Мы только что получили клад с фотографиями «темной» стороны луны

Может показаться, что мы всегда знаем, что на уме у Луны.

В конце концов, если позволяют облака, мы видим одно и то же лицо почти каждую ночь - иногда подмигивая, иногда хмурясь, а иногда нарастая прямо-таки зловеще.

Но есть и другая сторона нашего ближайшего небесного соседа, которую мы редко видим: дальняя сторона луны, также известная как ее «темная» сторона.

Мы получили потрясающий вид на это в феврале прошлого года благодаря китайскому микроспутнику Longjiang-2.

И иногда, когда Луна качается вокруг своей оси, мы можем увидеть отсюда на Земле до 18 процентов этой стороны. Но спутниковые и наземные изображения оставляют желать лучшего в плане близости.

Поэтому, когда в прошлом году китайские суда Chang'e 4 и вездеход Yutu 2 приземлились на противоположной стороне Луны, мы с нетерпением ожидали открыток. Chang'e 4 не заставил себя долго ждать, почти сразу же отправив домой потрясающее изображение своего места посадки.

Ученый-планетолог Брайони Хорган описал эту сторону как «гораздо более примитивную», чем гладкая спокойная сторона, которую мы видим с Земли. Она имеет «действительно древнюю кору, которая восходит к очень, очень ранней Солнечной системе», отметила она в интервью NPR в январе прошлого года.

«По всей противоположной стороне есть камни, которым более 4 миллиардов лет. Мы очень рады видеть, как они выглядят, вблизи».

Но нам пришлось ждать год, пока Китайское национальное космическое управление (CNSA) предоставит максимальную полезную нагрузку для открыток.

Как видите, ожидание того стоило. На самом деле, только что выпущенная серия CSNA содержит изображения на целый год. Это потому, что посадочный аппарат и вездеход могли собирать изображения только в течение 12 лунных дней. Каждый «день» - это двухнедельное натяжение, когда солнце постоянно опускается на лунную поверхность, а затем полностью исчезает еще на две недели.

В темное время суток посадочный аппарат и ровер отключаются для экономии энергии. И когда снова светит солнце, Chang'e 4 и Yutu 2 оживают, заряжая солнечные элементы и снимая изображение за изображением. Ландер и Ровер составляют хорошую команду: первый обрабатывает панорамные снимки, а второй - изображения местности. Вместе они отправили 12 512 файлов данных, включая данные радиолокационной и инфракрасной спектрометрии.

По пути тандем лендера и ровера прокладывает себе путь вдоль темной стороны - места, где раньше у ровера не было протектора, - собирая и анализируя образцы почвы. Они принесли нашему старому другу цветы. Ну, по крайней мере, семена цветущего растения, в надежде, что там когда-нибудь расцветут цветы.

Это, безусловно, добавит еще один захватывающий дух элемент к будущим открыткам с Луны. Не то, чтобы эти изображения не давали достаточно гобеленов; обратная сторона луны сама по себе может ударить в мрачную, но захватывающую позу.

Имейте в виду, несмотря на кажущуюся близость Луны с нашей планетой, она находится на расстоянии 328 000 миль - или 30 Земель - от нас. Но благодаря Chang'e 4 и Yutu 2 у нас никогда не было более ясной картины нашего самого крепкого небесного спутника. И скоро мы можем даже узнать его секреты.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ