6 увлекательных фактов о коралловых рифах

Коралловые рифы являются одной из самых красочных и разнообразных экосистем в мире, и, хотя они занимают только около 1% дна океана, они оказывают огромное влияние на здоровье остального мира. Здоровые коралловые рифы означают здоровые океаны, и все они помогают создать здоровую планету. Вот несколько интересных фактов об этих удивительных экосистемах.

1. Кораллы не растения. Они на самом деле животные и, как ни странно, родственники медуз и анемонов.

2. Однако они полагаются на фотосинтез, чтобы выжить. Но коралловые полипы не занимаются фотосинтезом. Микроскопические водоросли, или зооксантеллы, живут в клетках, выстилающих пищеварительную полость полипа. Целых 90 процентов энергии, в которой нуждается полип, поступает из этих симбиотических отношений. Остальные 10% поступают от охоты на полип, вытягивая щупальца, чтобы поймать добычу.

3. Они едят микропластики, и они им нравятся. Исследование, опубликованное в бюллетене по загрязнению морской среды, обнаружило, что кораллы, подобно рыбе, ошибочно принимают пластик за добычу и поглощают его. Однако удивительным является то, что исследователи обнаружили, что им также нравится вкус. Ученые собирали кораллы у побережья Северной Каролины и кормили их различными вариантами, включая песок и крошечные кусочки пластика. Кораллы в подавляющем большинстве предпочитали пластик.

«В наших экспериментах кораллы ели все виды пластмасс, но предпочитали незапятнанные микропластики из-за трехкратного различия по сравнению с микропластиками, покрытыми бактериями», - говорится в заявлении аспиранта Николаевской школы окружающей среды Университета Дьюка. «Это говорит о том, что сам пластик содержит то, что делает его вкусным».

4. Коралловые рифы являются одним из самых биоразнообразных морских районов на планете, где обитают сотни и даже тысячи видов. Рифы являются важным местом для поиска пищи, жилья, товарищей и мест для размножения. Рифы также служат питомниками для крупных видов рыб, сохраняя их в безопасности до тех пор, пока они не станут достаточно большими, чтобы выйти в глубокий океан.

5. Коралловые рифы важны для разработки новых лекарств. Согласно NOAA, «растения и животные коралловых рифов являются важными источниками новых лекарств, разрабатываемых для лечения рака, артрита, бактериальных инфекций человека, болезни Альцгеймера, болезней сердца, вирусов и других заболеваний».

6. Коралловые рифы настолько ценны для рыболовства и туризма, а также для защиты береговой линии от ущерба от урагана, что разрушение всего 1 километра кораллового рифа означает потерю от 137 000 до 1 200 000 долларов за 25-летний период, согласно Институт мировых ресурсов. И все же почти 60% коралловых рифов в мире находятся под угрозой человеческой деятельности.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первоначального опубликования в августе 2014 года.

* * *

Хотели бы вы, чтобы ваша фотография была представлена ​​в качестве фото дня? Присоединяйтесь к нашей группе Flickr и добавьте свои фотографии в бассейн!

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ