Эти крошечные рыбки используют свой яд, чтобы убить ... боль

Клыки клыков - это милые маленькие рыбки коралловых рифов из Индийского и Тихого океанов, но, несмотря на их непривлекательный внешний вид, они не являются ловушками. Как следует из их названия, у них есть клыки - довольно серьезные клыки. Они также ядовиты, и, как показало новое исследование, ядовитый клык не похож ни на один другой яд, известный науке.

И хотя он используется в качестве оружия в дикой природе, этот причудливый яд может быть исключительно полезен для людей, сообщают исследователи в журнале Current Biology.

С течением времени у широкого круга животных развился широкий спектр ядов, химических веществ, которые, как правило, являются болезненными и часто используются для обезвреживания добычи. Клыки клыков, однако, не используют яд для охоты, вместо этого питаясь главным образом планктоном. И когда они используют свой яд, он не только безболезненный - он, очевидно, действует как обезболивающее.

«Рыба вводит другим рыбам опиоидные пептиды, которые действуют как героин или морфин, подавляя боль, а не вызывая ее», - говорится в заявлении исследователя Университета Квинсленда Брайана Фрая, одного из 23 соавторов, которые работали над новым исследованием. «Его яд химически уникален. Яд заставляет укушенную рыбу становиться медленнее в движении и кружится голова, воздействуя на их опиоидные рецепторы».

«Чтобы выразить это в человеческом понимании, - продолжает Фрай, - опиоидные пептиды были бы последним, что элитный олимпийский пловец использовал бы в качестве веществ, повышающих производительность. Они скорее утонут, чем выиграют золото».

Ядовитый, но не порочный

Морские змеи плавают среди кораллов у берегов Малайзии. (Фото: Бернард Дюпон / Flickr)

Авторы исследования утверждают, что вместо того, чтобы помогать собакам-клыкам ловить пищу, этот яд мог эволюционировать, чтобы помочь им не стать едой. Животные, которые получают яд, испытывают кратковременное, но потенциально изнурительное падение артериального давления, которое может замедлить их настолько, чтобы позволить собакам плавать в целях безопасности.

Это «секретное оружие», объясняет Фрай, позволяет крошечным собачкам быть на удивление смелыми.

«Клыки клыков - самая интересная рыба, которую я когда-либо изучал, и у них один из самых интригующих ядов всех», - говорит он. «Эти рыбы очаровательны в своем поведении. Они бесстрашно берут потенциальных хищников, а также интенсивно борются за место с рыбой аналогичного размера. Их секретным оружием являются два больших рифленых зуба на нижней челюсти, которые связаны с ядовитыми железами».

В последние годы наука научилась использовать мощь многих ядов для пользы человека - например, яд змеи может помочь при сердечных приступах и сгустках крови, в то время как яд паука может остановить повреждение мозга от инсульта. И, несмотря на странность ядовитого яда, Фрай и его коллеги говорят, что дальнейшее изучение его химического состава может помочь исследователям разработать новый вид обезболивающих для людей.

Спасенный бленни - заработанный бленни

Чернокожий клык отдыхает в трубочке в Красном море. (Фото: Рич Кэри / Шаттерсток)

Клыки клыков, сгруппированные в род Meiacanthus, популярны как декоративные тропические аквариумные рыбки. В дикой природе, однако, многие зависят от все более хрупких экосистем - коралловых рифов - чьи проблемы слишком велики, чтобы их можно было решить ядом. Эти места обитания сталкиваются с растущим давлением со стороны связанных с человеком угроз, таких как столкновения судов, загрязнение прибрежных районов и особенно изменение климата, как из-за подкисления океана, так и из-за повышения температуры воды, что может стимулировать обесцвечивание кораллов.

Это включает в себя Большой Барьерный риф, как указывает Фрай, жемчужина коралловых экосистем, которая в последнее время пережила исторический уровень обесцвечивания. Мы уже знаем много причин, по которым спасение коралловых рифов отвечает интересам человечества, и, как показывает клык клыка, мы все еще можем только поцарапать поверхность.

«Это исследование является отличным примером того, почему нам нужно защищать природу», - говорит Фрай. «Если мы потеряем Большой Барьерный риф, мы потеряем животных, таких как клык клыка и его уникальный яд, который может стать источником следующего обезболивающего препарата».

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ