Несколько интересных фактов о летягах

Летучие мыши - единственные млекопитающие, которые действительно летают, но они не единственные, которых вы могли бы заметить, паря над головой в сумерках. В течение десятков миллионов лет множество других пушистых позвоночных также парили в лесах, особенно после наступления темноты.

Белки-летяги, которые на самом деле скользят, а не летают, датируются, по крайней мере, эпохой олигоцена, и теперь они представлены 43 видами в Азии, Европе и Северной Америке. Они плывут от дерева к дереву на специальной мембране между каждой передней и задней конечностью, трюк, который развивался много раз в истории. (Помимо летяги, он также используется другими воздушными млекопитающими, такими как аномалии, colugos и сахарные планеры.)

Белки-летяги в основном ведут ночной образ жизни, но иногда они появляются в дневное время, например, эта красно-белая гигантская белка-летяга (Petaurista alborufus) в Национальном заповеднике Foping в Китае. (Фото: фотография Беррарда-Лукаса)

Скользя сквозь деревья при лунном свете, эти животные могут показаться призраками. И все же их ночная мистика уравновешена харизмой с косоглазыми глазами, что делает их ценными талисманами для древних лесов, где они живут. Люди, естественно, тянутся к привлекательности и новизне, поэтому защитники природы часто собирают поддержку проблемных экосистем, выделяя симпатичных или необычных животных, которые зависят от них.

Даже если мы редко видим скользящих млекопитающих в дикой природе, приятно знать, что они все еще там, патрулируя первобытные леса, как это было задолго до появления нашего собственного вида. И поскольку их будущее зависит от здоровья таких мест, любой, кто ценит этих животных, должен быть поклонником местных лесов. Чтобы пролить немного света на них обоих, давайте ближе познакомимся с секретным миром летяги:

Эти очаровательные глаза для ночного видения.

Сибирская летяга простирается по всей Северной Европе и России, но популяция на японском острове Хоккайдо в настоящее время считается эндемичным подвидом, известным как Pteromys volans orii. (Фото: harum.koh [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Большие круглые глаза - одна из причин, почему белки-летяги выглядят так мило для людей. Но в то время как эта черта обычно указывает на младенчество у млекопитающих - как широкие глаза, которые обожают нас для младенцев и щенков - летяги сохраняют своих непропорционально пухлых сверстников во взрослом возрасте. У них появились большие глаза, чтобы собирать больше света для лучшего ночного видения - адаптация, характерная для многих ночных животных, от сов до лемуров.

Они могут светиться ночью.

Хотя мы знаем, что все виды летучих белок активны ночью, только недавно исследователи обнаружили, что некоторые из них также светятся ночью.

Джонатан Мартин, адъюнкт-профессор лесного хозяйства в Нортлендском колледже в Висконсине, однажды ночью возвращался из похода, когда он светил ультрафиолетовым светом на белку-летягу и видел, что она светится розовым, сообщает Popular Science. Основываясь на этом спонтанном открытии, группа исследователей во главе с Эллисон Колер в конце концов обнаружила, что все американские летяги флуоресцируют ночью.

Они также узнали, что летучие белки светятся сильнее на их нижней стороне. До сих пор неясно, почему белки вообще дают флуоресцентный эффект, но у исследователей есть несколько теорий, включая избегание хищников ночью, общение между белками и навигацию по снежной и ледяной местности.

Вместо крыльев летяги имеют «патагию» и запястья.

Пушистая парашютоподобная мембрана между передними и задними конечностями летяги известна как «патагиум» (множественное число: патагия). Эти откидные створки захватывают воздух при падении белки, позволяя ей двигаться вперед, а не резко падать. Но чтобы убедиться, что патагия хватит воздуха, у белок-летушек есть еще одна хитрость в рукавах: на каждом запястье появляются хрящевые шпоры, которые можно вытянуть почти как лишний палец, вытягивая патагию дальше, чем крошечные руки белки сами по себе.

Когда летяга хочет достичь дерева, которое находится за пределами прыжкового расстояния, она просто смело выпрыгивает в ночь, как показано на видео выше. Затем он вытягивает свои конечности, включая шпоры запястья, чтобы растянуть патагию и начать скользить. Он приземляется на ствол целевого дерева, хватаясь за кору своими когтями, и часто сразу же бежит на другую сторону, чтобы избежать любых сов, которые могли бы увидеть его скольжение.

Белки-летяги могут скользить на 300 футов и совершать повороты на 180 градусов.

Взгляд южной летяги ( Glaucomys volans ) скользя наверху. (Фото: Prattikppf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Они могут не летать на самом деле, но белки-летяги по-прежнему преодолевают внушительные расстояния в воздухе. Среднее скольжение северной летяги (Glaucomys sabrinusis) составляет около 65 футов (20 метров), по данным Музея зоологии Мичиганского университета, или немного длиннее дорожки для боулинга. Но он также может пойти гораздо дальше, если необходимо, с записью скольжения на высоту до 90 метров. Это означает, что 11-дюймовая (28 см) северная летяга может скользить почти по всей длине футбольного поля или примерно до высоты Статуи Свободы. Он также удивительно проворен, используя его конечности, пушистый хвост и мускулы патагии, чтобы делать крутые повороты, даже выполняя полукруги в одном скольжении.

И такие способности не ограничиваются мелкими видами: красная гигантская летяга Азии (Petaurista petaurista) может вырасти на 32 дюйма (81 см) в длину и весить почти 4 фунта (1, 8 кг), однако было замечено, что она делает проворные скольжения до 246 футов (75 метров).

90 процентов всех видов летяги существуют только в Азии.

Гигантская красная летяга ( Petaurista petaurista ) садится на насест на ветке в Сабахе, Малайзия. (Фото: vil.sandi [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Дикие белки-летяги можно найти на трех континентах, но они распределены неравномерно. Сорок из 43 известных видов эндемичны для Азии, что означает, что они, естественно, нигде на Земле не существуют. И, согласно новым исследованиям окаменелостей летающих млекопитающих, которые родом из эпохи динозавров, родные летяги обитали в некоторых частях Азии примерно 160 миллионов лет. Как сообщает New York Times:

Окаменелости новых видов, Maiopatagium и Vilevolodon, прекрасно сохранились, раскрывая многие детали их анатомии. Крылья, похожие на крылья, тянулись от щек к ногам и хвостам. У них также были удивительно гибкие плечи, необходимые, чтобы взбираться на деревья, а затем маневрировать в воздухе во время скольжения.

Согласно исследованию 2013 года, Азия сыграла еще одну ключевую роль в истории летяги: густые леса являются убежищем и центром диверсификации. Эти места обитания, возможно, спасли белок-летягу во время ледниковых периодов, но они также медленно распадаются и со временем воссоединяются, процесс, который может стимулировать развитие новых видов.

Однако, даже если азиатские леса сделали все это, многие теперь сталкиваются с растущими угрозами в результате широкомасштабного обезлесения и антропогенного изменения климата, которые происходят гораздо быстрее, чем естественные изменения, которым подвергались древние белки-летяги. «Основываясь на этой работе, - писали авторы исследования, - мы предсказываем мрачное будущее для летяги, которое тесно связано с судьбой лесов в Азии».

Только 3 белки-летяги являются родными для Нового Света.

Южные белки-летяги распространены в большей части восточной части Северной Америки. (Фото: Райан М. Болтон / Shutterstock)

Летающие белки существуют по всей обширной полосе Северной и Центральной Америки, за исключением редких лесных мест, таких как пустыни, луга и тундра. Они приспособились к широкому спектру лесов в совершенно разных климатических условиях, от Гондураса до Квебека и от Флориды до Аляски. И все же, в отличие от их весьма разнообразных родственников в Азии, все эти американские белки-летяги происходят только из трех видов. Есть северная летяга и южная летяга (Glaucomys volans), а также летяга Гумбольдта (Glaucomys oregonensis), идентифицированная как вид в 2017 году после того, как ранее была классифицирована как подвид северной летяги.

Карты распределения для двух из трех видов летучей белки Северной Америки. (Фото: Darekk2 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons

Все три американских вида довольно широко распространены, хотя некоторые подвиды относительно редки, например, северная летучая белка Каролины (G. sabrinus coloratus) или летучая белка Сан-Бернардино (G. sabrinus californicus).

Если рядом живут белки-летяги, мы часто забываем.

Белок-летянок бывает трудно разглядеть в темноте, но их иногда предают их глаза, как красноватое отражение от этой северной белки-летяги (Glaucomys sabrinus) в Онтарио. (Фото: PJTurgeon [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Большинство не скользящих древесных белок являются суточными или активными в течение дня. А поскольку некоторые виды приспособились к городской жизни - например, вездесущий восточный серый цвет Северной Америки - они являются одними из наиболее часто встречающихся диких животных для многих людей.

Но в некоторых частях мира, в том числе в большей части Северной Америки, летяги встречаются гораздо чаще, чем предполагает их дневная видимость. Они широко распространены не только в отдаленных лесистых районах, но и во многих пригородных районах с достаточным количеством старых деревьев, чтобы соответствовать образу жизни летящей белки. Мы просто редко видим их, потому что они активны, когда мы, как правило, спим или, по крайней мере, в помещении. Даже когда мы на улице ночью, покров тьмы может скрыть от нас летящих белок.

Однако, если вы хотите увидеть или услышать его, есть способы улучшить ваши шансы. Например, фонарик может раскрыть глаза летящей белки ночью, как на фотографии выше. Многие виды также издают высокие "звуки", чтобы общаться друг с другом, часто слышимые в течение первых нескольких часов после захода солнца.

Детские белки-летяги нуждаются в большом материнстве.

Летающие белки не производят тепло тела, пока им не исполнится 5 недель. Когда осиротевших щенков приносят в центры реабилитации диких животных, их часто заворачивают в одеяла или грелки для тепла. (Фото: Blu Fish Design / Shutterstock.com)

Южные белки-летяги - опытные выжившие, но они достигают этого с большой материнской любовью. «Самки южной белки-летяги рождают безволосых, беспомощных детенышей, которые крайне не скоординированы и не способны перевернуться», - объясняет Музей зоологии Мичиганского университета (UMMZ). «В течение первых нескольких дней своей жизни молодые постоянно извивались, издавая слабые скрипы».

Их уши открываются в течение двух-шести дней после рождения, и примерно через неделю у них появляется мех. Их глаза не открываются, по крайней мере, три недели, и они остаются зависимыми от своих матерей в течение нескольких месяцев. «Самки ухаживают за своими детенышами в гнезде и ухаживают за ними в течение 65 дней, что является необычно долгим временем для животного такого размера», - добавляет UMMZ. «Молодые становятся независимыми к 4 месяцам, если они не рождаются позже летом, и в этом случае они обычно зимуют как семья».

Матери также содержат несколько вторичных гнезд, отмечает Лаборатория экологии реки Саванны в Университете Джорджии (SREL), где они могут сбежать со своим потомством, если основной участок гнезда становится слишком опасным. Сообщалось, что одна южная летяга делала это во время лесного пожара, даже когда пламя опалило ее мех.

Белки-летяги не впадают в спячку, но они делают гигиену.

Несмотря на обитание холодных лесов в таких местах, как Канада, Финляндия и Сибирь, белки-летяги не зимуют. Вместо этого они становятся менее активными в холодную погоду, тратя больше времени в своих гнездах и меньше времени на поиски пищи. (Они все еще выходят на улицу зимой, хотя, как японские карликовые летяги в видео выше.)

Они также, как известно, имеют дело с суровой зимней погодой, прижимаясь друг к другу. По этой причине несколько белок иногда делят гнездо, за исключением просто ближайших родственников. Согласно SREL, они могут снизить скорость метаболизма и температуру тела для экономии энергии и получать пользу от лучистого тепла друг друга. На самом деле жадность к теплу может быть настолько важной, что белки-летяги, как известно, делят свои гнезда с другими видами дикой природы, включая летучих мышей и даже сову.

Некоторые белки-летяги крупнее домашней кошки.

Красно-белые гигантские летяги могут вырасти на 1 метр (3 фута) в длину от головы до хвоста. (Фото: фотография Беррарда-Лукаса)

Размер летучей белки варьируется от нескольких дюймов до нескольких футов, в том числе некоторые из самых маленьких и больших древесных белок, известных науке. Например, оба американских вида относительно крошечные, а некоторые азиатские белки-летяги могут быть огромными.

Известные как гигантские белки-летяги, они варьируются от обильных до исчезающих. Красно-белый гигант (Petaurista alborufus) может быть длиной более 3 футов (1 метр) и весом 3 фунта (1, 5 кг), и он относительно распространен в центральном и южном Китае. Немного меньший красный гигант (P. petaurista) имеет еще более широкий диапазон от Афганистана и Пакистана до Малайзии и Сингапура. Оба перечислены как виды "наименьшего беспокойства" Международного союза охраны природы (МСОП).

Красно-белая гигантская летяга лечится в центре спасения в Гуанчжоу, Китай. (Фото: Фото Китая / Getty Images)

Некоторые другие гиганты гораздо реже. Шерстяная летяга (Eupetaurus cinereus) известна только приблизительно из дюжины особей в дальних северных Гималаях и считается находящейся под угрозой исчезновения МСОП из-за вырубки ее родных сосновых лесов.

Существует также находящаяся под угрозой исчезновения белка-летяга Namdapha (Biswamoyopterus biswasi), известная только по одному экземпляру, найденному в индийском национальном парке Namdapha в 1981 году. Считалось, что он был единственным членом своего рода до 2012 года, когда родственный вид (B. laoensis) ) был обнаружен на рынке мяса диких животных в Лаосе.

Это не летяга, а скользящее млекопитающее.

Sunda colugos ( Galeopterus variegatus ) - скользящие млекопитающие из Юго-Восточной Азии. (Фото: Винсент Томас / Shutterstock.com)

Помимо летяги, кроме семейства белок, Sciuridae, есть еще как минимум 20 видов скользящих млекопитающих. Они обитают в похожих лесных средах, используют свою патагию сходным образом и обычно ведут ночной образ жизни; они просто развивали свои способности отдельно, процесс, называемый конвергентной эволюцией.

Планеры, не являющиеся белками, включают коллаго, также известного как «летающие лемуры», хотя они не лемуры и не умеют летать, а также аномалии, семь африканских грызунов, которых называют «белохвостыми белками», хотя они и не являются настоящими белками. Есть также скользящие опоссумы, группа сумчатых, включая сахарные планеры, планер из красного дерева Австралии, находящийся под угрозой исчезновения, и северный планер Папуа-Новой Гвинеи, находящийся под угрозой исчезновения.

Некоторые белки-летяги - наркоманы на чердаке.

По мере того, как леса во всем мире исчезают на фермах и в городах, дикая природа должна адаптироваться или исчезнуть. Многие белки-летяги оказались пригодными для обитания людей, в том числе для обоих американских видов, если оставить достаточно высоких высоких деревьев. Но их находчивость также побуждает некоторых летучих белок жить в наших домах, возможно, принимая чердаки за огромные пустоты деревьев. И это может привести к проблемам, как объясняет видео выше.

В конечном счете, ключом к избавлению от летяги и других грызунов является исключение или закрытие их точек входа, поскольку в противном случае они или другие злоумышленники могут просто вновь вторгнуться. Советы по гуманному и эффективному расставанию можно найти в этом информационном бюллетене Министерства энергетики и охраны окружающей среды штата Коннектикут, а также в этом подробном руководстве по выселению семейства летучих белок. (Также не пытайтесь держать их в качестве домашних животных - кормление и содержание диких животных, как правило, плохая идея для всех участников).

Это одна из многих причин, по которой старовозрастные леса заслуживают защиты.

Летяги часто процветают в первичных лесах, таких как этот в прибрежном Орегоне. (Фото: Алайна МакДавид [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Леса делали летучих белок тем, кто они есть, создавая среду, в которой навыки скольжения давали своим предкам преимущество. А белки-летяги помогли взамен сформировать свои места обитания, распространяя семена деревьев и обеспечивая пищу для местных хищников, таких как совы.

Летающие белки играют лишь небольшую роль в больших и сложных лесных экосистемах, но эти экосистемы также оказываются весьма ценными для человека, предлагая богатство природных ресурсов и экологических услуг, таких как более чистый воздух, более чистая вода и меньшее затопление. Мы иногда упускаем из виду эти преимущества, и харизматичные дикие животные, такие как летяги, могут помочь нам вспомнить, чтобы не пропустить лес за деревьями.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первого опубликования в январе 2017 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ