Миф о «Пещере светящихся черепов»

Прошло более 21 года с тех пор, как Джим Брэди пробирался по берегу реки в восточной части Гондураса в одну из величайших находок своей карьеры.

Открытие было немного - ну, мы будем называть это странным - с самого начала. Но работа, которую Брэди выполнил в 1994 году, изменила наше понимание того, как человек жил тысячи лет назад. Во многом это был антропологический, археологический переломный момент.

Тот факт, что Брэди, специалист по пещерной археологии и профессор Калифорнийского государственного университета в Лос-Анджелесе, изначально не знал, что его ожидает, просто добавляет интригующую историю.

История о грабителях могил. Древние цивилизации. Скрытые сокровища. Светящиеся черепа.

Кто-то уже зовет Харрисона Форда.

«Меня забрали в аэропорту, - говорит Брэди, вспоминая свою первую поездку, чтобы увидеть находку, - и меня вывозят на место, и мы останавливаемся, и я выхожу. Сейчас середина ночи. возвращаюсь к грузовику, и там у двери я вижу то, что называется «Пещера светящихся черепов». Я никогда не слышал этого раньше, я всегда называл это де Куэва дель Рио Талгуа.

«Не осознавая этого, я сел в движущийся автобус».

Пещера на реке Талгуа была известна в течение нескольких лет, но ранее, в 1994 году, исследователи обнаружили ранее открытую верхнюю камеру с древними костями. Это было место захоронения, склеп, и гондурасские чиновники вызвали Брэди - тогда в Университет Джорджа Вашингтона в Вашингтоне, чтобы осмотреть, прежде чем неизбежные грабители могил и вандалы нанесут ущерб.

Кинопроизводственная компания согласилась предоставить некоторые крайне необходимые средства для экспедиции. И вот тут все стало странно.

Фильм, в котором участвуют археологи на так называемой Куэва-дель-Рио-Талгуа, просто не был достаточно запоминающимся. Поэтому маркетинговые умы собрались вместе и придумали «светящиеся черепа».

Это не было действительно научно. На самом деле, это сразу раздражало вовлеченных профессионалов.

Но дело в том, что это было не далеко. Кости действительно светились. Они были погружены под воду в одно время - столетия назад - и были покрыты карбонатом кальция.

«Значит, были эти белые блестящие кости», - говорит Брейди. «И это прекрасно сохранило их».

Люди публичности доили это. Другие восхищались древними мраморными сосудами в пещере. Но Брэди, спустя несколько минут после того, как он поднялся по лестнице ручной работы в верхнюю комнату, увидел гораздо больше.

«Я помню, как шел туда, зная, что у меня была неделя, чтобы заняться этим изучением, и я даже не думал, что это займет так много времени», - говорит Брэди. «Но мы попадаем в камеру, и вдруг я понимаю, что это не мраморные сосуды. Я понимаю, что здесь важен весь скелетный материал. У нас есть сотни и сотни людей. Поэтому я просто вошел в эту зону».

Брейди взял образцы и подробно рассказал о сайте. Это была мечта археолога, которая давала подсказки и поднимала больше вопросов об истории в этой части Центральной Америки.

«Мы сделали это, и когда я вылетал ... Я сижу в самолете, пью мой бесплатный скотч, потягиваю его и расслабляюсь, и внезапно он ударил меня», - говорит Брейди. «Боже мой, какой это был невероятный опыт».

Переосмысление цивилизации

Несколько недель спустя, Брейди увидел результаты радиоуглеродного датирования - еще одного дорогостоящего исследования науки, о котором платит страшная реклама «светящихся черепов», - и был еще более ошеломлен. Брэди предполагал, что Куэва-дель-Рио-Талгуа датируется примерно 400 г. до н.э. до 700 г. н.э.

Датирование радиоуглерода указывало где-то с 1400 г. до н.э. до 800 г. до н.э., намного раньше, чем кто-либо ожидал.

Брейди пропустил это на несколько сотен лет.

«Уже много сотен лет», - смеется Брейди. «Я был так потрясен, что не мог думать. Мол, я был просто растерян. Я ни на секунду не осознавал его последствий, потому что это было так неожиданно».

Открытие означало несколько вещей. С одной стороны, это закрепило - благодаря более ранней работе в этом районе и в других частях Гондураса - идея о том, что пещеры, используемые в качестве оссуариев, были определенной моделью. Это помогло идентифицировать людей там как вероятно не майя. И это помогло показать уровень общества, который ранее был неизвестен.

«Это изменило наше представление о сложности гондурасского общества в это очень раннее время, потому что кто-то делал эти мраморные сосуды, которые были сделаны из этого единственного блока мрамора и должны были быть расколоты, а затем сглажены вручную. И те, которые у нас в пещере были действительно, очень тонкостенные. Так что это было необычайное мастерство », - говорит Брейди. «В общем, мраморные сосуды, вероятно, являются артефактом, наиболее связанным с элитным статусом. Таким образом, это указывает на то, что в это очень раннее время - намного раньше, чем думали люди - у нас уже была довольно развитая социальная система с социальным неравенством. С лидерами».

Пещера прошлого

Брэди признает, что все шумихи, окружавшие «светящиеся» черепа, помогли привлечь его внимание, не говоря уже о столь необходимых средствах. Но, в конце концов, это даже не история. Хотя эта история продолжается.

«В течение многих лет я отказывался называть это« Пещера светящихся черепов ». Но вот как это стало известно. Это похоже на «ОК. Что угодно», - говорит он. «Он отступил достаточно далеко в зеркале заднего вида, чтобы укусить его».

Пещера, с тех пор сильно разграбленная, сейчас является мало посещаемым туристическим местом, хотя то, что осталось от склепа, закрыто для публики. Брейди до сих пор работает на местах практически каждый год, но он покончил с Гондурасом. Вместо этого он работает в Гватемале и Белизе.

Его приключение, 21 год назад, имело свои проблемы. Но Куэва-дель-Рио-Талгуа и его светящиеся черепа всегда будут большой частью жизни Брэди и главной находкой в ​​этой части мира.

«Да, это того стоило», - говорит он, не задумываясь. «Это было удивительное открытие».

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ