увидеть, как собранная обсерватория собралась в промежуток времени ниже:

#NASAWebb теперь полностью собранная обсерватория, которая выполнила множество крупных развертываний и перемещений, которые она будет выполнять в космосе. Это новое замедленное видео освещает эти последние важные вехи. #JWST #timelapse pic.twitter.com/N027BGFjuv

- Телескоп НАСА Уэбба (@NASAWebb) 26 февраля 2020 г.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первой публикации в феврале 2016 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ