Почему Большой Барьерный Риф в опасности

Как вы, наверное, уже знаете, Большой Барьерный Риф в большой беде. Около 50 процентов кораллового покрова рифа уже утрачено, и общепринятая оценка заключается в том, что все это может исчезнуть к 2050 году, если не будут приняты серьезные меры.

Время идет, и беспрецедентные события по обесцвечиванию кораллов в 2016 и 2017 годах только демонстрируют, насколько нестабильна и срочна ситуация.

Тонкая серебряная подкладка заключается в том, что из-за тяжелого положения рифа он получает волну внимания в виде исследований и реабилитации. Национальные правительства Австралии и штата Квинсленд ежегодно тратят около 200 миллионов австралийских долларов (150 миллионов долларов) на охрану здоровья рифа, а в апреле 2018 года министерство охраны окружающей среды Австралии объявило, что 500 миллионов австралийских долларов (378 миллионов долларов) будут выделены на риф. сохранение, как сообщается, крупнейшие когда-либо единственные инвестиции для этой цели. Хотя многие эксперты говорят, что этого все еще недостаточно, усилия продолжаются.

Вот более внимательный взгляд на то, что делает Большой Барьерный риф великим, почему это величие находится в опасности и как люди пытаются спасти это естественное чудо, пока не стало слишком поздно:

Почему риф так важен

Вид на Большой Барьерный риф из космоса, захваченный спутником НАСА Terra. (Фото: Жак Десклитр / НАСА / GSFC)

Большой Барьерный риф называется «великим» по уважительной причине. Относительная степень относится частично к огромным размерам рифа: его можно увидеть из космоса, простираясь на 1600 миль (2575 километров), что аналогично расстоянию от Бостона до Майами, и покрывая 133 000 квадратных миль (344 000 квадратных километров).

Но эта огромная область - не просто океан с некоторыми кораллами здесь и там. Это включает замечательное разнообразие сред обитания и жизни. По данным Всемирного фонда дикой природы: «Риф состоит из 3000 отдельных систем рифов, 600 тропических островов и около 300 коралловых рифов. Этот сложный лабиринт мест обитания предоставляет убежище для поразительного разнообразия морских растений и животных - от древних морских черепах, рифов рыба и 134 вида акул и скатов, до 400 различных твердых и мягких кораллов и множество морских водорослей ".

Конечно, эти морские существа заслуживают того, чтобы существовать ради них самих, но их существование - и здоровье рифа - приносит пользу и людям. Риф действует как питомник и убежище для рыбной промышленности, которая питает сотни тысяч людей, и туристы стекаются на риф, чтобы испытать его невероятную красоту - до 6 миллиардов австралийских долларов (4, 5 миллиарда долларов) в год. И это вместе поддерживает почти 70 000 рабочих мест в Австралии.

Каковы угрозы для рифа?

Коралл Большого Барьерного рифа боролся за выживание в результате изменений климата и обесцвечивания кораллов. (Фото: Уильям Вест / AFP / Getty Images)

На ряде фронтов предпринимаются действия по защите рифа. Решение проблемы отмирания кораллов является дорогостоящим и сложным, поскольку существует по крайней мере четыре основных угрозы здоровью рифа, и все они должны быть решены, чтобы помочь кораллу.

Долгосрочный план устойчивого развития рифа до 2050 года - это грандиозный план защиты Большого барьерного рифа до 2050 года, и именно так правительство Австралии ответило на опасения Комитета всемирного наследия ЮНЕСКО, которые в противном случае поставили бы риф в свой список «всемирного наследия в опасности». «Это было бы затруднительно для Австралии. ЮНЕСКО регулярно оценивает статус сохранения объектов всемирного наследия, включенных в его список. План Reef 2050 начался в 2015 году, но некоторые правительственные эксперты говорят, что он уже недостижим из-за последствий изменения климата».

Что такое отбеливание кораллов?

В последние годы высокие температуры океана вызвали крупные события по обесцвечиванию кораллов на Большом Барьерном рифе. (Фото: Darkydoors / Shutterstock)

События обесцвечивания кораллов - это реакция кораллов на воздействие окружающей среды. Событие обесцвечивания - это видимая SOS коралла, указывающая на то, что что-то идет не так.

Отбеливание непосредственно не убивает кораллы, но оно сильно ослабляет их, часто приводя к смерти, поскольку они становятся более уязвимыми для болезней. Кораллы, как вы, наверное, помните из научного класса, - это животные, которые живут в симбиотических отношениях с определенными фотосинтетическими водорослями, называемыми зооксантеллами. Коралл обеспечивает водорослям безопасную среду и соединения, необходимые для фотосинтеза, тогда как водоросли отвечают за пищу, кислород и удаление отходов (вместе с их яркими цветами).

Однако это соотношение может нарушиться из-за стресса, связанного с окружающей средой, а именно из-за высокой температуры морской воды, риск которой возрастает из-за антропогенного изменения климата. Это тепловое напряжение может заставить коралл выбрасывать зооксантеллы, что вначале полезно, поскольку тепло может привести к образованию агрессивных веществ водорослями. Однако если вода остается слишком горячей слишком долго, кораллы могут постепенно голодать, становясь белыми из-за недостатка зооксантелл (отсюда и название «обесцвечивание»).

Помимо этой опасности для самих кораллов, судьбы которых, как правило, предвещают более широкие тенденции, вот некоторые из самых больших угроз для экосистемы рифа в целом:

Изменение климата и риф

Изменение климата является самой большой угрозой для рифа, поскольку оно влияет на следующее:

Подкисление океана. С 1700-х годов океаном поглощается около 30 процентов дополнительной двуокиси углерода, которую люди закачивают в атмосферу. Это изменило химический состав океанов, сделав их более кислыми - процесс, известный как подкисление океана - что усложняет для кораллов (и многих других морских животных) построение их скелетных структур на основе кальция.

Циклоны. Изменение климата также способствует развитию более мощных тропических циклонов, которые могут нанести значительный ущерб мелким коралловым рифам. Кроме того, во время циклонов или других сильных штормовых явлений в риф может попасть больше пресной воды и отложений (которые, по сути, душат кораллы).

Повышение уровня моря и температуры моря . Быстрые изменения, вызванные изменением климата, означают, что растения и животные на береговой линии не успевают адаптироваться к изменениям уровня моря или температуры. В то время как уровень моря повышался и понижался в течение тысячелетий, изменение климата означает, что оно происходит намного быстрее, поэтому жизнь не может приспособиться достаточно быстро.

Миграция. Согласно исследованию 2019 года, потепление в океане приводит к тому, что Большой Барьерный риф смещается на юг от экватора. Однако ученые считают, что риф не «мигрирует» у побережья Брисбена, потому что другие факторы могут остановить его, пока он не окажется слишком далеко на юге.

Изменение климата напрямую не рассматривается в плане «Риф 2050», который некоторые эксперты консультативного комитета «Риф 2050» назвали огромной проблемой. Учитывая серьезность состояния здоровья рифа, некоторые из этих экспертов призывают к плану просто поддерживать экологическую функцию рифа, говоря, что уже слишком поздно восстанавливать его былую славу.

Местные воздействия, влияющие на риф

Есть вещи, которые влияют на здоровье рифов, и правительствам Австралии и Квинсленда легче с этим что-то делать, поскольку они являются проблемами, которые можно решать на региональном уровне. Ничто из этого не так эффективно, как изменение климата, но они могут помочь кораллам на окраине остаться в живых, а не вымереть.

Перелов

Охраняемые территории вокруг Большого Барьерного рифа имеют более богатое биоразнообразие. (Фото: Райан МакМиндс / Flickr)

Когда выловлено больше рыбы, чем может выдержать экосистема, это истощение рыбных запасов. На Большом Барьерном рифе это происходит из-за спортивной и коммерческой ловли некоторых видов крупных хищных рыб, таких как коралловая форель и луциан. Когда вы ловите рыбу на вершине пищевой цепи, это вызывает значительные изменения на всем пути вниз. Менее разнообразный риф - менее устойчивый риф, и это влияет на здоровье кораллов.

«Хищная рыба чрезвычайно важна для поддержания сбалансированной экосистемы на рифе, но хищники, такие как коралловая форель, окунь и императорская рыба, остаются главной целью как для любителей рыбалки, так и для рыбаков», - говорит Эйприл Боаден, доктор философии. Студент, который изучал популяции рыб в Центре передовых исследований ARC по изучению коралловых рифов, сказал в релизе. В своей статье за ​​2015 год Боаден посмотрела на районы, где был разрешен промысел, по сравнению с районами, где промысел был запрещен (зеленые зоны), и обнаружила значительную разницу. В районах, где разрешалась коммерческая и спортивная рыбалка, количество хищных рыб было меньше, как и разнообразие.

Незаконная рыбалка в этих зонах, где запрещена рыбалка, находится на подъеме. «Люди преднамеренно нарушают закон и преднамеренно идут в [зеленые] зоны и ловят рыбу; как рыболовы коммерческого, так и развлекательного характера», - заявил Ричард Куинси в интервью австралийской телерадиокомпании, исполняющий обязанности генерального директора Управления морских парков Большого барьерного рифа (GBRMPA). «Одна из причин этого заключается в том, что они знают, что там больше рыбы. В защищенных, закрытых зонах может быть как минимум в два или более раз [количество рыб] как минимум», и поэтому это становится привлекательным предложением ».

Хорошая новость заключается в том, что управление рыболовством является одним из самых простых способов защиты экосистемы рифа, и были усилены патрулирование и штрафы для людей, ведущих промысел в зеленых зонах. Новый план управления рыбным хозяйством все еще разрабатывается, и многие представители коммерческого рыболовства выступают против него.

Движение судов

Утечка топлива происходит из Shen Neng 1, зарегистрированного в Китае сухогруза, который сел на мель на мелководье в Морском парке Большого Барьерного рифа в апреле 2010 года. (Фото: Maritime Safety Queensland / Getty Images)

Большие суда, заполненные материалами, добытыми в добывающих отраслях Австралии - часто отправляемыми в Китай - также угрожают рифу физическим ущербом в случае аварии, как доказала катастрофа в 2010 году. В том же году китайский корабль под названием «Шен Ненг 1» сел на мель на рифе, врезавшись в риф почти на 2 мили и сбросив тонны токсичного мазута на хрупкие кораллы. Если это не было достаточно плохо, очистка заняла более шести лет в качестве юридической битвы против китайской компании, которая нанесла ущерб, проникающий через суд. У правительства не было средств, чтобы восстановить риф и собрать его позже, потому что у него были деньги только на ущерб, нанесенный разливами нефти и другими загрязнителями, а не на аварии.

«Поскольку количество судов, проходящих через риф, только увеличивается, особенно если порт Эббот-Пойнт расширяется для отправки угля с предполагаемой шахты Кармайкл прямо через риф, следующая катастрофа в Шен Ненге - это не вопрос« если », а Вопрос «когда», - сказал The Guardian Рассел Райхелт, председатель Управления морского парка Большого Барьерного рифа.

Загрязнение побережья

Вероятно, большая часть работ, предпринятых для защиты рифа, была в области уменьшения стока токсичных химикатов и твердых частиц, которые душат и портят кораллы на рифе - большую часть из сельскохозяйственных районов, прилегающих к побережью Квинсленда. Работая над восстановлением прибрежной и речной растительности (которая удерживает столько же осадков от попадания в реки и в море), мониторинга аквакультурных операций и минимизации развития вблизи побережья, некоторые из этих воздействий были уменьшены на 10 или 15 процентов в течение всего нескольких лет.

Но это может не иметь значения. Во время самых последних мероприятий по обесцвечиванию кораллов в 2016 и 2017 годах «рифы в мутной воде жарились так же, как рифы в чистой воде», - сказал Терри П. Хьюз, директор центра исследований коралловых рифов в Университете Джеймса Кука. Нью Йорк Таймс. «Это не очень хорошая новость с точки зрения того, что вы можете сделать на местном уровне, чтобы предотвратить обесцвечивание - ответ на этот вопрос не так уж и важен. Вы должны решать проблему изменения климата напрямую».

Терновый венец морская звезда

Морская звезда с терновым венцом стала главной угрозой экосистеме Большого Барьерного рифа. (Фото: Shutterstock)

За последние три десятилетия 40% потерь кораллов происходит из-за звездной звезды «терновый венец» (COTS), местного вида, поедающего кораллы, который может быть частью сбалансированной рифовой экосистемы. К сожалению, популяции COTS могут внезапно разразиться вспышками - и эти вспышки, похоже, становятся все более частыми в последние десятилетия. Это может быть связано с избытком азота из сельскохозяйственных стоков, который может повысить планктон, который питает личинок COTS.

«Сток азота с ферм приводит к цветению водорослей в водах рифа», - объясняет Всемирный фонд дикой природы. «Эти водоросли являются основным источником пищи для личинок морских звезд, вызывающих демографические взрывы, уничтожающие кораллы. Нынешняя вспышка, которая накапливается в течение пяти лет, еще больше повредит коралловым системам рифа».

Сельскохозяйственные поля простираются через ландшафт в Северном Квинсленде, Австралия. (Фото: Aerometrex / Shutterstock)

Была реализована программа, которая платила бы людям, чтобы они убрали морскую звезду и убили их, чтобы справиться со вспышками этих морских звезд. Робот был даже разработан, чтобы убить морскую звезду более эффективно. Однако расследование, проведенное Австралийским государственным аудиторским управлением, в ноябре 2016 года показало, что правительство не смогло предоставить никаких доказательств того, что программа выбраковки сработала или использовала разумные средства.

«Фактически, это может способствовать развитию более хронических и постоянных вспышек морских звезд», - сказал The Guardian Удо Энгельхардт, ведущий исследователь и руководитель исследовательского консалтинга Reefcare International.

Будущее Большого Барьерного рифа

Коралловый риф, окружающий Зеленый остров, недалеко от Кернс, Северный Квинсленд, Австралия. (Фото: AustralianCamera / Shutterstock)

Что будет дальше для Большого Барьерного рифа, остается большим вопросом. Многие организации прилагают все усилия, чтобы минимизировать широкий спектр опасностей, и хорошая новость заключается в том, что, по крайней мере, некоторые из этих усилий, похоже, работают.

В сентябре 2018 года компания «Туризм и События Квинсленда» объявила «позитивное обновление» о том, что некоторые пострадавшие районы Большого Барьерного рифа показали «значительные признаки улучшения», сообщает Bloomberg.

«Когда в средствах массовой информации о рифе говорят, что он« обесцвечен », это часто упускает критические подробности о том, насколько серьезным является обесцвечивание, на какой глубине произошло обесцвечивание и будет ли оно наносить непоправимый ущерб кораллу на этом участке, "сказал Шериден Моррис, управляющий директор Центра исследований рифов и тропических лесов, в заявлении для Bloomberg, и риф" обладает значительным потенциалом для восстановления после воздействий на здоровье, таких как обесцвечивание ".

Моррис отметил, что восстановление зависит от условий окружающей среды, и еще одно серьезное событие обесцвечивания может произойти, если температура океана продолжит повышаться.

Ясно, что мы должны действовать быстро, чтобы не допустить исчезновения этого естественного чуда. И для любого, кто смотрел на эту бирюзовую воду и ее богатую дикую природу, даже если только на фотографиях, нет сомнений, что за это место стоит бороться.

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее публикации в апреле 2018 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ