7 вещей, которые я хотел бы, чтобы кто-то сказал мне, прежде чем я усыновил собаку

Дважды в жизни у меня была собака. Оба раза я был так влюблен в собаку, все взаперти в приюте и готов сбежать в любящий дом, что я отбросил любые серьезные опасения по поводу ответственности, которую я взял на себя. Я решил, что буду иметь дело с проблемами, когда они случатся. По большей части это сработало. В конце концов, вы не можете слишком беспокоиться о том, что не произошло. Но вы можете быть готовы.

Обе мои собаки дали мне совершенно разные возможности узнать, что на самом деле означает владеть живым, дышать, есть, изматывать, думать, пережевывать, высокоэнергетический, подверженный несчастным случаям, нуждающийся в прививках, ищущий внимания. И хотя ничто не могло заставить меня сожалеть о том, что я привел домой ни одной из моих замечательных собак - независимо от того, насколько высоки счета ветеринара или как расстраивающие тренировки - я действительно хотел бы, чтобы я пошел в усыновление с широко открытыми глазами. (И, возможно, немного больше дополнений в моем сберегательном счете.)

Пока у меня только задним числом, это 20-20. Я надеюсь, что это может помочь кому-то еще подготовить немного больше к тому, что они получают, когда они подписываются на собаку. Вот семь вещей, которые я хотел бы, чтобы кто-то сказал мне до того, как я подписал документы об усыновлении, просто чтобы я точно знал, во что я ввязался.

1. Вы собираетесь потратить много денег. Много. Из. Деньги.

Что бы вы ни думали потратить на собаку, утроите ее. А еще лучше, в четыре раза. И в зависимости от вашей собаки, удвойте любую сумму в четыре раза.

Американцы потратили 55, 7 миллиардов долларов на домашних животных в 2013 году. Мы потратили примерно 58, 5 миллиардов долларов в 2014 году. Фактически, каждый год мы тратим миллиарды больше, чем в предыдущем году на членов нашей семьи, не являющихся людьми. Зачем? Потому что мы заботимся.

Большая часть того, что мы тратим, идет на лучшую еду. В наши дни трудно доверять любой старой банке, основанной на добродетели, которая знает, что. Это питательно? Это безопасно? Этично ли это? Все больше и больше зоомагазинов предлагают лучшие варианты, такие как обезвоженные или замороженные сырые продукты, приготовленные из органических ингредиентов. Честные кухни, бабушки Люси, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance и другие бренды вышли на рынок, чтобы предложить владельцам собак только лучшее для своих щенков. И они не дешевые.

Помимо абсолютных основ пищи, существуют основы ежегодных прививок и лицензирования вашей собаки в вашем городе. Существует также микрочипирование вашей собаки и регистрация его в поисковых базах, что является огромным шагом в обеспечении того, чтобы потерянную собаку можно было вернуть ее владельцу.

Затем идут визиты ветеринара - не предсказуемые в том, когда они произойдут и почему, но предсказуемые в том, что они действительно произойдут. Некоторые собаки подвержены кожным инфекциям, аллергии или ушным инфекциям. Молодые собаки рискуют пораниться в чрезмерно раздражительной игре. Старые собаки рискуют заболеть артритом, или страшным словом, раком. И всегда есть счет ежемесячных лекарств от блох, клещей и сердечного червя. Некоторые владельцы домашних животных предпочитают получать страховку для домашних животных с ежемесячными платежами в случае чрезвычайной ситуации или в качестве способа обработки дорогостоящих рецептов, если у собаки есть особые потребности в здоровье, поэтому есть еще одна ежемесячная стоимость, которую следует учитывать.

Тогда есть деньги, которые вы не тратите на свою собаку, но вы тратите из-за своей собаки. Замена мебели или ковров, например. Я должен был отремонтировать туалет (мяч застрял в нем) и заменить окно (мяч прошел через него) и установить новый забор (мяч прошел под ним, так что собака прошла через него).

Есть такие вещи, как ванны и уход за волосами и обрезка ногтей. И есть такие забавные вещи, как ошейники, бирки, лакомства, кровати, ящики, жгуты, поводки, свитера или ботинки, если вы живете в холодном климате, охлаждающие одеяла, если вы живете в жарком климате, хулиганские палочки и костный мозг, игрушки для жевания и мягкие игрушки. Сменные игрушки, Сменные игрушки для Сменных игрушек, Чак-Ит и теннисные мячи, тренировочные сумки для лакомства, мешки с какашками ... Я мог бы продолжать, но я думаю, вы поняли.

И есть стоимость занятий. Один или два класса послушания являются обязательными. Но есть и частные тренеры, которые могут получить помощь один на один. Специальные занятия для собак с особыми проблемами, такими как реактивность или застенчивость. Есть собачьи классы для хороших граждан или классы по аджилити, или раллийные классы, или уроки ароматизации.

Что если вы много путешествуете и вам нужно сесть на собаку с кем-то, пока вас нет? Или что, если вы работаете весь день и вам нужно нанять собачника или записать своего пса в собачий детский сад, чтобы они выполняли достаточно упражнений и не рвали все в доме?

Поэтому, когда я говорю вдвое больше, чем ты, я не преувеличиваю. Вы не платите за плату за усыновление, ошейник, поводок и немного еды - о, не слишком далеко. Тем не менее, все это не сводится к тому, чтобы не получить собаку. Это просто означает, что вам нужно серьезно подумать о бюджете и принять решение о том, на что вы собираетесь потратить деньги и подготовиться к этому факту.

Поводки, тренировки ... все это складывается. (Фото: blurAZ / Shutterstock)

2. Есть ли у вас дополнительная умственная и физическая энергия? Да, это идет к собаке.

Теперь, когда ваш кошелек пуст, пришло время начать освобождать ваши умственные и физические запасы энергии. Я шучу, но на самом деле важно понять, сколько энергии уходит на собаку. Когда вы приходите домой уставшими в конце долгого рабочего дня, изобилие, с которым ваша собака приветствует вас, просто замечательно. И теперь накопленная энергия собаки должна быть сожжена ради здравомыслия.

По большей части, любой собаке любого размера и возраста требуется как минимум часовая прогулка каждый день, как минимум. Собаки с большей энергией нуждаются в большем количестве прогулок (или, что еще лучше, бегают, выбирают и исследуют новые пешеходные тропы или парковые дорожки). Если вам повезет, вокруг вас могут быть другие люди, которые могут принять участие в этой прогулке. Но если нет, это означает, что как только вы входите в дверь в конце дня, вам нужно развернуться и выйти из нее, собака на буксире.

Необходимы не только прогулки и игры в азартные игры. Обучение также является обязательным, и это означает, что нужно вкладывать умственную энергию в вашу собаку - обеспечить терпение и руководство, необходимые, чтобы помочь вашей собаке научиться быть стабильным, уверенным в себе, хорошим другом. В зависимости от вашей собаки, это может быть кусок пирога. Может быть, ваша собака уже очень хорошо приспособлена и дружелюбна с хорошими манерами. Но более вероятно, что у вашей собаки есть над чем поработать, например, вспомнить, когда она не в поводке, не сидеть на месте, вежливо вести себя, приветствуя других собак, ходить на свободном поводке и так далее. Может быть, ваша собака боится, реагирует, застенчива или агрессивна, и вам нужно потратить еще больше усилий, чтобы выяснить, как сделать мир менее пугающим и более судоходным для вашей собаки. Независимо от того, кто ваша собака, у вас, скорее всего, будут некоторые вещи, на которые вы должны вкладывать умственную энергию, чтобы работать каждый день, в дополнение к физической энергии, которая идет на то, чтобы убедиться, что собака тренируется.

3. Обучение происходит каждый день. Там нет финиша.

Давайте поговорим немного больше о тренировках. Хотелось бы, чтобы мне сказали, что тренировка - это дело на каждый день. Когда я усыновил свою первую собаку, я думал, что вы просто пойдете на урок послушания, научите своих собак послушанию, и тогда у вас будет послушная собака. Я смеюсь над собой каждый раз, когда вспоминаю эту наивность.

Собаки не являются статичными существами. У них есть свои уникальные личности, и их мозги всегда суетятся, всегда находят новые способы получить то, что они хотят, будь то быстрее добраться до парка, или спрятать жареную курицу, оставленную без присмотра на стойке, или обниматься на диван без собак. У собак есть импульсы, искушения, страхи, спусковые механизмы, приступы энергетической глупости или безрассудства, как и у любого другого существа. Чтобы помочь мыслящему существу ориентироваться в мире, необходима активная тренировка, каждый день, на всю жизнь.

Иногда собака, которая обучена сидеть перед тем, как ей позволено выходить за дверь, будет слишком взволнована, чтобы запомнить это требование, и, если собаке это сойдет с рук пару раз, он начнет проверять пределы правила. Таким образом, обучение начинается снова. Иногда у собаки появляется новый страх перед, скажем, мусорными баками, и необходимо начать новое обучение тому, как помочь собаке спокойно пройти мимо мусорных баков. Может быть, ваша семья приносит домой вторую собаку. Это означает, что вашей первой собаке понадобится новое обучение тому, как вести себя со второй собакой во время еды, на прогулках, во время сеансов обниматься, делиться игрушками или множеством других способов.

Жизнь всегда предлагает новые вызовы, и этот факт вместе с тем, что ваша собака является мыслящим существом, означает, что обучение - это непрерывный, пожизненный процесс.

4. Готовы ли вы к небольшой семейной драме?

Если вы не живете один, вероятно, появятся некоторые вещи, которые потребуют семейных встреч или, возможно, даже семейной терапии. Кто отвечает за то, какие аспекты заботы о собаке - и кто ослабляет в их роли - может быть проблемой. Члены семьи, которые позволяют собаке сойтись с чем-то, что другой член семьи пытается научить собаку не делать, может быть проблемой. Аспекты личности собаки, которые один член семьи находит симпатичными, в то время как другой член семьи ненавидит, могут быть проблемой. Возможно, новый человек присоединяется к семье, что меняет динамику, и необходимо решать новые проблемы.

Личный пример исходит от моей очень вокальной собаки. Он любит рассказывать нам все, что думает, когда думает. Для меня лай немного раздражает, но я знаю, что он просто говорит мне, что у него на уме, и я могу (в основном) заставить его остановиться. С другой стороны, для моей жены он лает гвоздями на доске. Один или два лая делают ее напряженной, но когда он входит в одно из своих безумств, она готова собраться и уйти. У нас было много дискуссий о том, как справиться с одним из его уродов, который играет ведущую роль в том, чтобы заставить его успокоиться, когда он впадает в шквал, и, что важно, как поддержать другого человека - меня понимают что его лай необычайно раздражает мою жену и поэтому он серьезно относится к тренировкам без коры, и моя жена учится делать глубокие вдохи, в то же время позволяя мне пытаться успокоить его, и не усиливая волнения, крича на него, чтобы он сбил его с ног., Было важно признать, что это был настоящий стрессор в наших отношениях друг с другом, и что-то, что нам нужно было решать на человеческом уровне, не говоря уже о тренировочном уровне с собакой.

Вы и ваши близкие родственники или члены семьи можете приобрести собаку с розовыми щеками и звездными глазами, но есть реальные проблемы, которые почти наверняка возникнут. И самое сложное в том, что их почти невозможно предсказать, пока они не станут проблемой. Для всей семьи важно быть на одной странице. Это означает не только решение о том, какие правила и роли будут установлены до того, как собака вернется домой, но и возможность говорить о проблемах всей семьей, когда они появляются.

Ваша путешествующая жизнь станет другой, когда вы получите домашнее животное. (Фото: Моника Вишневская / Shutterstock)

5. Попрощайтесь со спонтанным путешествием. Или поздними ночами в этом отношении.

Иметь собаку - это все равно, что иметь ребенка во время незапланированных выходных, ведь случайные ночные рубашки на самом деле не в карточках. Теперь, когда у вас есть собака, даже вечерний ужин, не говоря уже о базовом походе, занимает больше времени. Спонтанность - это тяжело, когда твое животное на 100 процентов зависит от тебя.

С одной стороны, собаки должны быть горшком. Вы не можете уйти прямо с работы в счастливый час, затем к ужину, затем к вечерним кепкам или танцам до 2 часов ночи. Если вы это сделаете, то можете найти на ковре маленький неприятный подарок или два. Не говоря уже об одинокой собаке, которая была взаперти всю ночь, неудобно и растерянно.

Еще одна проблема - путешествия. Если вы планируете уик-энд в выходные, это означает, что вы должны найти няньку, которой вы доверяете, или отель, в котором собраны собаки. Даже для кемпинга вам нужно будет проверить, разрешено ли в лагере собак и каковы правила. Поездка это? Или летать? Как вы благополучно получаете Фидо из пункта А в пункт Б?

Вы либо будете меньше путешествовать, инвестируете часть своего бюджета на посадку или проживание с домашними животными, либо станете экспертом в размещении с животными на дороге. И вы определенно будете думать о потребностях вашей собаки, прежде чем скажите «да» стихийным планам на неделю или на выходные.

6. Ваша новая собака не будет похожа на вашу старую собаку.

Моя первая собака была в основном куском пирога. Он был той собакой, которую вы хотите получить, когда учитесь владеть собакой, потому что он просто катался со всем. Он был счастливым лабрадорским ретривером, который в основном был защищен от бомб. Его самые большие недостатки были страстной ненавистью почтальона и поеданием садовых шлангов. Он ладил с другими собаками, любил людей, любил играть, но у него был спокойный энергетический уровень. Иногда он убегал со двора, но мы встречали его на переднем крыльце, когда мы возвращались домой. Я думал, что это то, на что будут похожи все мои собаки. Если бы я вложил немного работы и любви, я бы получил собаку с ровными килями. Я был совершенно неправ.

Дело в том, какая у вас собака не зависит полностью от вас. Какая у вас собака в основном зависит от собаки. Моя вторая собака не является и никогда не будет ровной, независимо от того, сколько работы и любви я могу вложить в него. Он тот, кто он есть, и моя жизнь с ним была на 180 градусов иной, чем моя жизнь с моим лабрадорским дураком. Это невероятно, не поймите меня неправильно. Но это совершенно другое.

Даже если вы примете ту же породу собак - даже если вы купите вторую собаку у того же самого заводчика, что и у первой - у вас будет совершенно другой опыт. Нет двух одинаковых собак, никогда. И хотя вы, возможно, думаете, что знаете, что делаете как владелец собаки, ваша вторая собака вполне может вывести вас на новый уровень знаний о познании собак, сложности в динамике человек-собака, разочаровании или радости от обучения.

Возможно, одна из худших вещей, которые вы можете сделать, привезя домой собаку, - это ожидать, что эта собака будет такой же или даже похожей на вашу предыдущую собаку. Не настраивайте себя на разочарование или разочарование. Настройтесь на радость и удивление, позволяя вашей новой собаке раскрыть себя таким, какой он есть, когда вы узнаете друг друга.

7. Это не будет тем, что вы ожидаете.

На самом деле, пока мы говорим об ожиданиях, давайте идти вперед и выбросить их все в окно. Если вы заводите собаку, потому что у вас есть определенные ожидания относительно того, на что будет похожа ваша жизнь, просто знайте: возможно, это будет не то, о чем вы думали. Это будет так же здорово, но по-другому.

Ваша собака, вероятно, будет выполнять больше работы, чем вы ожидаете, вероятно, будет более разочаровывающей, чем вы ожидаете, возможно, более грязной, вонючей, дорогой и отнимающей много времени, чем вы ожидаете. Но ваша жизнь с собакой, вероятно, будет более веселой и более полезной, чем вы ожидаете. Вы, вероятно, станете более одержимыми, чем вы ожидаете, разместите больше фотографий в Instagram, чем вы ожидаете, и купите больше подходящих комбинаций ошейник-поводок, чем вы ожидаете.

Что бы вы ни думали о том, чтобы иметь собаку, это будет похоже на это. Может быть, довольно близко, возможно, совсем другое, но определенно не совсем то, что вы ожидаете.

Одна вещь о владении собакой является универсальной правдой: если вы сделаете это правильно и зайдете в нее с широко открытыми глазами, привлечение собаки в вашу жизнь станет одной из лучших вещей, которые вы когда-либо делаете.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ