Что такое зеленая энергия?

За последние три десятилетия исследования и разработки в области зеленой энергии резко возросли, в результате чего появились сотни перспективных новых технологий, которые могут снизить нашу зависимость от угля, нефти и природного газа. Но что такое зеленая энергия и что делает ее лучшим вариантом, чем ископаемое топливо?

Зеленая энергия определена

Зеленая энергия поступает из природных источников, таких как солнечный свет, ветер, дождь, приливы, растения, водоросли и геотермальное тепло. Эти энергетические ресурсы являются возобновляемыми, то есть они естественным образом пополняются. Напротив, ископаемое топливо - это ограниченный ресурс, на разработку которого уйдут миллионы лет, и он будет сокращаться по мере использования.

Возобновляемые источники энергии также оказывают гораздо меньшее воздействие на окружающую среду, чем ископаемое топливо, которое производит побочные продукты, такие как парниковые газы, в качестве побочного продукта, способствуя изменению климата. Для получения доступа к ископаемому топливу обычно требуется либо добыча полезных ископаемых, либо бурение вглубь земли, часто в экологически чувствительных местах.

Зеленая энергия, однако, использует источники энергии, которые легко доступны во всем мире, в том числе в сельских и отдаленных районах, которые иначе не имеют доступа к электричеству. Достижения в области технологий использования возобновляемых источников энергии снизили стоимость солнечных батарей, ветряных турбин и других источников экологически чистой энергии, предоставив возможность производить электроэнергию в руки людей, а не нефтяных, газовых, угольных и коммунальных компаний.

Зеленая энергия может заменить ископаемое топливо во всех основных областях использования, включая электричество, водоснабжение и отопление помещений, а также топливо для автомобилей.

Типы зеленой энергии

Исследования в области возобновляемых, экологически чистых источников энергии продвигаются такими быстрыми темпами, что трудно отследить многие виды зеленой энергии, которые сейчас находятся в разработке. Вот 6 самых распространенных видов зеленой энергии:

Солнечная энергия - наиболее распространенный вид возобновляемой энергии, солнечная энергия обычно производится с использованием фотоэлектрических элементов, которые захватывают солнечный свет и превращают его в электричество. Солнечная энергия также используется для обогрева зданий и воды, обеспечения естественного освещения и приготовления пищи. Солнечные технологии стали достаточно недорогими, чтобы питать все, от маленьких ручных гаджетов до целых кварталов.

Энергия ветра - воздушный поток на поверхности земли может быть использован для проталкивания турбин, причем более сильный ветер производит больше энергии. Высотные участки и районы, расположенные недалеко от берега, обычно обеспечивают наилучшие условия для захвата сильнейших ветров. Согласно исследованию, опубликованному в Слушаниях Национальной академии наук, сеть наземных ветряных турбин мощностью 2, 5 мегаватт в сельских районах, работающих на 20% от их номинальной мощности, может обеспечить 40-кратное текущее потребление энергии во всем мире.

Гидроэнергетика - также называемая гидроэлектростанцией, гидроэнергия генерируется круговоротом воды на Земле, включая испарение, осадки, приливы и силу воды, проходящей через плотину. Гидроэнергетика зависит от высоких уровней осадков для производства значительного количества энергии.

Геотермальная энергия - Прямо под земной корой находятся огромные количества тепловой энергии, которая исходит как от первоначального образования планеты, так и от радиоактивного распада минералов. Геотермальная энергия в форме горячих источников тысячелетиями использовалась людьми для купания, а теперь используется для выработки электроэнергии. В одной только Северной Америке под землей хранится достаточно энергии, чтобы производить в 10 раз больше электроэнергии, чем в настоящее время делает уголь.

Биомасса - недавно появившиеся природные материалы, такие как древесные отходы, опилки и горючие сельскохозяйственные отходы, могут быть преобразованы в энергию с гораздо меньшими выбросами парниковых газов, чем источники топлива на основе нефти. Это потому, что эти материалы, известные как биомасса, содержат запасенную энергию солнца.

Биотопливо - Вместо того, чтобы сжигать биомассу для производства энергии, иногда эти возобновляемые органические материалы превращаются в топливо. Известные примеры включают этанол и биодизель. Биотопливо обеспечило 2, 7 процента мирового топлива для автомобильного транспорта в 2010 году и может удовлетворить более 25 процентов мирового спроса на транспортное топливо к 2050 году.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ