Неожиданно странный и красивый мир лишайников

Лишайник - это то, что мы обычно видим на камнях или ветвях деревьев, на старых деревянных заборах и гниющих пеньках. Но как часто вы перестаете задумываться о лишайниках? Вероятно, не часто. И все же лишайники удивительно увлекательны ... и странны ... и красивы!

Несмотря на их внешний вид, лишайники не являются растениями. И они не в грибной семье. Это уникальный сложный организм, результат симбиотических взаимоотношений организмов целых трех королевств, а основным партнером является грибок. Лишайники Северной Америки говорят: «Грибы лишайники (царство грибов) выращивают партнеров, которые производят пищу путем фотосинтеза. Иногда партнерами являются водоросли (царство протиста), иногда цианобактерии (царство Монера), ранее называвшиеся сине-зелеными водорослями. Некоторые предприимчивые грибы эксплуатируют оба сразу ". Исследование, опубликованное в журнале Science, показало, что помимо грибов и водорослей к лишайникам относятся также дрожжи. Эти дрожжи появляются в коре лишайников и содержат два несвязанных грибка. Лишайники - это своего рода существо.

Они также невероятно многочисленны, встречаются повсюду: от умеренных лесов до ледяной холодной тундры, от тропиков до пустынь. Они являются доминирующей растительностью на целых 8 процентов земли на Земле и способны выживать там, где у многих других видов растений нет шансов.

Уже лишайник кажется гораздо более сложным, чем вы, вероятно, поняли. И это только начало истории.

Лишайники растут по всей поверхности гранитных скал. (Фото: Григорий Александрович Пожванов / Shutterstock)

Виды лишайников способны выживать в удивительно экстремальных условиях. «Лишайники растут в остатках природного мира, которые слишком суровы или ограничены для большинства других организмов», - говорится на веб-сайте «Лишайники Северной Америки». «Они являются первопроходцами на голой скале, пустынном песке, очищенной почве, мертвой древесине, костях животных, ржавом металле и живой коре. Способны метаболически отключаться в периоды неблагоприятных условий, они могут пережить экстремальные температуры, холода и засухи. "

Интересно думать о лишайниках как о «пионерах», но они в некотором роде. Они существуют, объединяя две или более жизненных форм, которые нужны друг другу, чтобы процветать. При этом они создают более богатую жизнь там, где ее обычно не найти - по сути, колонизируя новые границы и предлагая другим видам расти в других бесплодных районах. Они также самодостаточны. Они не питаются поверхностью, на которой они растут, как паразиты, но вместо этого создают свою собственную пищу посредством фотосинтеза, используя водоросли, из которых они частично сделаны.

Драгоценный лишайник, также называемый каменным лишайником, является разновидностью хрустящего лишайника, способного расти в суровых местах, даже на поверхности камней. (Фото: губернат / Shutterstock)

Если лишайник является частично грибком и частично водорослями, что именно является лишайником? Основная часть лишайника называется талломом. Исходя из этого, виды лишайников делятся на три основные категории: хрустящие, лиственные и кустарниковые. Некоторые другие формы, включая сквамулозу, нитевидные и желатиновые типы, признаны, но в основном они подпадают под три категории зонтика. Поэтому, даже если вы не знаете, на какой вид вы смотрите, вы по крайней мере сможете определить, является ли он хрустящим, лиственным или кустарниковым.

Cladonia лишайники, также известные как чашечные лишайники, наряду с миниатюрным мхом растут на вертикальных скалах в карельском лесу, Россия. (Фото: Григорий Александрович Пожванов / Shutterstock)

Британский Солдатский лишайник является разновидностью чашечного лишайника. Красная часть таллома - это часть, которая образует споры, позволяющие размножаться. (Фото: Ким Фут / Шуттерсток)

Ученые изначально думали, что лишайники - очень ранние организмы, пробивающиеся от земли к воде и фактически прокладывающие путь для роста растений. Но исследование 2019 года показало, что они намного моложе, чем первоначально предполагалось.

«Когда мы смотрим на современные экосистемы и видим голую поверхность, похожую на скалу, часто первое, что там растет, - лишайники, и, в конечном счете, там вырастут и растения», - говорит Мэтью Нельсен, ведущий автор статьи и научный сотрудник Полевого музея, говорится в заявлении. «Люди думали, что, возможно, именно так работала древняя колонизация земли, но мы видим, что эти лишайники на самом деле появились позже, чем растения».

Собачий лишайник растет среди мхов и других лишайников в Шотландии. (Фото: Ян Холм / Shutterstock)

Северный олень - это разновидность кустарникового лишайника, который растет во многих местах, особенно в арктической тундре. (Фото: / Shutterstock)

Это не очень удивительно, когда лишайник путают с мхом, особенно когда имя вводит в заблуждение первым. Мох северного оленя или карибу - это лишайник, который является основным источником пищи для карибу. Это также иногда используется в качестве пищи или естественных средств для людей от почечных камней или даже антибактериальных мазей. Фактически, существует долгая история использования лишайников людьми для различных целей, и они все еще изучаются на предмет их лекарственной ценности. По данным Государственного университета штата Огайо, «исследования с лишайниками по всему миру показывают, что эти организмы являются перспективными в борьбе против некоторых видов рака и вирусных инфекций, включая ВИЧ».

Между тем лишайники издавна использовались в качестве натурального пигмента для окрашивания ткани и шерсти. Их также сушат и используют в искусстве, особенно в масштабных моделях архитекторов для любителей железной дороги. Вы, возможно, очень хорошо использовали лишайник в своей домашней школьной работе, когда создавали масштабные модели ферм, миссий или городов для классных проектов.

Чашечные лишайники выглядят как крошечный лес из деревьев. (Фото: ФОТО FUN / Shutterstock)

Лишайник использовался в качестве пигмента для красителей на протяжении веков. Нетрудно понять, почему, когда вы видите такие яркие цвета. (Фото: LFRabanedo / Shutterstock)

Лишайники невероятно медленно растут - мы говорим миллиметры или меньше в год для многих видов. Но с медленным ростом наступает долголетие, и, как это обычно бывает с медленно растущими организмами, они являются одними из самых древних живых существ на планете. В своей книге «Самые старые живые существа» Рэйчел Суссман описывает карту лишайников в Гренландии, возраст которых составляет от 3000 до 5000 лет.

Чтобы избежать опасности быть неподвижным организмом в движущемся мире, лишайники разработали невероятный набор средств защиты, в том числе «арсенал из более чем 500 уникальных биохимических соединений, которые служат для управления освещением, отражают травоядных животных, убивают атакующих микробов и препятствовать конкуренции со стороны растений ", согласно сайтам лишайников Северной Америки. «Среди них много пигментов и антибиотиков, которые сделали лишайники очень полезными для людей в традиционных обществах».

Однако этому долголетию угрожают. По словам Калифорнийского университета в Беркли, «Самая серьезная угроза сохранению здоровья лишайников - это не хищничество, а усиление загрязнения этого столетия. Несколько исследований показали серьезное воздействие на рост и здоровье лишайников в результате загрязнения воздуха на фабриках и в городах. некоторые лишайники настолько чувствительны, что теперь их используют для быстрой и дешевой оценки уровня токсинов воздуха в Европе и Северной Америке ».

Хрустящие лишайники могут быть похожи на твердую пленку, растущую по поверхности (Фото: Worraket / Shutterstock)

Принимая многие текстуры и цвета, лишайники могут быть исключительно красивой частью экосистемы. (Фото: Sarah2 / Shutterstock)

У лишайников есть много применений, и не в последнюю очередь это дает нам больше информации о здоровье окружающей среды и потенциальной роли, которую они играют в медицине (Фото: Kurkul / Shutterstock)

Примечание редактора. Эта статья была впервые опубликована в марте 2015 года и с тех пор пополняется новой информацией.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ