Почему армейские муравьи совершают самоубийство?

Есть цена за слепое следование за теми, кто перед вами. Возьмите, например, муравьев армии. Эти агрессивные насекомые имеют опасную тенденцию совершать массовые самоубийства только потому, что они следуют за лидером.

Это причудливое явление - в котором муравьи кружатся вокруг и вокруг, пока все они не замирают от истощения - называют «муравьиной мельницей». В разговорной речи его часто называют «спиралью смерти муравья». Вы можете увидеть это в действии на видео выше.

Так что же происходит, что заставляет этих муравьев, казалось бы, сходить с ума? Все это связано с тем, что делает их эволюционно уникальными, где их характеристики преимуществ также служат, по крайней мере, одним конкретным недостатком.

Армейские муравьи - в отличие от большинства других видов муравьев - слепы. Им также не хватает постоянных мест для гнездования. Вместо того, чтобы жить в одном месте, армейские муравьиные колонии постоянно массово идут в поисках еды. Когда первый муравей в линии путешествует, он оставляет след феромона, который другие муравьи нюхают и следуют. Когда эта система работает хорошо, она позволяет отрядам добывать пищу большим группам. Когда это не работает, муравьи следуют за этими следами феромонов, когда они возвращаются друг к другу, заканчивая бесконечной петлей, которой они следуют за своей гибелью. Если круг по какой-то причине не разорван, они, вероятно, никогда не сбегут.

Мельница муравьев, вероятно, существовала на протяжении тысячелетий, но впервые она была обнаружена наукой в ​​1936 году, когда муравей-биолог Т. С. Шнейрла обнаружил мельницу из нескольких сотен муравьев, которая продолжалась целый день. Даже сильный дождь не остановил их. К следующему дню большинство из них были мертвы, хотя некоторые продолжали кружить, слабо, близко к смерти. Он написал о мельнице и ее последствиях в газете 1944 года, описывающей этот опыт. «На месте вчерашнего явления почти не видно кружков . Весь район усыпан трупами мертвых и умирающих Эцитонов . Несколько выживших медленно бродят, а не более трех десятков из них образуют небольшой ... и довольно неправильной круглой колонны, в которой они медленно, против часовой стрелки. Интересно, что другие близлежащие виды муравьев использовали своих погибших товарищей: «различные маленькие мирмицинские и долиходериновые муравьи по соседству заняты вывозом мертвых».

Хотя самая крупная муравьиная мельница когда-либо наблюдалась, имела в поперечнике сотни футов, большинство из них всего лишь несколько дюймов или футов в поперечнике и содержат всего несколько десятков муравьев. Известный фотограф-насекомое Алекс Вайлд написал об этом явлении в своем блоге несколько лет назад. «Раньше я видел спирали муравьев все время, пока жил в Парагвае, а не только в поле. [Армейские муравьи] не стеснялись совершать набеги через сельские дома, и я приходил домой, чтобы найти круги муравьев, кружащихся на верхняя часть моих тарелок на кухне, или иногда интимное кольцо из 5-6 муравьев на кофейной кружке. В основном это неестественно круглые предметы. " Он пишет, что такие маленькие вихри смертельны для отдельных муравьев, но бессмысленны для всей колонии, которая может насчитывать сотни тысяч муравьев.

Хотя существует более 200 видов военных муравьев, живущих по обе стороны земного шара, генетические данные показывают, что все они могут иметь общих предков и сохранить свои эволюционные преимущества и недостатки в течение более 100 миллионов лет. Как писал Фредерик Делсук в PLOS Biology в 2003 году, все виды муравьев-воинов разделяют качества коллективного поиска пищи, кочевого проживания и бескрылых королев, которые могут производить огромное количество молоди. Эти морфологические и поведенческие сходства усиливают их коллективное поведение, при этом отдельные муравьи не в состоянии выжить самостоятельно. Хотя эволюция дала муравьям удачную стратегию выживания как группы, она также могла оставить их с остаточным поведением, «патологическим» поведением, которое можно увидеть «как следы, оставленные эволюционной траекторией, в которой эти муравьи были пойманы в ловушку. "

Когда эта ловушка также заманивает их в смертельную спираль, это конец линии.

    ПОХОЖИЕ СТАТЬИ