Наименее известный в мире главный хищник - наполовину кошка, наполовину мангуст

Животные, которые сидят на вершине пищевой цепи, редко остаются незамеченными, особенно животные с выдвигающимися когтями, острыми плотоядными зубами, большими глазницами и молниеносными рефлексами. Главный хищник Мадагаскара - ямка - может быть исключением.

Скорее всего, вы никогда не слышали о ямке, похожем на пума существе, которое выглядит и ведет себя как большая кошка, но более тесно связано с мангустом. Животное настолько загадочно, что некоторые ведущие исследователи дикой природы никогда не слышали о нем.

Так было с Миа-Лана Люрс, исследовательницей дикой природы, которая сейчас специализируется на изучении ямки, прежде чем она наткнулась на существо во время работы в зоопарке.

«Я узнал о ямках только по стечению обстоятельств. Когда я работал в зоопарке, я познакомился с Европейской программой по исчезающим видам (EEP). В поисках этих программ в Интернете я пришел на сайт Зоопарка Дуйсбурга, где находится EEP ямки Когда я увидел фотографии ямок на этой странице, я был совершенно озадачен тем, что никогда раньше не слышал об этом виде, хотя я всегда интересовался плотоядными животными. Я даже не мог сказать, какое семейство плотоядных это может принадлежать ", признался Люрс mongabay.com в недавнем интервью о ямке.

Так как это выглядит как странная смесь кошки, циветты и мангуста, таксономическая классификация ямок была загадкой с тех пор, как животное впервые было описано наукой во второй половине 19-го века. Несмотря на то, что первоначально таксоны были частью семьи циветт, некоторые таксономисты на протяжении всей истории также считали ямку кошкой.

Лишь недавно этот вопрос был решен благодаря свидетельству ДНК, свидетельствующему о том, что ямка на самом деле наиболее тесно связана с мангустами. Несмотря на это, отношения достаточно далеки, чтобы ямки были назначены на их собственную семью, Eupleridae, наряду с остальными необычными плотоядными животными Мадагаскара.

У него есть выдвижные когти, как у кошки, и он как дома на деревьях, так и на земле, но ямка необычна тем, что охотится вместе в стаях, способных уничтожать крупных приматов. Люрс считает, что кооперативная охота была пережитком эволюционного поведения из прошлого Мадагаскара, когда гигантские лемуры, ныне вымершие, были бы любимым лакомством для ямок.

К сожалению, статус ямки как наименее известного в мире главного хищника приглушил усилия по сохранению. Люрс надеется, что повышение осведомленности о животном может помочь запустить столь необходимое движение по сохранению на Мадагаскаре.

«Фоссы - это такие удивительные существа, что они должны быть популярны во всем мире, несмотря на их ограниченное распространение», - сказала она.

Помимо ямки, Мадагаскар является домом для ряда эндемичных видов, в том числе всех видов лемуров в мире. К сожалению, большая часть этого биоразнообразия теряется с угрожающей скоростью. С момента прибытия людей 2000 лет назад Мадагаскар потерял более 90 процентов своего первоначального леса.

«Я всегда был гораздо больше обеспокоен видами, которые тайно вымирают, и никто не знал, что они вообще существуют. Ямка, безусловно, является одним из этих видов. Поэтому ради сохранения биологического разнообразия в мире я бы хотела поощрять больше Исследователи сосредоточились на «забытых видах на заднем плане», - сказал Люрс.

Вы можете узнать больше о ямках и прочитать полное интервью с Люром на mongabay.com.

Также на сайте: Топ 9 эндемичных видов

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ