Мы только что устроили вечеринку с ночевкой мопса и собираемся сделать это снова

Хотите знать, что такое "Атланта в Аппалачи"? Это часть случайного сериала о жизни в дебрях Западной Вирджинии глазами пары, которая никогда не мечтала, что ей там понравится. Читайте предыдущие части здесь.

* * *

Принимать двоюродных братьев моих собак для воссоединения семьи я не ожидал. И все же, вот они: дюжина чистокровных мопсов, слоняющихся по нашему дому, как будто им принадлежит это место. Тернер пытался мочиться на предмет мебели в гостиной, в то время как Хедди и Патти бегали вокруг него. Моя жена Элизабет подарила другому мопсу маникюр.

Полагаю, мне следует немного подождать и объяснить, как мы устроили эту огромную вечеринку с ночевкой мопса. Тот факт, что у меня даже есть собака, не говоря уже о двух, является замечательным подвигом, учитывая, что в детстве без видимой причины я боялся собак до смерти. Собаки моих детских воспоминаний о поп-культуре - Снупи, Клиффорд Большой Рыжий пес, «101 далматинец» Диснея - не вызывали такого же страха. Они были просто забавными существами беллетристики. В моем детском мозгу размером с горошину это было похоже на то, как широкая публика относилась к Винни-Пуху: он симпатичный на бумаге, но никто не хочет врезаться в настоящего медведя без штанов в лесу.

Когда я стал старше и покинул границы нетерпимого к Фидо воспитания, я знал, что мой страх перед собаками был абсолютно безосновательным.

И вот в один День Благодарения я просто пересек Рубикон. Мой друг Майкл уезжал из города и спрашивал, не буду ли я там сидеть - подвох в том, что его маленькая милая гончая по имени Сквики будет со мной. Видя это как идеальный способ преодолеть мой страх, очень коротко жить с собакой и посмотреть, как это будет, я воспользовался этой возможностью. Я наблюдал, как Эл Рокер представил поплавок на Параде Дня Благодарения в Мэйси. Скрипучий лежал на диване, его упирающаяся голова опиралась на мою ногу, его одухотворенные глаза смотрели на меня. Это все, что потребовалось. Я был новообращенным.

Перенесемся на 20 лет вперед, и теперь я благословлен несколькими собаками, которые обогатили мою жизнь. Когда мы с женой встречались, она сказала, что всегда увлекалась мопсами. Она указала, что независимо от того, насколько плох был ее день, она всегда могла смотреть на глупое лицо мопса и мгновенно улыбаться. Мы говорили о том, чтобы получить нашего первого мопса после того, как мы поженились, но вместо этого я удивил ее щенком мопса на свадьбе. Это было почти 16 лет назад.

На данный момент мы счастливые обладатели двух молодых мопсов, Фергуса и Спайка. Мы получили их от того же заводчика в Огайо, и они на самом деле связаны. Фергус - дядя Спайка.

Спайк и Фергус похожи на двух мопсов в стручке. (Фото: Беньямин Коэн)

Наш мопс Фергус - это чудо природы. Его мамой была Гвен, милый мопс, с которым мы встречались несколько раз. Его отец, с другой стороны, в буквальном смысле заочный отец. Stuffy был известным шоу-мопсом, который получил множество наград в 1970-х. Да, папа моей собаки старше меня. Stuffy был настолько восхищен, что его владельцы эпохи Никсона заморозили часть его ДНК в банке спермы собачки в ветеринарной школе в кампусе Университета штата Огайо. Хотя Stuffy скончался вскоре после Уотергейта, его наследие живет в десятках лучших в шоу мопсов, которых он произвел с шести футов ниже. Фергус - один из его более 50 детей.

Между тем Спайк происходит из более традиционной линии. Его родители - Сиг и Белла - были по крайней мере живы, когда он был зачат.

Спайк вздремнул от своего второго сна. (Фото: Беньямин Коэн)

Мы столкнулись с этим странным миром родословной мопса летом 2016 года, когда встретили заводчика мопсов в Огайо, примерно в четырех часах езды к западу от нас. Днем она медсестра. Но ночью (а также по выходным и в любой другой свободный момент) она неустанно работала над совершенствованием линии зарегистрированных мопсов АКС. Она стала таким экспертом в породе, что написала о них медицинские статьи и сама стала судьей на выставке собак. Для любителей мопса, таких как мы, это было похоже на встречу с Волшебником страны Оз.

И получить от нее мопса нелегкая задача. Это требует более тщательной проверки, чем разрешение ЦРУ. Мы должны были предоставить несколько ссылок и рекомендательных писем. Мы должны были заполнить страницы форм, и она допросила нас с Элизабет отдельно, чтобы подтвердить наши ответы. Она даже взяла интервью у нашего ветеринара. В конечном счете, она объехала государственную границу, чтобы лично увидеть наш дом, чтобы убедиться, что он безопасен для мопса. Было ощущение, что социальный работник приезжает на домашний визит.

Мы живем в лесу и теперь у нас есть цыплята. Вы могли бы подумать, что мы хотим сторожевую собаку, как Великие Пиренеи. Или австралийская овчарка вроде той, которую наш сосед, фермер, использует для выпаса своих коров. Но нет, нам нравятся мопсы. По сравнению с рабочими собаками, они являются игрушечной породой, поэтому для выживания им требуется кондиционер.

Честно говоря, они не совсем бесполезны. В 16 веке, когда испанские солдаты пытались убить принца Уильяма Оранского, именно королевский мопс Помпей заорал и предупредил своего хозяина о надвигающейся опасности. После этого инцидента, что неудивительно, мопс стал официальной породой Дома Оранжевых.

Теперь, когда у нас есть два мопса от этого заводчика, она стала частью нашей большой семьи. Мы были у нее дома пару раз, и она тоже была у нас. Поэтому, когда она спросила о том, чтобы остаться снова, мы не моргнули. Она ехала из своего дома на национальное шоу мопсов в Балтиморе. Она будет демонстрировать некоторых из ее лучших - включая Спенсура, собаку, которая специализируется на соревнованиях по ловкости (что не всегда связано с ленивой породистой породой мопса).

Она спросила, может ли она остаться у нас, так как мы на полпути между Огайо и Балтимором.

«У меня будут некоторые мопсы со мной», - сказала она нам, и мы не думали, что будем понимать, что она имела в виду под «некоторыми». Мы думали, что она будет спать с кучкой мопсов. Но, как оказалось, у нее был новый помет щенков, и они требовали 24-часового внимания. Оставлять их с няней просто не годится. И вот так у нас была дюжина собак для ночевки мопса: две наши мопсы, пять ее выставочных собак и пять щенков.

К сожалению, я не могу понять, какие две собаки мои. (Фото: Беньямин Коэн)

Ее фургон был упакован как автомобильная версия Jenga: дорожные ящики, складные ящики, одеяла, полотенца, корм для собак, урны с припасами и многое другое. Она заслуживает своего рода награду Мари Кондо за ее умелые организационные методы. Готовясь к их приезду, мы превратили наш дом в первоклассный мопсовый курорт. Ее пять взрослых мопсов спали в столовой с легким доступом к еде и воде. Мы превратили весь наш верхний этаж в игровую площадку для щенков для новорожденных с моющимся съемным полом, так как они еще не обучены горшку. Элизабет и я долго шутили о том, чтобы открыть постель и завтрак, но теперь мне интересно, стоит ли нам просто пойти по маршруту питомника.

Хотя именно люди планировали воссоединение семьи, это были собаки, которые взяли на себя ответственность. Фергус и Спайк пригласили всех в дом и предложили двоюродным братьям игрушки и угощения, с которыми можно поиграть. Они гуляли по заднему двору, вдыхали запах кустов и, по-видимому, цеплялись за жизнь друг друга.

"Вы кастрировали? О, так жаль это слышать."

Для нас было приятно видеть, что многие из них имеют одинаковые особенности - как в любой семейной динамике. Тетя Лекси слизывает волосы с ковра, как Фергус и Спайк. Хотя, если честно, все эти мопсы выглядят очень похожими. Честно говоря, я понятия не имел, кто есть кто. Несколько раз я брал щенка и спрашивал: «Это моя собака?»

Так что же делать во время ночевки мопса? Конечно, мы могли бы смотреть фильмы типа «Леди и Бродяга» или «Все собаки попадают в рай». Но никто не был в спокойном настроении, поэтому мы создали спа-салон для мопсов. В кухонной раковине Элизабет дала пяти крошечным щенкам первую ванну, в то время как остальным нравилось чистить зубы.

Эти семинедельные мопсы впервые принимали ванну. (Фото: Беньямин Коэн)

Люди завтракали шакшоукой из яиц, снесенных нашими курицами в то утро, и собаки ели то же, что и каждый день. Собаки попрощались, когда люди собрали машину. Мы помахали, когда машина покинула проезжую часть, направляющуюся в Балтимор, и Фергус предложил скудную кору, когда фургон ускорился. Но это не последнее, что мы увидим. Элизабет встретится с ними на выставке мопсов позже на этой неделе, чтобы помочь заводчику показать своих мопсов. Выиграй или проиграй, они повернутся и направятся обратно в Огайо.

Они снова будут спать в воскресенье вечером. И веселье начнется снова и снова.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ