Лошади Пржевальского: 10 вещей, которые вы не знали о последних «диких» лошадях на Земле

Мы считаем лошадей одомашненными животными, и неудивительно, поскольку мы разводили их на протяжении тысячелетий для всего: от охоты и прыжков до скотоводства и разведения ран, до вывоза плугов и тяжелых тележек. На протяжении веков некоторые лошади становились дикими, как, например, знаменитый американский мустанг, лошади Камарг во Франции и австралийские глупости. Мы называем их дикими, но технически это не так. Однако, в отличие от лошадей, которых мы привыкли видеть на фермах или бродящих по склонам холмов, лошадь Пржевалкси считалась действительно дикой породой лошадей, никогда не одомашненной людьми.

Но удивительные выводы из генетического исследования, опубликованного в Science, показали, что порода, долгое время считавшаяся последним полностью диким видом лошадей в мире, на самом деле является потомком первых лошадей, которые, как считается, были одомашнены людьми. Современные лошади не могут быть прослежены до этих лошадей, поэтому где-то по пути люди снова приручили лошадей.

«Нам, ученым, немного грустно, потому что мы чувствуем, что часть биологического разнообразия утрачена, потому что больше нет диких лошадей», - рассказывает NPR Сандра Олсен, археолог из Университета Канзаса. «Но реальность такова, что они исчезли некоторое время назад».

Лошадь Пржевальского, родом из степей Центральной Азии, если она не является дикой, находится под угрозой исчезновения. Вот 10 интересных фактов об этих специальных лошадях и о том, что делается для их защиты.

1. Лошадь Пржевальского является подвидом Equus ferus и считается ближайшим родственником домашней лошади. Это двоюродный брат зебр и диких ослов, которые все подпадают под семью Equidae. Раскол между видами лошадей Пржевальского и предками домашних лошадей произошел где-то между 120 000 и 240 000 лет назад.

2. Лошади Пржевальского названы в честь полковника Николая Пржевальского, который был первым западным ученым, который описал этот вид в письменной форме в 1878 году. Однако первое обнаружение европейцем произошло несколькими веками ранее, когда Иоганн Шилтбергер записал свое наблюдение в начале 1400-х годов во время Поездка в Монголию во время узников турок.

3. Лошадь Пржевальского почти исчезла. Очень немногие в неволе сделали это во время Второй мировой войны, и последний дикий особь был замечен в 1969 году. Этот вид числился в дикой природе как вымерший в 1960-х годах до 1990-х годов, когда один из выживших особей был обнаружен в дикой и других группах неволи. породистые лошади были вновь введены с постоянным успехом. В настоящее время в дикой природе обитают около 400 лошадей и около 2000 особей в программах разведения в неволе и зоопарках, и статус вида в настоящее время указан как находящийся под угрозой исчезновения.

12-летняя кобыла по имени Иеда со своим новым жеребенком находится на пастбище в Парке дикой природы Хайленд в 2013 году в Кингусси, Шотландия. Жеребенок был первой лошадью новорожденного Пржевальского в парке за пять лет. (Фото: Джефф Дж. Митчелл / Getty Images)

4. Все живые сегодня лошади Пржевальского произошли от 12 лошадей - 11 были пойманы и вывезены из Монголии около 1900 года, а самка поймана в 1947 году. Размножение в неволе привело к увеличению численности вида с почти 30 особей до сегодняшнего количества, приближающегося к сегодняшнему дню. 2000 человек. Первая родословная книга была создана зоологом доктором Эрной Мор, и с тех пор подробный учебник хранится и обновляется, чтобы минимизировать инбридинг и, таким образом, максимизировать генетическое разнообразие.

5. Несмотря на тщательные программы разведения в неволе, сегодня главной угрозой для вида является потеря генетического разнообразия и, следовательно, болезни. Их первоначальное сокращение было вызвано охотой, потерей водных ресурсов для домашних животных и потерей среды обитания. Гибридизация с домашними лошадьми была (и есть) угрозой.

6. Как домашние дикие лошади, лошади Пржевальского живут в небольших семейных группах, состоящих из жеребца и его гарема кобыл и жеребят, а также холостяцких самцов, которые еще не сформировали (или потеряли) свои собственные гаремы. Но они различаются по внешнему виду: у них более короткая, коренастая телосложение, толстые шеи, вертикальные гривы без чуба, низко посаженные хвосты и окраска, более похожая на диких конских предков, включая светлые морды и животы, темная дорсальная полоса вдоль их спины и полосатые узоры на ногах.

Лошади Пржевальского растут густыми, теплыми шубами на зиму, с длинными бородами и шею. Зимние пальто важны в суровой зимней пустыне, где температура может быть очень низкой. При сильном ветре лошади Пржевальского поворачиваются спиной к шторму и плотно засовывают хвост в задние лапы! Это может быть адаптацией для защиты глаз и ноздрей, а также для защиты чувствительных репродуктивных органов от сильных ветров и песчаных бурь в пустыне Гоби.

Стадо лошадей Пржевалки пасется летом. (Фото: Власто Опатовский / Shutterstock)

7. Четыре крупнейших заповедника, в которых бродят лошади пленного Пржевальского, находятся в Ле Вилларе, Франция; Бухара, Узбекистан; Хортобадь-Национальный парк, Венгрия; и Чернобыльская зона отчуждения, Украина. Лошади, выпущенные в зону отчуждения, процветали, и их численность выросла до 200 человек, но в последние годы браконьерство сократило их популяцию примерно до 60 особей. В 2019 году исследователи из Университета Джорджии использовали камеры с активированным движением, чтобы захватить более 11 000 изображений лошадей с использованием заброшенных жилищ в этой зоне в качестве укрытия. Их исследование, опубликованное в журнале Mammal Research, предполагает, что лошади используют здания для сна, разведения и в качестве убежища.

8. Хотя большинство людей знают этот вид как лошадь Пржевалкси, у него есть несколько других названий: азиатская дикая лошадь, монгольская дикая лошадь и тах (или тахи как множественное число).

9. В 2013 году в свет попала первая лошадь Пржевалкси, рожденная искусственным оплодотворением. Этот успех представляет собой захватывающий прорыв в сохранении видов и возможность увеличения генетического разнообразия без необходимости перевозить лошадей среди неволевых питомников.

10. Если вы хотите лично увидеть лошадь Пржевалкси, то в нескольких зоопарках Северной Америки они будут жителями, включая зоопарк Сан-Диего, зоопарк Денвера и зоопарк Торонто. Но для реальной истории и сердца сохранения видов, Пражский зоопарк - это то, что нужно. Здесь живет Лен, внук последней лошади Пржевальского, пойманной в дикой природе.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первоначального опубликования в январе 2014 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ