Бобры: 8 фактов о самых впечатляющих ландшафтных инженерах

Бобры - один из самых известных и узнаваемых животных в животном мире. Но что вы на самом деле знаете о них, кроме их сломанных зубов и напряженного поведения? От их хвоста швейцарской армии до их способности изменять биологическое разнообразие экосистем и изменять уровень грунтовых вод - вот восемь из самых интересных характеристик бобров, которые могут изменить ваши представления о них.

В мире есть 2 вида бобров

Существуют четкие различия между двумя видами бобра. (Фото: grusgrus444 / Shutterstock)

Поскольку бобр является неотъемлемой частью сравнительно недавней истории североамериканской экономики и политики, благодаря широко распространенному отлову бобров за их густой мех, легко забыть, что существует более одного вида бобров. Североамериканский бобр является двоюродным братом евразийца, который также играл роль в длинной торговой истории Европы и Азии. Эти два вида являются единственными членами семейства Castoridae, оба из рода Castor .

Хотя они могут выглядеть одинаково, они достаточно различимы, чтобы не скрещиваться. (На русском было почти 30 попыток гибридизации двух видов, но безуспешно.)

Основное различие между этими двумя видами заключается в том, что евразийский бобер немного больше по размеру, с большей, более узкой мордой. Они имеют более тонкий и легкий подшерсток, чем североамериканские бобры. Североамериканские бобры также имеют более темный цвет меха.

Неловко на земле, но грациозно в воде

Бобры созданы для жизни в воде. (Фото: grusgrus444 / Shutterstock)

Бобры не совсем гладкие ходоки. Их тяжелое телосложение и короткие ноги означают, что им нужно бродить из точки А в точку Б. Вместо того, чтобы опережать потенциальных хищников, когда они на берегу, они как можно быстрее спешат к воде, где их навыки плавания могут избавить их от опасности., Их перепончатые задние лапы действуют как плавники, а их плоские овальные хвосты работают как рули, помогая им перемещаться по воде со скоростью до 5 миль в час.

Другие приспособления, позволяющие бобрам наслаждаться полуводной жизнью, включают ноздри, которые плотно закрываются во время плавания, прозрачные третьи веки, которые позволяют им видеть под водой, мышцы в ушах, чтобы они могли сложить их и предотвратить попадание воды, и толстое, маслянистое пальто, которое держит воду и холод в страхе.

Бобры имеют много применений для своих плоских хвостов

Бобры имеют безошибочный хвост. (Фото: Задирака Евгений / Shutterstock)

Многие из нас уже знают об этом знаменитом ударе бобрового хвоста по воде, который посылает предупреждение другим бобрам о предстоящей опасности. И, конечно же, хвост бобра пригодится в качестве руля при плавании. Но это не единственное использование для этого толстого, кожистого хвоста.

Хвост может вырасти до 15 дюймов в длину и 6 дюймов в ширину. Такой большой крепкий хвост пригодится, когда бобр на суше. Когда бобр стоит на двух задних ногах, чтобы грызть ветви или стволы деревьев, хвост действует как дополнительная нога, помогая бобру балансировать. Хвост также может быть использован в качестве рычага при попытке перетаскивания громоздких, тяжелых веток вокруг берега или в положение на плотине.

Хвост бобра - отличный инструмент, но есть одно распространенное заблуждение относительно его использования. «Вопреки распространенному мнению, бобры не используют свои хвосты, чтобы оштукатуривать грязь на своих плотинах», - говорит Вашингтонский департамент рыб и дикой природы.

Бобры выделяют ароматизированный ванилью клей, используемый в пищевом аромате

Castoreum - это одобренный FDA пищевой ароматизатор. (Фото: Х. Целль / Википедия)

Это, пожалуй, самый странный факт, который вы когда-либо слышали о бобрах: они образуют химическое соединение в ароматической железе, называемой касторовыми мешками, расположенными под хвостом. Это патока, похожая на патоку, которая используется для обозначения их территории, и что самое удивительное, она пахнет ванилью.

Этот секрет, называемый castoreum, одобрен Управлением по контролю за продуктами и лекарствами (FDA) и иногда используется в пищевых ароматизаторах в качестве замены ванильного аромата. Иногда его добавляют в сигареты. Потребление castoreum очень низкое, однако, в немалой степени, как это получается.

«[Б] использование бобра для производства кастореума в целях пищевой промышленности - сложная задача. Гурманы, стремящиеся приобрести некоторые липкие продукты, должны обезболить животное, а затем «доить» его нижние регионы », - сообщает National Geographic. «Из-за такой неприятности для обеих сторон потребление кастореума довольно мало - всего около 292 фунтов (132 кг) в год. Согласно статистическим данным Fenaroli's Handbook of Flavor Ingredients, эта статистика включает в себя кастореум, экстракт кастореума и жидкость кастореума ».

Кастореум также использовался в производстве парфюмерии, и считалось, что он обладает целебными свойствами, которые могут помочь при головных болях, лихорадке, низком кровяном давлении и многих других недугах. Конечно, теперь мы знаем, что это не лекарство в любом случае.

Бобры оказались в ловушке до исчезновения

Шкуры бобров были высоко оценены на протяжении веков, что привело к резкому сокращению популяций бобров по всему континенту (Фото: Ralston Dan H, Служба охраны рыб и дикой природы США / Википедия)

Бобры оказались в ловушке в Северной Америке после прибытия европейцев. Их шкуры пользовались большим спросом в индустрии моды в Европе, а их кастореум использовался для самых разных целей. Но что может удивить, так это то, насколько на них охотились. Бобр был почти стерт с континента. Подсчитано, что к моменту прибытия европейцев их число составляло 100-200 миллионов, а к началу 1800-х их почти не было. Действительно, большая часть западных исследований США была вызвана ловцами, которые искали бобров после исчезновения восточного населения.

Сегодня, после значительных усилий по сохранению, начавшихся в середине 1900-х годов, численность восстановилась примерно до 10-20 миллионов.

Евразийские бобры также оказались в ловушке, в том числе для меха и кастореума. На самом деле они оказались в такой большой ловушке, что вымерли в Соединенном Королевстве на 400 лет. Несколько тысяч в настоящее время живут вдоль Эльбы и Роны, и они восстанавливаются в других частях Европы. В Великобритании они были вновь представлены в Глостершире в октябре 2005 года, в Ланкашире в 2007 году, и они были вновь введены в Шотландии в 2009 году.

Однако реинтродукция бобров в их старую среду обитания незначительна, поскольку их способность превращать большие площади засушливых земель в водно-болотные угодья не обязательно приветствуется нынешними людьми.

Бобры могут превратить леса в пруды и луга

Бобры являются трудолюбивыми животными и несут ответственность за расчистку участков леса на болотах и ​​лугах. (Фото: Хенрик Ларссон / Shutterstock)

«Способность бобров изменять ландшафт уступает только людям», - говорится на веб-сайте Beavers: Wetlands and Wildlife. Действительно, масштабы и долгосрочные изменения, которые семейство бобров может внести в экосистему, невероятны.

Предпочтительная среда обитания бобра - это место обитания с большим количеством воды, так как именно так бобры остаются вне досягаемости хищников. Если бобр переместился в лесную область, которая слишком сухая для его вкуса, бобр просто начинает работать, изменяя ландшафт в соответствии со своими потребностями. Заклинивая ручьи и ручьи, бобр вырубает леса и создает огромные пруды, которые обеспечивают водой других диких животных даже в разгар лета. Когда они покидают область, и плотина разрушается, затопленная область высыхает и становится лугом.

«Бобры оказывают огромное влияние на экосистемы, - пишет Live Science. - Дамбы изменяют сток рек и могут затоплять сотни акров… По мере накопления отложений и мусора, углерода увеличивается, а азота уменьшается. Химические изменения меняют тип беспозвоночных, и новый источник воды привлекает новые виды птиц, рыб и земноводных. Затопляемая древесина отмирает, и лес становится экосистемой открытой воды ».

Из-за их воздействия бобры могут быть очень спорными животными. Возвращаясь в места обитания, где они когда-то процветали, они не замечают людей, которые построили дома, дороги и целые города в зонах затопления, которые создают их плотины. Ущерб бобрам обходится американцам примерно в 100 миллионов долларов в год. Компании по борьбе с вредителями часто призваны заманивать в ловушку бобров, трудолюбие которых не ценится соседними домовладельцами. Хотя многие празднуют возвращение бобров, их присутствие вызывает ворчание, когда их инженерные умения и наши инженерные умения сталкиваются.

Бобровые плотины помогают с загрязнением

Сокращение загрязнения является одним из многих эффектов, которые бобровая деятельность оказывает на ландшафт. (Фото: Джонни Адольфсон / Шаттерсток)

Несмотря на противоречия, которые они могут вдохновить, бобровые плотины полезны во многих отношениях. Недавнее исследование, проведенное учеными из Университета Род-Айленда, показало лишь одно из положительных преимуществ плотин: они могут помочь удалить до 45 процентов вредного азота из ручьев и ручьев.

По данным Потомакской консерватории:

Азот является одним из самых проблемных загрязнителей в Потомаке и Чесапикском заливе. Нитраты, азотсодержащие химические вещества, содержащиеся в удобрениях и других химических соединениях, смывают с сельскохозяйственных и городских территорий после дождя в виде загрязненного стока. Очистные сооружения также способствуют возникновению проблемы. Эти химические вещества вызывают цветение водорослей, что, в свою очередь, приводит к мертвым зонам, подводным областям, лишенным кислорода, где рыба и другие водные организмы борются за выживание.

Исследование показало, что пруды, которые образуются за бобровыми плотинами, стимулируют рост водных растений, а их разложение на дне пруда способствует росту бактерий. Бактерия расщепляет эти нитраты, выделяя азот в виде газа. Результат - более чистая вода, все благодаря бобрам.

«Я думаю, что для нас было впечатляющим то, что показатели были такими высокими», - сказал Nature World News Артур Голд, ведущий исследователь исследования. «Они были достаточно высоки, и бобры становятся достаточно распространенными, поэтому, когда мы начали увеличиваться, мы поняли, что пруды могут существенно повлиять на количество нитратов, которые текут из наших ручьев в наши устья».

Бобры - ключевой союзник против засухи

Когда дело доходит до засухи, бобры не враги. (Фото: Adwo / Shutterstock)

Как мы можем обратить вспять последствия разрушенных водных путей, предотвратить нехватку воды во всем мире и оживить пострадавшие от засухи районы с пресной водой? Ответ может быть частично у этого известного грызуна. Объединение с лучшими водными инженерами природы могло иметь значение для мест, пересохших от воды.

Как упоминалось в предыдущем факте о бобрах, деятельность бобров, заполняющих ручьи и реки, поднимает уровень грунтовых вод. Недавнее трехлетнее исследование, проведенное Чери Уэстбрук из Университета штата Колорадо и его коллегами в США и в Геологической службе США в Форт-Коллинз, штат Колорадо, изучило воздействие бобровых плотин в национальном парке Роки Маунтин. Они нашли несколько интересных результатов, которые меняют наше понимание того, как бобры вносят вклад в систему подземных вод.

В долине плотины заставляют воду распространяться по сторонам долины, а не устремляются через долину с рекой, которая не только поднимает уровень грунтовых вод, но и поддерживает большую часть долины влажной даже в засушливое время года. Согласно Science Daily: «Исследователи предполагают, что повышенные уровни влажности, обнаруженные в почве вокруг плотин, в противном случае потребовали бы воды от очень большого естественного наводнения, которое они оценивают как 200-летнее наводнение, для достижения такой же обширной доступности воды для Дно долины. ”

«Это исследование расширяет представление о важности бобра на дне долины за пределами прудов вверх по течению», - сказал Вестбрук Science Daily. «Мы обнаружили, что пруды вверх по течению не были основным гидрологическим эффектом плотин в долине реки Колорадо. Вместо этого бобровые плотины значительно усилили гидрологические процессы во время пиковых и малых периодов стока, предполагая, что бобр может создавать и поддерживать условия, подходящие для формирование и сохранение водно-болотных угодий ".

Хотя многие по понятным причинам жалуются на воздействие, которое может оказать на искусственную инфраструктуру, оно также оказывает влияние, которое мы скоро осознаем: плотины Бобров могут помочь уменьшить воздействие засух. В связи с тем, что из-за изменения климата происходят более продолжительные и более сильные засухи, эта способность искренне приветствуется теми, кто ищет решения проблемы нехватки воды. В отчете WildEarth Guardians обсуждается целая стратегия использования бобров в адаптации к изменению климата, включая поощрение бобров в национальные леса, где они когда-то жили.

Теперь, когда бобры возвращаются в районы, из которых они когда-то были пойманы, независимо от того, активно ли они поощряются или нет, мы можем увидеть влияние в более широком масштабе в защите подверженных засухе районов от страданий от сильнейших засух.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ