9 странных фактов о утконосе

Когда речь заходит об описании утконоса, возможно исчерпать прилагательные. Это уникальное существо, эндемичное для Австралии, запутало ученых с момента его открытия. Мы до сих пор мало знаем о полуводном животном или его секретах.

Вот несколько вещей и открытий о утконосе, которые мы знаем, однако. Некоторые имеют смысл, а другие, честно говоря, просто приводят к большему количеству вопросов.

1. Люди изначально думали, что утконос был поддельным животным. Когда в 1799 году утконос был впервые описан натуралистом Джорджем Шоу в «Сборнике естествоиспытателей», он написал: «Настолько точно сходство, что, на первый взгляд, оно естественным образом возбуждает идею некоторой обманной подготовки искусственными средствами». Действительно, уникальный внешний вид утконоса - клюшка и ступни утки, тело выдры, мех и хвост бобра - все, кроме криков мистификации. Несмотря на то, что Шоу сомневался в его подлинности, он все же назвал существо «утконосом» и дало ему латинское название Platypus anatinus или «плоскостопная утка». Научное название твари в настоящее время - Ornithorhynchus anatinus, и это единственный живой представитель его семьи и рода.

Иллюстрация утконоса из «Сборника натуралистов». (Фото: сборник натуралистов [CC0 1.0]] / Wikimedia Commons)

2. Утконосы - ядовитые млекопитающие. Очень немногие млекопитающие являются ядовитыми. Утконос самцов доставляет яд через лодыжки (самки не ядовиты). Яд состоит из дефенсиноподобных белков или DLP, три из которых обнаруживаются только в утконосе, что повышает фактор странности животного. Яд может сильно ранить, но не убивать людей, но он может быть смертельным для мелких животных. Ученые считают, что яд, который увеличивается в период спаривания, предназначен для выведения из строя самцов-конкурентов. Говоря о воспроизводстве ...

3. Утконосы - яйцекладущие млекопитающие. Утконос - не единственное ядовитое млекопитающее, и это не единственное яйцеклетка (четыре вида ехидны также откладывают яйца). Не так много известно о жизненном цикле утконоса. Самцы не играют никакой роли в воспитании потомства после спаривания. Самка вынашивает яйца от двух до четырех недель, а затем еще одну неделю инкубации, в течение которой самка кружит вокруг них от хвоста до хвоста. Как только они вылупляются, молодые сосут молоко из специальных волосков молочных желез в течение нескольких месяцев, прежде чем они становятся независимыми.

4. Они находятся под угрозой исчезновения. Утконос занесен как находящийся под угрозой исчезновения в Красной книге МСОП, находящихся под угрозой исчезновения. Экстремальные, длительные засухи в Австралии высохли на водных путях, которые составляют среду обитания утконоса, согласно исследованию биологической консервации 2020 года. Животным также угрожает потеря среды обитания из-за расчистки территории и изменения климата. Последние месяцы лесных пожаров также нанесли урон видам. «Существует настоятельная необходимость в реализации национальных усилий по сохранению этого уникального млекопитающего путем расширения исследований, отслеживания тенденций, смягчения угроз и улучшения управления средой обитания утконоса в реках», - пишут исследователи.

Утконос питается мелкими, недомогающими беспозвоночными, как черви. (Фото: Джон Карнемолла / Шуттерсток)

5. Молочко утконоса может бороться с супер-жуками Поскольку у утконоса нет стерильного способа доставки молока, он нуждается в дополнительной защите от бактерий в окружающей среде. В 2010 году ученые обнаружили, что молоко утконоса обладает антибактериальными свойствами, которые могут помочь в борьбе с устойчивостью к антибиотикам. Исследование, опубликованное в журнале Structural Biology Communications, определило, что белок имеет кольцеобразную структуру, поэтому исследователи назвали его белком Шерли Темпл, в честь ребенка-актера, известного своими кудрявыми замками. Эта структура уникальна среди белков и может указывать на уникальную терапевтическую функцию.

6. Утконосы имеют 10 половых хромосом. Млекопитающие обычно имеют только одну пару хромосом, определяющих пол, но у утконоса есть пять пар, что является большой редкостью для млекопитающих. Для млекопитающих две хромосомы - это все, что вам нужно для определения пола, но для утконоса это всегда 10 хромосом, которые определяют пол. Еще страннее то, что некоторые из этих Y-хромосом имеют общие гены с половыми хромосомами, обнаруженными у птиц. Да, птицы. Возможно, что половые хромосомы млекопитающих и половые хромосомы птиц развивались одновременно, и утконос мог стать ключом к его выяснению.

7. У утконоса нет желудка. Утконосы на донных беспозвоночных - черви, личинки насекомых, креветки - но эта пища поступает прямо в их кишечник из их пищевода. У них нет мешка с пищеварительными ферментами или кислотами, чтобы разрушить его. Исследование, опубликованное в Genome Biology, показало, как несколько различных генов, связанных с пищеварением и желудком, были удалены или деактивированы в твари. Одной из возможных причин этого является то, что в этих нижних тарелках может быть много карбоната кальция, вещества, которое нейтрализует желудочную кислоту. Нет необходимости в кислоте, если вы все время ее отменяете.

У утконоса нет зубов во рту. (Фото: Mari_May / Shutterstock)

8. У утконоса тоже нет зубов. Сначала нет желудков, а теперь нет зубов. Как они вообще едят? Когда утконосы занимаются дайвингом, они также черпают песок и гравий со дна моря. Имея все это во рту, они выходят на поверхность и начинают «жевать», размалывая гравий и их добычу вместе.

9. Утконосы «видят» со своими счетами под водой. Когда они ныряют под воду, утконосы в основном не видят и не могут ничего пахнуть. Складки кожи покрывают их глаза, и их ноздри уплотняются, чтобы стать водонепроницаемыми. Их счета, однако, имеют электрорецепторы и механорецепторы, которые позволяют им обнаруживать электрические поля и движение, соответственно. Но поскольку их механорецепторы будут настроены на любое движение, электрорецепторы необходимы для обнаружения живых организмов для еды после того, как они копают морское дно.

Примечание редактора: эта статья была дополнена новой информацией с момента ее публикации в марте 2018 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ