Эти недавно обнаруженные «пауки-пеликаны» по уважительной причине напоминают пеликанов

Если что-то кажется странным в крошечном пеликане, изображенном выше, это потому, что это не пеликан. Это «паук-пеликан», один из 18 недавно обнаруженных видов паукообразных с Мадагаскара, которые имеют странное сходство с их однофамильскими морскими птицами.

18 ранее неизвестных видов описаны в новом исследовании, опубликованном на этой неделе в журнале Zookeys. Паук выше, Eriauchenius milajaneae, известен только с одной отдаленной горы на юго-востоке Мадагаскара.

Пауки-пеликаны были введены в науку в 1854 году, когда было обнаружено, что одно из странно выглядящих существ сохранилось в янтаре возрастом 50 миллионов лет. С длинной, похожей на шею структурой и ротовыми частями, выступающими как угловой клюв, сравнения с пеликаном, вероятно, были неизбежны. Ученые сначала думали, что пауки-пеликаны вымерли, но потом несколько десятков лет спустя были обнаружены живые экземпляры, и именно тогда выяснилась цель их появления в стиле пеликанов.

Пауки-пеликаны, также известные как пауки-убийцы, эволюционировали, чтобы выглядеть так по веской причине: они едят других пауков и нуждаются в способе покорить потенциально опасную добычу с безопасного расстояния. Они активные охотники, скрывающиеся всю ночь в поисках шелковых драглайнов, созданных другими пауками. Когда они находят один, они следуют за шелком к его источнику, иногда срывая паутину, чтобы обмануть его и приблизить. И как только ничего не подозревающая жертва окажется в пределах досягаемости, паук-пеликан пронзит ее своими длинными «челюстями» с клыками (на самом деле это придатки, называемые хелицерами), как объясняет Смитсоновский институт. Затем она использует свои хелицеры, чтобы удерживать добычу вдали от своего тела, защищая себя от возможных контратак до тех пор, пока захваченный паук не умрет (см. Фото ниже).

Паук-пеликан после его захвата переворачивает добычу паука вверх ногами с помощью хелицер. (Фото: Николай Шарф)

«Они похожи на этих маленьких волков в лесу, которые ловят других пауков», - пишет National Geographic ведущий автор исследования и смитсоновский энтомолог Ханна Вуд.

Хотя их рацион товарищей-пауков побудил некоторых называть их «каннибалами», пауки-пеликаны, похоже, на самом деле не охотятся на свой собственный вид. Вуд говорит, что она никогда не видела, чтобы кто-то ел другого паука-пеликана - даже когда она складывает их вместе в чашку Петри, они просто вежливо дают друг другу место. «Если бы у меня было три, они бы сделали треугольник», - говорит она. «Четыре составляют квадрат».

Эти паукообразные - «живые окаменелости», - говорит Вуд в заявлении, отмечая, что они удивительно похожи на древние виды, сохранившиеся в летописи окаменелостей, некоторые из которых жили 165 миллионов лет назад. И в дополнение к Мадагаскару, современные пауки-пеликаны также были найдены живущими в Южной Африке и Австралии, любопытное распространение, которое предполагает, что их предки населяли эти суши, когда они все еще были частью суперконтинента Пангея.

Eriauchenius bourgini - крошечный вид пауков-пеликанов из центральной восточной части Мадагаскара. (Фото: Ханна Вуд)

Пауки-пеликаны особенно разнообразны на Мадагаскаре, и именно биоразнообразие было главной целью нового исследования. Он содержит подробные описания 26 различных видов, 18 из которых никогда не были идентифицированы ранее, в двух разных родах. Мадагаскар славится своей странной и обширной дикой природой, но многим местным видам все больше угрожает потеря среды обитания из-за вырубки лесов. Такие исследователи, как Вуд, надеются бороться с этой тенденцией, проливая больше света на экологическое наследие, о котором идет речь.

Поскольку они часто живут в труднодоступных и труднодоступных местах обитания, до недавнего времени было изучено только несколько видов пауков-пеликанов. Эти новые описания представляют большой шаг вперед, но Вуд говорит, что они, вероятно, все еще только царапают поверхность. «Я думаю, что будет гораздо больше видов, которые еще не были описаны или задокументированы», - говорит она. Открытие их должно помочь сплотить поддержку для того, чтобы сохранить то, что осталось от древних лесов Мадагаскара - и уникальную дикую природу, которая полагается на них.

Связано на сайте: Таинственный паук Silkhenge - мастер-архитектор

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ