Дикие жирафы страдают от «тихого вымирания»

Самое высокое животное на Земле находится в глубокой беде. Популяции диких жирафов стремительно падают из-за браконьерства и утраты мест обитания. Данные опросов показывают, что численность млекопитающих за последние 30 лет сократилась более чем на 40 процентов. И в отличие от известного бедственного положения горилл, слонов, носорогов и других исчезающих африканских икон, упадок этих безмятежных великанов остался в значительной степени незамеченным.

Около 150 000 диких жирафов существовали еще в 1985 году, но в настоящее время их насчитывается менее 97 000, согласно данным Международного союза охраны природы (МСОП), который в 2016 году переместил жирафов из категории «Наименее опасные» в «Уязвимые» в своем Красном списке. Виды, находящиеся под угрозой исчезновения. В 2018 году МСОП опубликовал новые списки для семи из девяти подвидов жирафов, пять из которых никогда не оценивались ранее. Теперь в нем перечислены три как «Критически угрожаемые» или «Под угрозой исчезновения», два как «Уязвимые» и один как «Находящиеся под угрозой исчезновения», считая только ангольского жирафа достаточно безопасным для «Наименьшей озабоченности».

Например, общая популяция жирафов бледнеет по сравнению с африканскими слонами, которых насчитывается около 450 000, но снижение которых привлекло более пристальное внимание и более широкую огласку. Этот контраст не предназначен для уменьшения реальной опасности, с которой сталкиваются слоны, но он подчеркивает то, что директор Намибийского фонда охраны жирафов (GCF) Джулиан Феннесси назвал «молчаливым исчезновением» жирафов.

Но поток может быть поворотным.

'В зоне покрытия радара'

Жираф матери и ее теленок прогуливаются по заповеднику Шамвари в Южной Африке. (Фото: Гюнтер Нуйц / Шуттерсток)

«Хотя слонов и носорогов было очень много, жирафы попали под радар, но, к сожалению, их численность резко упала, и это то, что нас немного шокировало, что они так сильно сократились в так мало времени ", сказал Феннесси Би-би-си в 2016 году.

Несмотря на их экстремальный рост - взрослые самцы могут достигать почти 20 футов (6 метров) в высоту - многие ученые и защитники природы упускают из виду жирафов. Вероятно, это связано с давним убеждением, что жирафы многочисленны, говорят эксперты, а также с отсутствием точных данных, доказывающих обратное.

«Когда я впервые заинтересовался жирафами в 2008 году и начал просматривать научную литературу, я был очень удивлен, увидев, как мало было сделано», доктор философии Университета Миннесоты. студентка Меган Штраус рассказала The New York Times в 2014 году: «Удивительно, что что-то, столь же известное, как жираф, может быть так мало изучено».

Жирафы в опасности

Найробийский горизонт маячит за жирафом в национальном парке Найроби в Кении. (Фото: mbrand85 / Shutterstock)

МСОП все еще считает всех жирафов одним видом с девятью подвидами, хотя генетические исследования подняли несколько вопросов об этом в последние годы, что побудило некоторых ученых добиваться новой таксономии жирафов. GCF, например, ссылается на исследование в Current Biology, которое идентифицировало четыре вида жирафов, признавая, что «это может показаться академическим упражнением», но утверждая, что это может иметь серьезные последствия для сохранения.

«Северный жираф Giraffa camelopardalis (который включает в себя« Кордову и Нубийского жирафа », находящегося под угрозой критического исчезновения, и« Уязвимого »западноафриканского жирафа) и Сетчатого жирафа Giraffa reticulata можно считать одними из наиболее угрожаемых крупных млекопитающих в дикой природе», GCF пишет, отмечая, что эти дикие жирафы в настоящее время насчитывают менее 5200 и 15 785 особей в дикой природе, соответственно.

Жирафы по-прежнему населяют 21 страну Африки, но участки их среды обитания перераспределяются для использования человеком, особенно в сельском хозяйстве. Даже в тех местах, где их родные луга остаются нетронутыми, фрагментация, вызванная развитием в других местах, может ограничить их диапазон и препятствовать генетическому разнообразию, в то время как изменение климата может стимулировать длительные засухи, которые могут усугубить другие нагрузки. И помимо их быстро меняющейся среды обитания - которая заставляет отчаянных жирафов питаться сельскохозяйственными культурами, заставляя их казаться вредителями для местных общин, - животным также все больше угрожает браконьерство.

Люди имеют долгую историю охоты на жирафов, в поисках пищи, а также толстой и прочной кожи для изготовления одежды и других предметов. Но вера в то, что мозг жирафа и костный мозг могут излечить ВИЧ, набрала обороты в Танзании, сообщая о том, что цены на голову или кости поднимаются до 140 долларов за штуку. И поскольку жирафов относительно легко убить, зачастую одним выстрелом, они также стали популярным источником пищи и дополнительного дохода среди растущих полчищ африканских браконьеров.

Намеки надежды

Пара жирафов осматривает окрестности в национальном заповеднике Масаи Мара в Кении. (Фото: Travel Stock / Shutterstock)

Однако, когда люди высовывают свои шеи для жирафов, есть доказательства, что это может улучшить состояние животных. Например, в 1990-х годах западноафриканский жираф оказался на грани исчезновения из-за роста численности населения и ряда засух. До 50 особей в 1996 году, подвид получил правовую защиту от правительства Нигера, что помогло ему восстановиться до 250 особей в 2010 году. Специалисты по охране природы также работали с деревнями в Нигере, чтобы посадить 5300 акаций с 2012 года, уменьшая потребность в жирафах для рейдовые посевы.

В Конвенции о международной торговле видами, находящимися под угрозой исчезновения, или СИТЕС 2019 года страны согласились ограничить международную торговлю частями жирафа, чтобы помочь спасти виды от вымирания. Договор, в котором представлены страны всего мира, регулирует коммерческую продажу находящихся под угрозой исчезновения видов растений и животных. Большая часть их работы сосредоточена на добавлении видов в Приложения, одно из которых запрещает всю международную торговлю, связанную с видом, а второе - разрешает торговлю только из проверенных устойчивых популяций. По словам Джона Платта из The Revelator, около 90 процентов списков СИТЕС фигурируют во втором, называемом Приложением II.

Этот шаг является шагом в правильном направлении, как показали предыдущие изменения в международном праве. В 2018 году западноафриканский жираф был переведен из категории «Под угрозой исчезновения» в категорию «Уязвимые» в обновлении МСОП 2018 года, в то время как жирафы Ротшильда были также переведены из категории «Под угрозой исчезновения» в категорию «Почти под угрозой исчезновения». В последние годы у обоих подвидов их численность растет, что свидетельствует о том, что еще есть время спасти и других жирафов.

«Это история успеха в области охраны природы, в которой подчеркивается ценность активных усилий по сохранению и управлению жирафами в критических популяциях по всему континенту», - говорит Артур Мунеза, координатор Восточно-Африканской Республики в ЗКФ, в заявлении о восстановлении Западной Африки и Ротшильдов. жирафы. «Сейчас настало время активизировать наши усилия, особенно в отношении тех, кто находится под угрозой исчезновения» и «Под угрозой исчезновения».

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первоначального опубликования в 2014 году.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ