9 вымерших мегафауны, которые находятся вне этого мира

Мегафауна - это просто большие животные. Слоны - это мегафауна, а также жирафы, киты, коровы, олени, тигры и даже люди. Мегафауна встречается на всех континентах и ​​в каждой стране.

Для каждого живого вида мегафауны существует большое количество вымершей мегафауны. В эпоху, предшествовавшую широкому распространению, без давления человеческого вмешательства, животные могли свободно эволюционировать в некоторые поистине внушающие страх формы. Представьте себе бобров размером с медведя или дикую свинью, крупнее современного носорога или даже ленивца размером со слона.

Людей можно обвинить в том, что они выдвинули многие из недавно вымершей мегафауны к своим пределам. Общепринято, что популяции многих крупных животных резко сократились в течение первой тысячи лет после того, как люди поразили континент. Наши самые ранние предки, вполне разумно, пошли бы за самыми большими животными, которых они могли, чтобы прокормить свои семьи и убить самых больших хищников, чтобы сократить конкуренцию и нападения. Смешайте человеческую изобретательность, климатические изменения и сотни и тысячи лет, и вы скоро получите землю, лишенную мегафауны.

Но, оглядываясь назад, пройдя рассвет человечества, вы обнаружите еще более интересную картину мегафауны. Мы говорим о 50-футовых акулах, гигантских выдрах размером с волка и странных гибридах бобров и черепах размером с жука VW и аппетитом коровы. Если нам когда-нибудь понадобится совершенное путешествие во времени, экологи выстроятся в очередь для изучения странной зоологии прошлого.

Имея это в виду, вот семь потусторонних примеров вымершей мегафауны.

глиптодон

Родственники современных броненосцев, глиптодоны, были бронированными млекопитающими, примерно размером с Volkswagen Beetle, который вымер около 10000 лет назад. (Фото: Pavel.Riha.CB [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Глиптодоны были огромными бронированными млекопитающими, которые вымерли около 10 000 лет назад. Примерно размером с VW Beetle, глиптодон был хорошо защищен от нападений хищников. Родственники современных броненосцев, они не могли втянуть голову в панцирь, как черепахи, и полагались на толстую броню черепа и острые шипы для защиты.

аргентавис

Аргентавис может вырасти до 24 футов от крыла до крыла, что вдвое больше андского кондора - одной из самых больших птиц в мире сегодня. (Фото: Wangyonglee [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Argentavis имеет самую большую летающую птицу из когда-либо обнаруженных. Массивная птица может вырасти до 24 футов, от кончика крыла до кончика крыла, в два раза больше андского кондора, который сегодня является одной из крупнейших птиц в мире. Argentavis, как полагают, полагался на тепловые потоки, чтобы сказать ввысь. Огромные размеры существ усложнили бы взлеты, и вполне вероятно, что они построили свои дома в горах, где они могли бы использовать горные склоны и встречный ветер для помощи в запуске. Хотя, конечно, было бы страшно оказаться под парящим Аргентависом, живым не нужно было бы сильно беспокоиться - считается, что птица была мусорщиком, который предпочитал уже убитую еду.

индрикотерии

Парацератерий, высота которого составляла 20 футов в плече, жил около 25 миллионов лет назад в современной Азии. (Фото: Дмитрий Богданов [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Paraceratherium были огромными животными, которые жили около 25 миллионов лет назад в современной Азии. Имея высоту почти 20 футов в плечах, Paraceratherium остается крупнейшим известным видом млекопитающих, которые ходят по Земле. Наши окаменелости о Paraceratherium относительно редки, поэтому трудно сказать, как они выглядели в точности, но общее научное мнение состоит в том, что у них были длинные мускулистые шеи и головы, похожие на носорога без рогов. Они будут использовать свою длинную досягаемость, чтобы пастись на высоких деревьях.

Относительные размеры Paraceratherium, Elasmotherium, белых носорогов, индийских носорогов, черных носорогов и суматранских носорогов по сравнению с человеком. (Фото: DagdaMor [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

мегалания

Эта контрольная ящерица жила в Австралии около 50000 лет назад. (Фото: Cas Liber [общественное достояние] / Wikimedia Commons)

Varanus priscus была гигантской, плотоядной гоаной, которая, возможно, выросла до 23 футов в длину и весила более 4000 фунтов. Эта ящерица обитала в южной Австралии во время плейстоцена и питалась другими средними и крупными животными. Это могло быть ядовито, и если бы это было так, это был бы самый большой известный ядовитый позвоночный.

Наземный ленивец

Наземный ленивец растянулся на 20 футов в длину и весил до 9000 фунтов. (Фото: Даллас Кренцель [CC BY 2.0] / Flickr)

Вполне уместно, что следующая запись следует за массивным Paraceratherium, потому что наземный ленивец является одним из немногих наземных млекопитающих, которые могли бы дать Paraceratherium бег за свои деньги. При весе до 9 000 фунтов и длине в 20 футов, ленивец скитался по лесам и лугам Южной Америки всего 10 000 лет назад, питаясь травами, кустами и листьями. У земного ленивца было несчастье пересекаться с господством человечества и, вероятно, охотились на вымирание, когда мы стекались из Северной Америки.

Megalodon

Скелет мегалодона на дисплее в музее Calvert Marine в Соломонах, Мэриленде. (Фото: Calvert Marine Museum, Соломоны, Мэриленд [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Несмотря на то, что все предыдущие записи в этом списке были крупными существами, ни одна из них не была чем-то, о чем человеку пришлось бы беспокоиться. Но не этот. Мегалодон лучше всего рассматривать как гигантскую большую белую акулу - очень способного хищника, сидящего на вершине пищевой сети. Он мог вырасти до 50 футов в длину и иметь спортивные зубы длиной семь дюймов. Мегалодон обедал на китах, дельфинах, морских свиньях и гигантских морских черепахах. Таблица ниже говорит обо всем.

(Вы можете вообразить одного из них, пойманного в торнадо?)

Эта диаграмма сравнивает размер мегалодона с большой белой акулой и человеком. (Фото: Steveoc 86 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

деодон

Эта огромная мускулистая свинья жила около 20 миллионов лет назад в Северной Америке. (Фото: Джей Маттернес [общественное достояние] / Wikimedia Commons)

Даэодон, как и мегалодон, достоин здоровой дозы страха. Это были огромные огромные башни из мускулистой свиньи, которые жили около 20 миллионов лет назад в Северной Америке. Они могли вырасти до шести футов в плече и весить тысячи фунтов. Окаменелые остатки их зубов предполагают, что они были всеядны, питаясь как животными (некоторые размером с современных коров), так и растениями. Это говорит об их доминировании в пищевой сети, что они принадлежат к семейству животных по прозвищу «адская свинья» и «свинья-терминатор».

Гигантская выдра

Гигантские выдры размером с волка жили 6 миллионов лет назад. (Фото: Кливлендский музей естественной истории / YouTube)

Около 6 миллионов лет назад гигантские выдры ( Siamogale melilutra ) размером с волка и весом в 110 фунтов (в два раза больше современного выдры) жили в современной Азии. Недавно американские палеонтологи, раскопавшие древнее русло озера в провинции Юньнань на юго-западе Китая, обнаружили полный череп, челюстную кость и зубы. Зубы показали, что пушистые существа жили на очень больших моллюсках и моллюсках, которых они взломали мощной челюстью.

Гигантский бобр

Гигантские бобры были версиями пушистых маленьких существ больших размеров, которых мы знаем сегодня. (Фото: Чарльз Найт [общественное достояние] / Wikimedia Commons)

Гигантские бобры, вымершие около 11 000 лет назад, были версиями современных пушистых маленьких ландшафтных инженеров. Они могут вырасти более чем на восемь футов в длину и склонить чашу весов на 200 фунтов. Подумайте о бобре размером с черного медведя - это большое животное. Факты свидетельствуют о том, что гигантские бобры строили ложи, как современные бобры.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первоначального опубликования в сентябре 2013 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ