Бессмертная медуза: она действительно живет вечно?

В то время как часто шутят, что у кошек девять жизней, некоторые виды медуз считаются «бессмертными» учеными, которые наблюдают за ее способностью возвращать свои клетки в первоначальную форму и расти заново. Это означает, что эти крошечные существа длиной от 4 до 5 миллиметров потенциально могут жить бесконечно долго.

Существо, известное с научной точки зрения как Turritopsis nutricula, было обнаружено в Средиземном море в 1883 году, но его уникальная регенерация не была известна до середины 1990-х годов. Как работает процесс? Если взрослый турритопсис находится под угрозой - например, ранен или умирает от голода - он прикрепляется к поверхности в теплых водах океана и превращается в каплю. Из этого состояния его клетки подвергаются трансдифференцировке, при которой клетки по существу трансформируются в клетки разных типов. Мышечные клетки могут стать сперматозоидами или яйцеклетками, или нервные клетки могут превратиться в мышечные клетки, «раскрывая потенциал трансформации, не имеющий аналогов в царстве животных», согласно первоначальному исследованию вида, опубликованному в 1996 году.

С тех пор, как было открыто виртуальное бессмертие Turritopsis, так же существуют рои генетически идентичных медуз вдали от их первоначальной среды обитания, в том числе в Японии, Испании и на стороне Панамы в Атлантическом океане. Исследователи пришли к выводу, что эти умножающиеся существа попадают в балластные воды - воду, которая всасывается и выкачивается из грузовых кораблей на дальние расстояния. Полипы также могут расти на корпусах корабля. Хотя генетически идентичные, эти медузы, кажется, приспособились к их новой окружающей среде. Например, было обнаружено, что образцы от роев, живущих в тропических водах, имеют восемь щупалец, в то время как образцы, обнаруженные в умеренных регионах, имеют 24 или более щупалец.

Но Turritopsis может - и действительно - умереть. Их регенерация происходит только после полового созревания, поэтому они могут поддаться хищникам или заболеванию на стадии полипа. Но поскольку медузы являются единственным известным животным с таким «бессмертием», ученые внимательно изучают их, надеясь применить полученные знания к таким проблемам, как старение человека и болезни.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ