Что означает «биоразлагаемый»?

Мы все хотим оставить на планете более легкий след, поэтому, когда мы видим продукты, рекламируемые как «биоразлагаемые», естественно предположить, что они являются более экологичным выбором. В конце концов, кто бы не хотел, чтобы продукт деградировал обратно на планету, с которой он появился? Но благодаря системе сбора мусора в США, в которой 55 процентов всего нашего мусора попадает на свалки, «биоразлагаемый» может быть действительно плохой вещью, согласно новому исследованию в журнале Environmental Science & Technology.

Детали

По мере того, как такие вещи, как пищевые отходы, газетная вырезка, бумага и другие якобы «биоразлагаемые» товары разрушаются на свалках, лишенных кислорода, они выделяют два мощных парниковых газа: метан и углекислый газ. Хотя углекислый газ не выходит (он обычно остается под землей и хранится на свалке), метан уходит в атмосферу, усугубляя глобальное потепление. На самом деле свалки являются третьим по величине источником антропогенных выбросов метана в США.

Треть мусора, который мы выбрасываем, идет на свалки, которые собирают этот метан и преобразуют его в энергию, и авторы хотели знать, достаточно ли медленно разлагается мусор на этих свалках, чтобы газ преобразовывался в энергию, смягчая его последствия глобального потепления. говорит Джеймс В. Левис, кандидат наук в области гражданского, строительного и экологического проектирования в Университете штата Северная Каролина. «А то, что показывает наше исследование, нет», - говорит он.

Используя компьютерное моделирование, исследователи изучили, как различные материалы будут разлагаться при различных условиях захоронения отходов. В частности, они рассмотрели пищевые отходы, стандартные твердые отходы, газетную бумагу, офисную бумагу и новый биоразлагаемый пластичный полимер под названием PHBO, который обычно создается из растительного сахара или крахмала (этот тип пластика отличается от пластика на основе кукурузы и производится Proctor & Gamble, которая обеспечила финансирование для исследования), чтобы увидеть, сколько метана каждый газ генерируется, как он разложился.

На средней свалке биоразлагаемый пластик генерирует больше всего метана, за ним следуют офисная бумага, пищевые отходы, газеты и другие виды твердых отходов. Эффективность сбора для всего произведенного метана (количество собранного метана, которое было преобразовано в полезную энергию) не превышало 57 процентов. Поскольку предметы разлагались с разной скоростью - пищевые отходы разлагаются быстрее, чем биоразлагаемые пластики, которые разлагаются быстрее, чем офисная бумага и газетная бумага - они выделяли метан с разной скоростью и в разы, что затрудняет сбор всего метана.

Что это означает

Слово «биоразлагаемый» может показаться экологически чистым, но тот факт, что некоторые продукты выделяют парниковые газы, если они разлагаются на свалке, может сделать это плохой вещью. «Если бы что-то просто сидело на свалке и никогда не ухудшалось вообще, это было бы оптимально с точки зрения парниковых газов», - говорит Левис. Некоторые захоронения пытаются собрать выпущенный метан, но это легче сказать, чем сделать. «Для сбора газа требуется несколько лет», - говорит Левис. Может пройти 16 лет, прежде чем системы соберут весь выделяющийся газ.

«Вы можете использовать результаты этого исследования в качестве хорошего аргумента для развития инфраструктуры компостирования», - добавляет Левис. В кучах компоста, где присутствует много кислорода, пищевые отходы, бумага и даже биоразлагаемые пластмассы не генерируют метан. Тем не менее, очень немногие города предлагают муниципальное компостирование. «И есть много преимуществ парниковых газов при переработке», добавляет он.

Нижняя линия

Не покупайте на биоразлагаемый обман. «Определение Федеральной торговой комиссии, что является биоразлагаемым, очень расплывчато», - говорит он. Таким образом, в то время как некоторые биоразлагаемые продукты могут быть идеальными в условиях недостатка кислорода на свалке, где они разлагаются достаточно медленно, чтобы системы сбора метана могли преобразовать их в энергию, другие - нет, и у потребителя нет возможности узнать разницу,

Лучшее решение состоит в том, чтобы взглянуть на свои личные привычки по утилизации отходов, а также на сокращение, повторное использование и переработку, прежде чем выбирать предположительно зеленые биоразлагаемые предметы. И если в вашем городе нет муниципального компостирования, начните собирать компост на своем заднем дворе. Пусть кислород и полезные бактерии превращают ваши пищевые отходы и садовые отходы в богатые питательными веществами удобрения, которые вы можете распределить на своем газоне. А если у вас получатся биоразлагаемые пластики, Левис говорит, что вы можете разрезать их на полоски, прежде чем добавлять их в свою кучу, чтобы они быстрее разлагались.

Рассказ Эмили Майн. Эта статья перепечатана с разрешения Rodale.com.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ