Что такое большое мусорное пятно в Тихом океане?

Не весь мусор заканчивается на свалке. Река, канализация или пляж не могут поймать все, что смывает дождь. На самом деле, самая большая свалка на Земле совсем не на суше.

Большое Тихоокеанское мусорное поле простирается через полосу северной части Тихого океана, образуя туманный, плавающий свалку в открытом море. Это плакат для решения всемирной проблемы: пластик, который начинается в человеческих руках, но в конечном итоге попадает в океан, часто в желудки животных или вокруг их шей. Этот морской мусор оказался в центре внимания общественности благодаря растущему освещению в СМИ, а также экспедициям ученых и исследователей, надеющихся увидеть пластическое загрязнение в действии.

Из чего это сделано?

На суше много мусора, и от него относительно легко избавиться. В середине океана многие частицы настолько малы, что их просто невозможно вытащить. (Фото: программа экосистемы коралловых рифов NOAA PIFSC)

Большое Тихоокеанское мусорное пятно иногда называют «мусорным островом», но это ошибочное мнение, по словам Холли Бэмфорд, бывшего директора Программы морского мусора Национальной администрации США по исследованию океанов и атмосферы (NOAA). Если бы все было так просто.

«Мы могли бы просто отправиться туда и выкопать остров, - сказал Бэмфорд в Site в 2009 году. - Если бы это была одна большая масса, это сделало бы нашу работу намного проще».

Вместо этого это похоже на галактику мусора, населённую миллионами небольших мусорных островов, которые могут быть скрыты под водой или простираться на многие мили, как объясняется в этом видео NOAA:

Исследование, опубликованное в журнале Nature с использованием данных обследований судов и самолетов, показало, что 79 000 тонн пластика плавают в области, охватывающей 1, 6 миллиона квадратных километров (около 618 000 квадратных миль). Ранее исследователи считали, что площадь была в четыре-16 раз меньше.

Недавние морские путешествия подтвердили, что мусорный участок покрывает огромную территорию, и, несмотря на отсутствие сплоченности, местами он относительно плотный. Например, исследователи собрали до 750 000 кусочков микропластика с одного квадратного километра, и после проведения первого обширного аэросъемки - серии низкоскоростных полетов на малых высотах с использованием нескольких методов съемки - фонд «Очистка океана» сообщил «подробнее» было зарегистрировано, что мусор был найден в сердце зоны скопления ". («Очистка океана» - детище голландского изобретателя Бояна Слата, который придумал эту идею еще подростком. После многих лет разработки и тестирования его первая система была запущена в середине 2018 года.)

Последнее исследование в журнале Nature показывает, насколько сложно будет убирать. Исследователи, использующие подводные беспилотники, взяли пробы воды у побережья Калифорнии. Самые высокие концентрации микропластов были между 600 и 2000 футами вниз, а не на поверхности. А это означает проблемы для пищевой цепи.

«Даже если вы не заботитесь о крабах и личинках, они - пища вещей, о которых вы заботитесь - тунец, морские птицы, киты и черепахи питаются ими или питаются вещами, которые питаются ими», Анела Чой, профессор Института океанографии имени Скриппса в Калифорнийском университете в Сан-Диего и один из авторов статьи, рассказал USA Today.

Хотя мы еще многое не понимаем в мусорном патче, мы знаем, что большая его часть сделана из пластика. И вот тут начинаются проблемы.

В отличие от большинства других отходов, пластик обычно не поддается биологическому разложению, то есть большинство микробов, которые разрушают другие вещества, не распознают пластик как пищу, оставляя его там вечно плавать. Солнечный свет в конечном итоге «фотодеградирует» соединения в пластиковых полимерах, превращая его в мелкие и мелкие кусочки, но это только усугубляет ситуацию. Пластик все еще никогда не уходит; он просто становится микроскопическим и может быть съеден крошечными морскими организмами, попадающими в пищевую цепь.

Около 80 процентов мусора в Великом Тихоокеанском мусорном участке поступает с суши, большая часть которого - пластиковые пакеты, бутылки и различные другие потребительские товары. По оценкам ООН, свободно плавающие рыболовные сети составляют еще 10 процентов всего морского мусора, или около 705 000 тонн. Остальное происходит в основном от прогулочных судов, морских нефтяных платформ и крупных грузовых судов, которые ежегодно сбрасывают в море около 10 000 стальных морских контейнеров, наполненных такими вещами, как хоккейные перчатки, компьютерные мониторы, смолы и гранулы LEGO. Но, несмотря на такое разнообразие - и большое количество металла, стекла и резины в мусорной корзине - большая часть материала по-прежнему является пластиком, поскольку большинство всего остального тонет или разлагается до того, как оно попадет туда.

Как это формируется?

Океанские течения способствуют сбору мусора в северной части Тихого океана в «зоне конвергенции». (Карта: Программа морского мусора NOAA)

Земля имеет пять или шесть основных океанических круговоротов - огромных спиралей морской воды, образованных встречными течениями, - но одним из самых больших является субтропический круговорот в северной части Тихого океана, заполняющий большую часть пространства между Японией и Калифорнией. В верхней части этого круговорота, в нескольких сотнях миль к северу от Гавайев, теплая вода из южной части Тихого океана врезается в более холодную воду с севера. Известный как субтропическая конвергентная зона северной части Тихого океана, здесь также собирается мусор.

Бамфорд называет зону конвергенции «супермагистрали для мусора», потому что он перевозит пластиковый мусор вдоль коридора восток-запад, который связывает два вращающихся вихря, известных как Восточный мусорный участок и Западный мусорный участок.

Хотя Тихоокеанский участок был первым известным явлением в своем роде, с тех пор были обнаружены и другие в других океанах, включая Атлантику. И это не должно удивлять: согласно исследованию 2015 года, около 8 миллионов метрических тонн пластика в настоящее время поступают в океан в течение типичного года, в основном из людей, которые живут в пределах 50 километров (30 миль) от береговой линии, но также из даже дальше по суше.

«Восемь миллионов метрических тонн эквивалентны находке пяти продуктовых пакетов, наполненных пластиком, на каждом футе береговой линии в 192 странах, которые мы исследовали», - заявила автор исследования и исследователь Университета Джорджии Дженна Джамбек.

Мусору может потребоваться несколько лет, чтобы добраться до мусорного участка, в зависимости от его происхождения. Пластик может вымыть из континентов материков в море через канализацию, ручьи и реки, или он может просто смыть с побережья. В любом случае, это может быть шесть или семь лет, прежде чем он окажется в мусорном пятне. С другой стороны, рыболовные сети и транспортные контейнеры часто попадают прямо в мусор. Один из самых известных таких разливов мусора произошел в 1992 году, когда в Тихом океане за борт упало 28 000 резиновых уток. По сей день утки все еще появляются на пляжах по всему миру.

В чем проблема?

Прочный пластиковый мусор угрожает здоровью океана несколькими способами, в том числе:

Морская черепаха, запутавшаяся в леске, получает помощь. (Фото: Sea Turtle Inc. через NOAA)

Запутывание: растущее число заброшенных пластиковых рыболовных сетей - одна из самых больших опасностей от морского мусора, говорит Бэмфорд. Сети известны тем, что запутывают дельфинов, тюленей, морских черепах и других животных в явлении, известном как «ловля призраков», которое часто топит их. Поскольку все больше рыбаков из развивающихся стран в настоящее время используют пластиковые сети из-за их низкой стоимости и высокой прочности, многие потерянные или заброшенные сети могут продолжать ловить рыбу самостоятельно в течение месяцев или лет. Одним из наиболее противоречивых типов являются жаберные сети, расположенные снизу, которые опираются на поплавки и привязываются к морскому дну, иногда протяженностью в тысячи футов.

Практически любой морской жизни может угрожать пластика, но морские черепахи кажутся особенно восприимчивыми. Помимо того, что их запутывают рыболовные сети, они часто глотают полиэтиленовые пакеты, принимая их за медуз, которые являются их основной добычей. Они также могут быть захвачены множеством других объектов, таких как эта щелкающая черепаха, которая выросла из-за пластикового кольца вокруг тела.

Пара альбатросов Laysan практикует их брачный танец. Удаление морского мусора помогает предотвратить поглощение этих животных мусором, который в конечном итоге убьет их. Пластик не имеет питательной ценности и наполняет желудок, поэтому они умирают от голода.

Небольшой поверхностный мусор: пластиковые смолы гранулы являются еще одним распространенным частичкой морского мусора; крошечные гранулы промышленного назначения перевозятся оптом по всему миру, расплавляются на производственных площадках и превращаются в коммерческие пластмассы. Будучи такими маленькими и многочисленными, они могут легко потеряться по пути, омывая водораздел с помощью других пластиков в море. Они имеют тенденцию плавать там и в конечном счете фотодеградировать, но это занимает много лет. Тем временем они сеют хаос с морскими птицами, как с короткохвостым альбатросом.

Родители альбатросов оставляют своих птенцов на суше на островах Тихого океана, чтобы прочесать поверхность океана в поисках пищи, а именно богатых белком яиц рыб. Это маленькие точки, которые подпрыгивают чуть ниже поверхности, и, к сожалению, похожи на гранулы смолы. Благонамеренные альбатросы выкапывают эти шарики - вместе с другим плавающим мусором, таким как зажигалки - и возвращаются, чтобы кормить неперевариваемый пластик своим птенцам, которые в конечном итоге умирают от голода или разорванных органов. Распадающиеся птенцы альбатроса часто встречаются с желудками, полными пластикового мусора - изображение, на которое трудно смотреть, но которое невозможно игнорировать.

Солнечный свет расщепляет пластик, вымывая токсины в морскую воду. (Фото: VICHAILAO / Shutterstock)

Фотодеградация: когда солнечный свет разрушает плавающий мусор, поверхностная вода сгущается с помощью взвешенных пластиковых кусочков. Это плохо по нескольким причинам. Во-первых, говорит Бэмфорд, это «присущая токсичности» пластмасса: она часто содержит красители и химические вещества, такие как бисфенол-А, которые, как показывают исследования, связаны с различными проблемами окружающей среды и здоровья и могут вымываться в морскую воду. Также было показано, что пластик поглощает уже существующие органические загрязнители, такие как ПХБ, из окружающей морской воды, которая может попасть в пищевую цепь - вместе с BPA и другими присущими токсинами - если пластиковые кусочки случайно попадают в организм морской флоры и фауны.

Что мы можем сделать?

Пластиковый мусор может в конечном итоге достичь океана практически из любой точки мира - даже за сотни миль от берега - но переработка особенно важна ближе к побережью. (Фото: сфотографировать / Shutterstock)

Первооткрыватель Тихоокеанского мусорного участка капитан Чарльз Мур однажды сказал, что усилия по очистке "обанкротят любую страну и уничтожат дикую природу в сетях, как она есть".

«Он делает действительно хорошую мысль», - говорит Бэмфорд. "Это очень сложно."

Тем не менее, NOAA проводит эстакады, чтобы изучить участок мусора, и исследовательские группы приплыли туда, чтобы собрать образцы мусора и воды. Ученые из Института океанографии Скриппса провели пресс-конференцию после возвращения из трехнедельного рейса в 2009 году, описав количество мусора как «шокирующее». Они обнаружили большие и маленькие предметы, а также обширную подводную дымку фотодеградирующих пластиковых чешуек и продолжают изучать, как микропластик взаимодействует с морской средой.

Другое исследование, опубликованное в 2014 году, показало, что океаны Земли в настоящее время содержат 5, 25 трлн кусков пластика в целом, основываясь на данных 24 рейсов, собирающих мусор за шестилетний период. Это много, но это все еще не отговаривало всех от попыток очистить его, в том числе фонд Ocean Cleanup, исследования которого являются частью долгосрочного плана восстановления. (Первоначальная пробная версия Ocean Cleanup продолжается - с некоторыми проблесками - но фонд планирует отправить к 2020 году больше систем с полномасштабным развертыванием.)

В конечном счете, даже сторонники амбициозных проектов по очистке признают, что дальнейшая переработка пластмасс - и более широкое использование биоразлагаемых материалов - все еще остается лучшей надеждой на получение контроля над океанской пластмассой. Профилактика дешевле и проще, но, как указывает Бэмфорд, старые привычки трудно сломать.

«Нам нужно отключить краны у источника. Нам нужно научить людей правильно утилизировать вещи, которые не ломаются, например, пластмассы», - говорит она. «Возможности для утилизации должны увеличиваться, но, вы знаете, некоторые люди покупают три бутылки воды в день. Как общество, мы должны лучше использовать то, что мы покупаем».

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первой публикации в июне 2009 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ