Метеор, астероид, комета: какая разница?

Вокруг Солнечной системы вращаются миллионы космических камней, большинство из которых находятся в поясе астероидов, но многие другие намного ближе к орбите Земли. Если вы следили за астрономическими и космическими новостями, вы видели, как эти камни называются многими вещами, и может быть не совсем понятно, в чем различия между метеорами, астероидами, метеоритами, кометами и метеороидами. Если это так, вот краткий учебник, который поможет вам разобраться.

метеор

Давайте начнем с того, что вы, вероятно, видели своими глазами. Метеор - это явление света, вызванное метеоритом, который входит в атмосферу Земли и испаряется, поскольку трение воздуха заставляет его быстро нагреваться. Камень - это метеороид (подробнее об этом ниже), а свет, излучаемый при прохождении через атмосферу, - это метеор. Другими словами, это падающая звезда.

Ниже представлен знаменитый метеорный поток Персеиды, сфотографированный из пустыни Блэк Рок в Неваде. Это изображение на самом деле много фотографий, объединенных вместе, показывая 29 метеоров:

Персеиды - это метеорный поток, связанный с кометой Свифта-Туттля. (Фото: Тревор Бексон [CC by 2.0] / Flickr)

метеорное тело

Метеороид является источником падающей звезды до того, как он войдет в атмосферу Земли. Большинство из них размером с гальку, а некоторые достигают метра в диаметре. Они обычно каменистые или металлические, и они часто являются кусочками больших астероидов или комет. Метеороиды от 10 микрон до 2 миллиметров обычно называют микрометеороидами, а все, что меньше, - просто космическая пыль. (НАСА отмечает, что каждый день на Землю обрушивается более 100 тонн пыли и частиц размером с песок.)

Метеорит

Метеорит - это метеорит, который не полностью распадается, когда он падает через атмосферу и приземляется где-то на поверхности планеты. Есть три вида метеоритов: каменные метеориты, железные метеориты (обычно состоящие из железо-никеля) и каменистое железо, которые содержат смесь обоих. Около 94% метеоритов каменистые, а 6% - смесь железа или каменистого железа.

Ниже железный метеорит:

Обратите внимание, как трение в атмосфере деформировало этот метеорит. (Фото: Википедия)

Вот внутренняя часть красивого каменно-железного метеорита, состоящего из желто-зеленых кристаллов оливина, заключенных в железо-никелевую матрицу:

Вырезанный и отполированный кусочек метеорита Эскель. (Фото: Королевский музей Онтарио / Википедия)

астероид

Технически, астероиды - это второстепенные планеты, вращающиеся вокруг Солнца. Их насчитывается миллионы, в основном каменистых и расположенных в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Они не имеют ни характеристик полных планет (недостаточно больших, чтобы их можно было округлить под действием собственной гравитации), ни комет (подробнее об этом ниже). Они различаются по размеру от 1000 километров до 10 метров в диаметре. «Если вы рассматриваете только те, которые находятся на орбите больше 100 метров во внутренней солнечной системе, то их более 150 миллионов. Считайте меньшие, и вы получите еще больше», - пишет Universe Today.

В будущем, когда человечество начнет отправлять астронавтов на другие планеты и, возможно, даже построит там базы, некоторые думают, что астероиды могли бы служить «заправочными станциями в космосе».

Пояс астероидов между Марсом и Юпитером хорошо виден в белом. (Фото: Википедия)

Это удивительное видео астронома Скотта Мэнли показывает известные астероиды в Солнечной системе с течением времени. Даже если вы не тратите время на просмотр всего этого, просто взгляните: запишите год в левом нижнем углу, а затем прыгните вперед ближе к концу видео, чтобы увидеть разницу в количестве известных объектов, вращающихся вокруг. солнце. Также обратите внимание, что красные точки - это астероиды с орбитами, которые приближаются к Земле.

Кометы

Кометы - это ледяные тела (каменистые, металлические или оба), которые, будучи достаточно близко к солнцу, нагреваются и частично испаряются, создавая небольшую атмосферу пыли и газа, которая иногда видна как хвост. У них часто бывают удлиненные эллиптические орбиты, которые на некоторое время приближают их к солнцу, а затем на длительное время отдаляют от него. Некоторые из этих орбит существуют много лет, а некоторые даже миллионы лет.

Самая известная комета Галлея, которая видна невооруженным глазом с Земли каждые 75-76 лет. Визиты кометы были зарегистрированы с 240 г. до н.э., в том числе средневековыми наблюдателями. Не задерживайте дыхание в ожидании, чтобы увидеть его, так как оно было последним во внутренней солнечной системе в 1986 году и вернется до 2061 года.

Вот фотография кометы Галлея, сделанная в 1986 году:

Комета Галлея вернется только в 2061 году. (Фото: НАСА)

Разве это не красиво? Жаль, что так редко встречается в этих местах.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ