Как змеи используют свои хвосты как умные приманки для ничего не подозревающей добычи

В мире насчитывается около 3000 видов змей, поэтому среди них обязательно найдется множество способов охоты. Но один сегмент гадюк имеет особенно интересный способ поймать еду. Они используют свои хвосты в качестве приманки.

Называемая каудальной приманкой, эта техника является формой «агрессивной мимикрии» - когда вид использует часть своего тела, чтобы имитировать добычу тех самых животных, на которых он охотится. Части тела змеи имеют наиболее легкодоступные концы хвостов. Некоторые используют свои хвосты, чтобы выглядеть как черви, заманивая ящериц достаточно близко, чтобы змея могла ударить. Другие используют свои хвосты, чтобы выглядеть как пауки, чтобы заманить птиц на расстояние удара. Существует даже подозрение, что некоторые виды змей используют свои хвосты, чтобы заманить насекомоядных млекопитающих, таких как мыши.

Например, Сахарская гадюка ( Cerastes vipera ) использует свой хвост для имитации личинок. Согласно научной статье Гарольда Хитвола и Элизабет Дэвисон:

Cerastes vipera закапывается в песок, оставляя только свое рыло и глаза над поверхностью. При приближении ящерицы он высовывает свой ярко выраженный хвост над поверхностью и изворачивает его подобно личинке насекомого. Ящерицы, пытающиеся схватить хвост, поражены змеей и съедены. В отличие от многих других видов, которые практикуют каудальную приманку только в молодом возрасте, у C. vipera эта привычка встречается у взрослых.

Один вид змей, который действительно показывает, насколько похож на насекомое хвост, - это южный смертельный сумматор ( Acanthophis antarcticus ), который демонстрирует свои движения в этом видео:

Хвостовая заманивание чаще всего встречается среди гадюк и ямных гадюк. Но это также было засвидетельствовано в удавах, питонах и других разновидностях. Вот видео ювенильного зеленого питона дерева, демонстрирующее поведение, которое может быть заманчивым.

Считается, что приманка увеличивает количество встреч с добычей и, таким образом, увеличивает шансы поймать что-нибудь на обед. Как правило, поведение наблюдается только у молодых змей, которые ловят мелких насекомоядных жертв, и поведение становится старше, когда они становятся старше и переключаются на виды млекопитающих, которые не заботятся о извивающихся насекомых. Однако, исследователи все еще изучают поведение, и это было засвидетельствовано во взрослых. Но когда взрослые делают это, возникает вопрос: змея заманивает или делает что-то еще?

Одной из основных проблем изучения приманки для хвоста является просто попытка выяснить использование различных видов и определить разницу между покачиванием хвоста для целей приманки и рядом других возможных объяснений, от защиты или отвлечения до общения с потенциальные партнеры. Знание точно, почему змея, кажется, извивается хвостом, является ключом к пониманию поведения и его использования для вида.

Некоторые ученые предполагают, что приманка из хвостовой части является корнем того, как гремучая змея получила свой шумящий хвост, с переходом от взрослых, использующих движение извивающегося хвоста в качестве хищной стратегии, к защитному предупреждению, возникающему где-то на протяжении эволюционного пути. Однако это противоречивая теория. Только один вид гремучей змеи был свидетелем использования его хвоста в качестве приманки для взрослых: сумеречная пигмея гремучая змея.

Сумеречная пигмейская гремучая змея использует свой хвост в качестве приманки даже во взрослом возрасте. (Фото: Кристиан Белл / Шаттерсток)

По словам исследователя Бри Путман, «Единственная известная нам гремучая змея, которая использует свой хвост (а не погремушку) как для добычи добычи, так и для защиты во взрослом возрасте, - это гремучая змея Dusky Pigmy ( Sistrurus miliarius barbouri ). У этого вида самая маленькая погремушка по сравнению с по размеру тела всех гремучих змей (Cook et al. 1994), и 50% взрослых в типичной популяции не могут издавать достаточные гремучие звуки из-за малости их погремушек (Rabatsky and Waterman 2005a)! Так что эти поросятые гремучие змеи могут быть похожими на то, как предки гремучей змеи могли выглядеть и действовать. Однако мы не знаем наверняка, и продолжаются споры о том, как и почему возникла погремушка ".

Между тем, вид змеи с хвостом, очевидно, эволюционировавший для использования в качестве приманки, наконец, был успешно снят, захватив добычу через хвостовую приманку. Рогатая гадюка с паучьими хвостами, изображенная в верхней части статьи, имеет хвост, который удивительно похож на толстого сочного паука.

Из журнала «Биосфера»:

«Паук» - это хвостовая приманка - форма мимикрии, которую хищники используют, чтобы обмануть и заманить ничего не подозревающую добычу в пределах досягаемости. У других змей есть хвостовые приманки на хвостах, но никто не может похвастаться таким паукообразным видом. В этом случае приманка состоит из мягких тканей - например, сильно отличается от кератиновых хвостов печально известной гремучей змеи. Отек создает тело «паука», а удлиненные чешуйки вокруг него создают иллюзию паучьих ног.

Гадюка использует «паука» на хвосте, чтобы привлечь птиц, и, что интересно, это уловка, на которую местные птицы не влюбляются; это птицы, мигрирующие через область, которые, как правило, попадают на приманку. Вот видео гадюки в действии. (Справедливое предупреждение: не смотрите, если вы чувствительны к сценам охоты.)

Будь то хвост, который движется как червь, или тот, который удивительно похож на паука, многие виды змей используют в своих интересах тактику приманки каудалов, чтобы получить следующую еду. В следующий раз, когда вы увидите змею, держащуюся совершенно неподвижно, за исключением извивающегося хвоста, вы можете просто стать свидетелем чего-то интересного!

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ