7 интересных фактов о Люси древней обезьяны

Однажды во время плиоценовой эпохи молодая взрослая обезьяна умерла в долине Аваш в Восточной Африке. Вскоре ее забыли и больше не увидят 3, 2 миллиона лет. За это время ее виды вымерли, в Африке появились новые обезьяны, а у некоторых образовался огромный мозг, помогающий им в основном покорить планету.

Затем, через 3, 2 миллиона лет после того рокового дня, два этих умных обезьяны наконец наткнулись на ее скелет в нынешней Эфиопии. Поняв, что они нашли что-то историческое, они начали осторожно выкапывать ее из пустыни.

Однако сначала они дали своему давно потерянному родственнику имя: «Люси».

Это открытие произошло в 1974 году, катапультируя Люси из забытых окаменелостей во всемирную знаменитость. Ученые обнаружили только около 40 процентов ее скелета, но этого было достаточно, чтобы рассказать историю, которая изменила игру об эволюции человека. И эта история не быстро читается: даже сегодня, спустя десятилетия после того, как Люси вновь появилась из долины Аваш, ученые до сих пор делают заголовки с секретами, которые они узнают из ее костей.

Вот несколько интересных фактов, которые вы, возможно, не знаете о Люси, от новаторских откровений о ее жизни до случайных пустяков о ее именах:

1. Она ходила на двух ногах, но также болталась на деревьях.

Новое исследование подтверждает идею, что Люси ходила в вертикальном положении, как современные люди, но также провела много времени на деревьях - как видно из этого экспоната из Смитсоновского музея естественной истории. (Фото: Тим Эвансон [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Люси жила в основное время для человекоподобных обезьян, известных как гоминины. Ее вид был переходным, с ключевыми чертами более ранних обезьян, а также более поздних людей. (Однако стоит отметить, что понятие «недостающее звено» является ошибкой. Оно основано на устаревшем убеждении, что эволюция является линейной, и на неправильном истолковании неизбежных пробелов в ископаемых материалах.)

Люси шла на двух ногах, важный шаг в эволюции человека. Мы знаем это по нескольким признакам ее костей, таким как угол бедра относительно поверхностей коленного сустава - адаптация, которая помогает двуногим животным балансировать во время ходьбы. На ее коленных суставах также наблюдаются признаки того, что она несет вес всего тела, а не разделяет нагрузку с ее передними конечностями, и были обнаружены различные другие признаки в ее тазе, лодыжках и позвонках. Тем не менее, ее скелет не мог двигаться так, как наш, и ее большие, похожие на шимпанзе руки говорят о том, что она еще не покинула деревья.

Это стимулировало научные дебаты с 70-х годов. Люси была полностью двуногой, или она все еще цеплялась за древесный образ жизни своих предков-обезьян? Ее череп указывает на то, что она стояла прямо, а ее мускулистые руки могут быть просто причиной «примитивного удержания» - наследственных черт, которые остаются у вида даже после того, как они больше не нужны.

Скелет Люси предлагает несколько признаков двуногости или хождения на двух ногах. (Фото: Хуан Аунион / Shutterstock)

Вполне возможно, что виды Люси перестали лазать, но у них еще не появилось оружие меньшего размера. И в течение многих лет после ее открытия компьютерная томография не была достаточно продвинутой, чтобы увидеть окаменелости. Такая информация может многое рассказать о поведении Люси, поскольку ее использование влияет на развитие костей, но до недавнего времени это было невозможно.

В ноябре 2016 года исследователи опубликовали исследование в PLOS One, основанное на новых, более сложных компьютерных томограммах костей Люси. На ней были обнаружены сильно сложенные верхние конечности, поддерживающие образ обычного альпиниста, который поднялся на ноги руками. Кроме того, тот факт, что ее нога была более приспособлена к двуногому, чем к хватанию, говорит о том, что сила верхней части тела была особенно важна для образа жизни Люси, что привело к крепким костям рук.

Это не полностью отвечает на вопрос, сколько времени Люси провела на деревьях, но проливает ценный новый свет на этого знаменитого предка. Авторы говорят, что она могла гнездиться на деревьях ночью, чтобы избежать хищников, а также добывать пищу при дневном свете. Таким образом, сон по восемь часов в день означал бы, что она провела по крайней мере треть своего времени на земле, объясняя необходимость в ее странной смеси приспособлений.

«С нашей точки зрения может показаться уникальным, что ранние гоминины, такие как Люси, сочетали ходьбу по земле на двух ногах со значительным количеством лазания по деревьям», - говорит соавтор исследования и антрополог из Техасского университета в Остине Джон Каппельман в своем заявлении о находке., "но Люси не знала, что она уникальна".

2. Она заставила нас переосмыслить рост большого человеческого мозга.

Мозг вида Люси, Australopithecus afarensis, был примерно на треть размером человеческого мозга. На снимке выше показан эндокаст, модель мозга, основанная на пространстве в черепном своде животного. (Фото: Тим Эвансон [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

До Люси считалось, что гоминины вначале развивали большие мозги, а затем стали двуногими. Люси, однако, была явно построена для двуногой ходьбы - чрезвычайно редкая адаптация для млекопитающих - и все же в ее черепе было место только для мозга размером с шимпанзе. Емкость черепа составляла менее 500 кубических сантиметров, или примерно на треть больше, чем у современного человека.

Это сочетание черт указывает на отдачу от ходьбы прямо, адаптация, которая, возможно, проложила путь для более поздних видов, таких как Homo erectus, для развития таких больших мозгов. До сих пор не совсем понятно, почему Люси и другие гоминины начали ходить так, но это был, по крайней мере, отчасти способ найти новую еду. И какова бы ни была первоначальная причина, двуногость предложила еще одну привилегию для более поздних видов: она освободила руки для таких навыков, как жесты, ношение вещей и - в конечном итоге - изготовление инструментов.

Многие гоминины расширяли свои диеты в эпоху плиоцена, в том числе виды Люси, австралопитеки афарские. Исследования зубов и костей показывают увядающую зависимость от плодов дерева, компенсирующуюся резким ростом "продуктов на основе саванны", таких как травы, осоки и, возможно, мясо. Сама Люси, возможно, была частью этой тенденции: окаменелые черепахи и крокодиловые яйца были найдены рядом с тем местом, где она умерла, что заставило некоторых предположить, что ее навыки поиска пищи включали в себя налет гнезд на рептилий. Со временем, когда жизнь на земле стала более сложной для гомининов, важность интеллекта, вероятно, возросла.

3. Она была взрослой, но была такой же высокой, как современный пятилетний ребенок.

Человеческий ребенок позирует рядом со скелетом взрослого австралопитека афарского. (Фото: Джеймс Сент-Джон [CC BY 2.0] / Flickr)

Мозг Люси, возможно, был меньше, чем у нас, но, честно говоря, так же, как и все ее тело. Когда она умерла, она была совсем взрослой, но была ростом всего 1, 1 метра (3, 6 фута) и весила около 29 килограммов (64 фунта).

Когда размер мозга Люси считается пропорциональным остальному ее телу, он не кажется крошечным. Фактически, ее мозг на самом деле больше, чем обычно у современной, нечеловеческой обезьяны с ее размером тела. Это не обязательно означает, что ее интеллект может соперничать с нашим, но это напоминание о том, что она была не просто честным шимпанзе.

4. Она, возможно, умерла, упав с дерева.

Эта иллюстрация показывает ведущую - но не общепринятую - теорию о смерти Люси. Это из исследования 2016 года, которое делает вывод, что она получила смертельные травмы в результате падения, «вероятно, с дерева». (Изображение: Джон Каппельман / UT-Остин)

Из всего, что мы узнали о жизни Люси за четыре десятилетия, ее смерть оставалась загадочной. Ее скелет не имеет признаков грызущих плотоядных животных или падальщиков (за исключением отметки одного зуба на одной из ее костей), поэтому ученые сомневаются, что она была убита хищником. В противном случае, однако, они были в тупике.

Затем, в августе 2016 года, команда американских и эфиопских исследователей объявила о перерыве в холодном деле Люси. Их исследование, опубликованное в журнале Nature, пришло к выводу, что ее смерть "может быть связана с травмами, полученными в результате падения, вероятно, с высокого дерева". Они использовали компьютерную томографию с высоким разрешением, чтобы сделать 35 000 виртуальных «кусочков» ее скелета, один из которых показал что-то странное. Правая плечевая кость Люси имела необычный перелом в окаменелостях: ряд резких, чистых разрывов с фрагментами кости и осколками, все еще на месте. Наряду с другими, менее серьезными переломами на левом плече и в других местах это согласуется с длительным падением, при котором жертва пытается переломить удар, вытягивая руку перед приземлением, как более подробно описано в видео ниже.

Помимо того, чтобы пролить свет на последние моменты Люси, эта причина смерти также поддержала бы идею о том, что виды Люси все еще обитают на деревьях, указывает Джон Каппельман, который также работал над другим исследованием 2016 года об оружии Люси.

«По иронии судьбы окаменелость в центре дебатов о роли древесного происхождения в эволюции человека, вероятно, погибла от травм, полученных в результате падения с дерева», - говорится в заявлении Каппельмана. Не все эксперты согласны с этим выводом, утверждая, что повреждение кости могло произойти после ее смерти, хотя исследование широко хвалили. Помимо возможного научного понимания, изучение того, как Люси умерла, может также помочь современным людям относиться к ней на более личном уровне.

«Когда степень множественных травм Люси впервые оказалась в фокусе, ее образ всплыл в моей голове, и я почувствовал скачок сочувствия во времени и пространстве», - говорит Каппельман. «Люси больше не была просто коробкой костей, а после смерти стала настоящей личностью: маленькое, разбитое тело, беспомощно лежащее на дне дерева».

5. Ее английское имя происходит от песни Beatles.

//vimeo.com/107213875

Когда палеоантрополог Дональд Йохансон и аспирант Том Грей нашли Люси 24 ноября 1974 года, они дали ей прозаическое имя «AL 288-1». Несмотря на все, чему нас научил этот австралопитеин, она, возможно, не была бы именем нарицательным, если бы этот неуклюжий титул остался. К счастью, в тот вечер в лагере экспедиционной группы началась вечеринка, которая вдохновила на лучшую альтернативу.

Как отмечали ученые, кто-то снова и снова играл на заднем плане песню Битлз «Люси в небе с бриллиантами» 1967 года. «В какой-то момент в течение этой ночи никто не помнит, когда или кем скелет получил имя« Люси »», согласно Институту человеческого происхождения в Университете штата Аризона. Имя застряло, и через 40 лет трудно думать о ней как о чем-то еще.

6. Ее эфиопское имя Динкинеш означает «ты изумительный».

Реконструкция Люси встречает посетителей в Полевом музее в Чикаго. (Фото: Тим Бойл / Getty Images)

Имя «Люси» гуманизировало это существо для многих людей, подталкивая нас к воображению достойного человека, а не просто безликого вымершего животного. Но хотя он широко резонирует, он не имеет одинаковой культурной значимости для всех.

И поэтому, хотя мир в основном знает ее как Люси, это не единственный ее современный псевдоним. В районе, где она фактически жила, теперь часть Эфиопии, она известна как Динкинеш на амхарском языке. Люси - хорошее имя, но есть уникальное почтение, закодированное в Динкинеш, что переводится как «ты изумительный».

7. Мы все еще идем по ее стопам.

Эти следы были сделаны 3, 6 миллиона лет назад, скорее всего, австралопитеками афарского. Они были найдены в Лаэтоли, Танзания, через два года после обнаружения Люси в Эфиопии. (Фото: Тим Эвансон [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Люси принадлежала к одному из многих видов вымершего рода Australopithecus. Она родом из бурных времен в эволюции человека, задолго до того, как мы стали последними оставшимися гомининами. Широко распространено мнение, что один вид австралопитеков запустил весь род Homo, в который входят яйца, такие как Homo habilis, Homo erectus, неандертальцы и мы, но мы до сих пор не уверены, кто является нашим прямым предком.

Возможно, мы никогда не узнаем, и некоторые эксперты сомневаются, что мы произошли от A. afarensis, ссылаясь на другие виды в качестве более вероятных кандидатов. Тем не менее, Люси остается популярной возможностью. Ее вид имеет много общего с Homo, и поскольку наш род возник примерно 2, 8 миллиона лет назад (примерно в то же время, когда вымер A. A.arenisis), время работает.

Череп, найденный в районе Ворансо-Милле в Эфиопии в 2016 году, предлагает новые подсказки, но также мутит воду. Исследователи, изучающие почти полный череп, объявили в 2019 году, что он принадлежит A. anamensis, гоминину, который долгое время считался прямым предшественником видов Люси. Это мышление остается в силе, но оно вызывает вопросы о сроках: теперь они считают, что виды Люси отошли от anamensis, а не просто заменили его.

Однако, даже если мы не прямые потомки Люси, она все еще титан истории гоминина. Будучи, пожалуй, самой известной австралопитеком всех времен, она стала символом не только своего вида или своего рода, но и самой идеи маленьких, вертикальных обезьян, закладывающих почву для человечества. Теперь у нас есть богатая ископаемая запись о австралопитеках, включая другие виды, и еще больше свидетельств о виде Люси, таких как следы Лаэтоли, изображенные выше. Все это помогает нам прояснить, какой была жизнь для наших предчеловеческих предков, обеспечивая ценный контекст для недавнего успеха нашего собственного вида.

В конце концов, Homo Sapiens эволюционировал только около 200 000 лет назад. Мы достигли многого за это короткое время, но мы так заняты, что легко забыть, как быстро мы были рядом. Окаменелости предполагают, что виды Люси жили, например, между 3, 9 млн. И 2, 9 млн. Лет назад, что означало бы, что этот скромный гоминин существовал около 1 млн. Лет - или в пять раз дольше, чем мы делали это до сих пор.

Примечание редактора: эта статья была дополнена новой информацией с момента ее публикации в декабре 2016 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ