Что вызывает торнадо?

Американцы знают торнадо, как никто другой. США в среднем 1200 твистеров в год, больше, чем любая другая страна на Земле, и их интенсивность печально известна - худшее может иметь ширину в милю, вращаться со скоростью 300 миль в час и пахать со скоростью 70 миль в час.

Тем не менее, несмотря на то, что они являются мишенью для этих атмосферных силовых учений, мифы американского торнадо все еще окутаны тайной и непониманием. Это понятно, учитывая скрытную природу торнадо - внезапные появления, неустойчивое поведение и короткая продолжительность жизни делают их неуловимыми предметами для изучения - но наука, тем не менее, многому научилась за последние десятилетия.

Торнадо могут произойти в любое время года, но они ведут полномасштабную войну с США весной и летом. Еще один сезон торнадо уже набирает обороты, ниже приводится руководство о том, как торнадо работают, когда и где их ожидать, и что вы можете сделать, чтобы выжить.

Как работают торнадо

Мезоциклон часто можно определить по вращающемуся стенному облаку, как во время грозы над Техасом. (Фото: NOAA)

Торнадо производят самые сильные ветры на Земле, но всю свою энергию они обязаны хаотическим облакам, которые их рождают. Грозы распространены во всем мире - в любой момент времени может происходить от 700 до 2000 человек, но лишь небольшая их часть становится достаточно сильной, чтобы образовать торнадо. Однако все они работают примерно одинаково: солнце нагревает водяной пар до тех пор, пока оно не поднимется, не охлаждается и не конденсируется в огромные кучево-дождевые облака, которые постепенно падают на себя, что приводит к дождю, граду и молнии. Одна только гроза является насильственной силой, но при определенных условиях все может стать намного хуже.

Перед тем, как образуется гроза, ветры начинают быстро менять скорость и направление. Если некоторые порывы перенаправляются, когда они уже поднимаются и ускоряются, они могут взаимодействовать с сталкивающимися воздушными массами, чтобы помочь вызвать невидимый горизонтальный вихрь высоко в облаках. Поскольку восходящий воздух продолжает подпитывать рост бури, эти «восходящие потоки» также наклоняют вихрь, пока он не окажется в вертикальном положении, иногда оказываясь захваченным его всасыванием в процессе. В сильные штормы, которые могут вызвать широкий вращающийся кусок нижней атмосферы, известный как «мезоциклон» (на фото выше), который может простираться на несколько миль в поперечнике. Мезоциклоны составляют ядра грозовых суперячеек.

Потребление грозой теплого, влажного воздуха оставляет зону крайне низкого давления под облаками, создавая вакуумный эффект, который может тянуть основание бури до тех пор, пока не спустится «настенное облако». Если шторм достаточно сильный, а атмосферное давление достаточно низкое, вращающийся мезоциклон может также распространяться вниз по концентрированному облаку с наддувом воронки, известному как торнадо. Торнадо бурно кружат, пока они откачивают оставшуюся влажность, последнее усилие, чтобы сохранить свои грозы - похоже на то, как выпить соломинку. Когда этот поиск теплой влаги приводит воронку в соприкосновение с землей, это может иметь разрушительные последствия для кого-либо или кого-либо на его пути.

Где и когда обрушиваются торнадо

Веревочный торнадо змей на землю. (Фото: Крейг ONeal / Flickr)

Неслучайно США регулярно возглавляют 1200 торнадо в год - средняя часть страны - сидячая утка. Отсутствие в Северной Америке горных массивов восток-запад позволяет огромным воздушным массам из Арктики, Юго-запада и Мексиканского залива свободно перемещаться по континенту, что они энергично делают весной и летом. В результате столкновений над Великими равнинами вспыхивают одноименные штормы "Аллеи Торнадо".

Оклахома терпит большинство торнадо в любом штате, но у него есть тесная компания в Техасе и Канзасе. Хотя Аллея Торнадо не имеет официальных границ, она в основном простирается от Аппалачей до Скалистых гор, а ядро ​​высокой активности проходит от Южной Дакоты до центрального Техаса. "Dixie Alley" - это еще один регион США, часто посещаемый воронкообразными облаками, обнимающими побережье Мексиканского залива, а также питающийся отток теплого и влажного воздуха. Флорида - самый склонный к торнадо штат за пределами Аллеи Торнадо благодаря почти ежедневным летним грозам.

Хотя настоящего сезона торнадо нет, воронки обычно начинают летать в конце февраля или марте, набирают обороты в апреле и достигают своего пика в мае. Разрушительные торнадо остаются обычным явлением в течение июня и июля, а некоторые части страны даже переживают второй мини-сезон осенью, обычно в сентябре.

Так как торнадо бегут по теплому воздуху, они обычно происходят днем ​​или ночью, после того как часы солнечного воздействия нагреют воздух настолько, что он станет нестабильным и готовым подняться. Наиболее распространенный час для торнадо - 5 часов вечера, затем 6 и 7 часов вечера; они образуются реже между 3 и 9 утра

Как пережить торнадо

Последствия торнадо в Новом Орлеане. (Фото: Марк Гстоль / Flickr)

Чрезвычайные скорости ветра и всасывания делают смерчи смертоносными угрозами, которые они представляют, но главные риски для людей - это почти всегда летающие обломки и падающие здания. Торнадо могут превратить что угодно в ракету, часто проникая сквозь стены зданий, когда они бросают вокруг различные снаряды, и их способность сгладить город за считанные минуты хорошо известна. Если выдается предупреждение о торнадо - это значит, что поблизости было замечено воронкообразное облако - немедленно укрывайтесь. (Дополнительные советы по безопасности см. В советах Центров по контролю и профилактике заболеваний по подготовке к торнадо.)

Ваша главная цель во время торнадо должна заключаться в том, чтобы избежать попадания любого летящего или падающего обломка, который является причиной большинства смертей, связанных с торнадо. Если вы находитесь снаружи, это означает, что вы опускаетесь на землю - и не прячитесь под мостами или путепроводами, которые могут рухнуть и привести к ускорению ветра. CDC говорит, что не пытайтесь опередить торнадо в своей машине. Выйдите и найдите открытое безлесное место, в котором не так много потенциальных снарядов. Спрыгните в канаву или другую низменную зону и защитите голову предметом или руками.

Если вы внутри, первое правило - избегать окон, которые, как известно, разбиваются под давлением торнадо. Поскольку сильные торнадо могут сокрушить целые здания, лучшее место, чтобы ждать их - это внутренняя часть подвала или подвала. Если вы не можете попасть в подполье, отправляйтесь в центральную комнату без прихожей, коридор или шкаф на самом нижнем этаже. Для дополнительной безопасности укрывайтесь под чем-нибудь крепким, например, тяжелым столом или верстаком. Но подумайте о том, что на полу над вами, если вы находитесь в двухэтажном здании - тяжелые предметы, такие как пианино или холодильники, могут провалиться.

Дома на колесах - пресловутые цели торнадо, так как они так легко перевернуты и разорваны свирепыми ветрами. CDC и Федеральное агентство по чрезвычайным ситуациям рекомендуют оставлять дома на колесах во время предупреждения о торнадо, даже если они связаны. Отправляйтесь в ближайший подвал, если вы можете добраться до него, или просто следуйте правилам защиты себя на улице.

Угроза не обязательно заканчивается, когда торнадо исчезает. Еще может сформироваться, и даже если шторм закончится, ущерб может быть обманчиво опасным - разбитые гвозди, разбитое стекло и разбитые линии электропередач - это лишь некоторые из рисков, скрытых среди обломков. Посмотрите руководство CDC After Tornado, чтобы узнать, что делать дальше.

Вот видео, показывающее несколько торнадо в действии, с предупреждением выключить звук, чтобы приглушить реакцию видеооператора:

Примечание редактора. Эта статья, первоначально опубликованная в мае 2009 года, была дополнена более свежей информацией.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ