Кошка с плоской головой, наименее известный в мире кошачий, теперь находится под угрозой исчезновения

Если вы верите в миф о том, что все кошки ненавидят промокать, то вам еще предстоит встретить плоскоголового кота. С помощью перепончатых лап и обтекаемой головы, идеально приспособленных к скорости в воде, эти странные кошачьи не только любят воду, они практически живут в ней. Они также признаны наименее известным в мире кошачьим.

И, к сожалению, они могут оставаться загадочными. Согласно National Geographic, новое исследование, опубликованное в журнале PLoS ONE, показало, что среда обитания плоской кошки быстро трансформируется в огромные плантации биотоплива.

Родом из болотистых торфяных лесов Таиланда, Малайзии и Индонезии, кошки ведут ночной образ жизни, неуловимы, крошечны (они обычно весят от 3 до 5 кг) и их трудно наблюдать. Кроме того, в мире есть только две кошки с плоской головой - оба в зоопарках Малайзии - о них мало что известно.

Чтобы получить представление о том, как поживает их популяция, исследователи собрали воедино разбросанные записи о наблюдениях с плоской головой кошки с 1984 года. Они также разработали компьютерную модель, чтобы предсказать, каким образом историческая популяция и распределение кошки могут быть затронуты современными изменениями в их среде обитания.

То, что они нашли, было шокирующим. Почти 70 процентов территории, которая исторически обеспечивала хорошие места обитания для кошки с плоской головой, уже было превращено в плантации, в основном для выращивания биотоплива. Кроме того, их оставшийся ареал стал фрагментированным, что, вероятно, затрудняет размножение отдаленных популяций кошек друг с другом. В настоящее время только 16 процентов этих оставшихся земель находятся в пределах территорий, охраняемых в соответствии с критериями Международного союза охраны природы.

Таким образом, с предполагаемой исходной популяцией всего около 2500 особей для начала, вполне вероятно, что кошка с плоской головой находится в тяжелом положении.

Положение кошки не уникально в регионе, где она живет. В тропической Юго-Восточной Азии наблюдается как один из самых высоких показателей биоразнообразия, так и самый высокий уровень обезлесения в мире. Большая часть этой вырубки лесов предназначена для посадки пальм, товарной культуры, предназначенной для рынка биотоплива.

Андреас Уилтинг из Института исследований зоопарка и дикой природы им. Лейбница, который является соавтором нового исследования, надеется, что новое понимание окружающего положения кошки с плоской головой может помочь обеспечить защиту для всех видов, находящихся под угрозой исчезновения в регионе.

«Следующим шагом является получение дополнительной информации об экологии этого малоизвестного вида, усиление защиты и, таким образом, обеспечение устойчивости ключевых оставшихся мест обитания в лесу», - сказал Уилтинг.

Таким образом, окончательная судьба кошки с плоской головой может зависеть от того, сможет ли эта неизвестная, но харизматическая кошка проникнуть в мейнстрим.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ