Обнаружена первая в мире пчела-солдат

У муравейников и насыпей термитов часто есть касты «солдат», чья единственная цель в жизни - защитить гнездо. Это отличает их от ульев и осиновых гнезд, где каждый индивид выполняет различные задания, в том числе караульную, на протяжении всей своей жизни.

Но теперь, благодаря новому исследованию, проведенному учеными в Бразилии и Великобритании, у нас есть первый известный пример настоящих солдатских пчел. Ученые изучили распространенный вид бразильской пчелы Tetragonisca angustula, также называемый «Jatai» в своей родной стране, и обнаружили особую «солдатскую касту», которая, кажется, родилась исключительно для обеспечения безопасности улья.

«Открытие является значительным с точки зрения развития передовых сообществ насекомых», - объясняют исследователи в заявлении, опубликованном на этой неделе Университетом Сассекса. «Солдаты с большим телом давно известны у муравьев и термитов, но это первое доказательство того, что солдатская пчела - работник, физически предназначенный для активной защиты гнезда».

В то время как медоносные пчелы обычно проводят один день, охраняя улей перед тем, как перейти на другую работу, около 1 процента всех пчел джатаи рождаются солдатами, которые на 30 процентов тяжелее других рабочих с большими ногами и меньшими головами. Они также пропускают традиционные обязанности рабочих-пчел, вместо этого проводят до трех недель, стоя или зорко зависая у входа в гнездо (см. Видео ниже).

У пчел Jatai нет жала, возможно, это одна из причин, по которой они разводят постоянных солдат. Тяжелые тела этих охранников и большие ноги делают их искусными в борьбе с одним из главных врагов вида: «пчелой-разбойницей» Lestrimelitta limao, которая может убивать целые колонии джатаев - до 10 000 пчел - когда совершает набеги на них ради еды.

Солдаты без жала пропускают типичное пчелиное оружие, когда они берут таких нападающих, но это не удерживает их. Защита улья - это самоубийственная миссия, в которой солдат прижимает голову к крыльям пчелы-разбойника, не давая ему летать. В конце концов, солдат умирает, но его тело остается зажатым, как якорь, и не может атаковать улей (см. Видео ниже).

«Безжалостные пчелы не беззащитны», - говорит соавтор исследования и исследователь Университета Сассекса Фрэнсис Ратниекс. «Джатаи - одна из самых распространенных пчел в Бразилии, но ее изощренная защита делает ее одной из самых удивительных».

Исследование, проведенное учеными из Университета Сассекса и Университета Сан-Паулу, было опубликовано в трудах Национальной академии наук.

Также на сайте:

  • Паразит, делающий пчел зомби
  • Редкий американский шмель переоткрыт
  • Медоносные пчелы соприкасаются друг с другом, чтобы принимать решения
  • Ученые превращают обычных муравьев в «суперсолдат»

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ