Почему деревья Джошуа растут так долго?

Деревья Иисуса Навина поражают загипнотизированной фигурой через пейзаж. Их колючие вершины и всевозможные ветви делают их похожими на что-то из фантастической книжки с картинками.

Этим культовым растениям требуется некоторое время, чтобы достичь этого потустороннего облика. Они полагаются на определенную цепь событий для достижения опыления, и оттуда они растут всплесками - некоторые медленные, некоторые нет - но только при правильных обстоятельствах.

Однако важно, чтобы они росли. Деревья Джошуа играют жизненно важную роль в пустынных экосистемах, поэтому потеря дерева Джошуа - как те, которые были недавно повреждены в Национальном парке Джошуа-Три - является потерей для этой среды.

Нет другой бабочки, кроме Юкки

Ни один вид не почувствовал бы потерю дерева Джошуа более глубоко, чем мотыльк юкки. Это в равной степени фантастически выглядящее насекомое - оно использует щупальца вместо длинного языка, обычного для других мотыльков и бабочек, - полагается на дереве Джошуа в качестве среды обитания, в которой можно откладывать яйца и пищу, когда эти яйца вылупляются. Чтобы вы не подумали, что дерево Джошуа не получает ничего из этого соглашения, будьте уверены, что оно так и есть. На самом деле, без моли юкки дерево Джошуа не могло выжить.

Моль юкки и дерево Джошуа - это переплетенные виды. (Фото: Национальный парк Джошуа Три / Flickr)

Деревья Джошуа не производят нектар и, таким образом, полагаются на жизненный цикл моли юкки для достижения опыления. Самки собирают пыльцу с цветков дерева Джошуа, держа ее маленьким шариком с щупальцами во рту. Мотылек отправляется на поиски другого цветка на другом дереве Джошуа, на котором уже нет яиц. Как только он его находит, мотыльк откладывает яйца возле яичника цветка, а затем откладывает пыльцевый шарик на клеймо. Самка производит только небольшое количество яиц. Если яиц слишком много, цветок не даст плод, необходимый для того, когда яйца вылупятся.

Личинки едят только немного этого фрукта, как только вылупляются, а затем, когда они полностью вырастут, падают на землю, закапывают себя и образуют коконы. Там они останутся до следующей весны, когда весь цикл начнется снова. Оставшиеся плоды рассеются - либо ветром, либо маленькими пустынными млекопитающими - чтобы вырастить больше деревьев Джошуа.

Без друг друга дерево Джошуа и юкки не выжили бы. Ученые считают, что отношения между двумя организмами являются одним из классических примеров коэволюции, а Дарвин однажды назвал это «самым замечательным случаем оплодотворения» из известных.

Медленный и старый

Требуется некоторое время, чтобы деревья Джошуа начали выглядеть так. (Фото: Диего Делсо / Wikimedia Commons)

Таким образом, дерево Джошуа не только требует присутствия моли юкки, но и растет медленно благодаря пустынной среде. По данным Службы национальных парков США, эти рассредоточенные семена требуют "своевременных" дождей, чтобы начать расти. Также важно хорошо заморозить зимой. Исследователи считают, что температура замерзания наносит ущерб растущей части ветви и стимулирует как цветение, так и ветвление. Некоторые семена не получают дождей и, таким образом, никогда не развиваются, в то время как другие не получают зимние посадки. Эти деревья в конечном итоге выглядят как высокие, слегка выпуклые стебли, которые никогда не цветут и не растут.

Однако при правильных условиях дерево Джошуа будет расти, хотя и в нечетном темпе. Лесная служба США описывает деревья Джошуа как «медленно растущие и долгоживущие», оба из которых точны. Во время рассады дерево Иешуа может расти примерно на 3 дюйма (7, 6 сантиметра) в год в течение 10 лет, в зависимости от условий. После этого рост замедляется до ползания, в среднем 1, 5 дюйма в год.

Прежде чем они разовьют свои ветви, деревья Джошуа не очень похожи на своих зрелых собратьев. (Фото: Натали Джин / Шаттерсток)

Деревья могут достигать от 20 до 70 футов (5-20 метров) в высоту, а это значит, что деревья могут жить сотни лет при условии правильных условий и выживания в суровых условиях пустыни. Однако определить возраст дерева Джошуа сложно. Растения не имеют годичных колец, и поэтому мы можем только оценить возраст растения на основе его высоты.

И пустыня полагается на то, что эти растения достигают зрелости и сохраняются в течение длительного времени. Ветви дерева Джошуа обеспечивают места гнездования иволги Скотта, в то время как колючие основания растения обеспечивают встроенную систему безопасности для лесных крыс, которые строят гнезда в основании дерева Джошуа из камней. Ветви также обеспечивают тень для наземных животных в течение дня, удобный способ побороть жару в пустыне.

Угрозы со всех сторон

Солнце может садиться на деревьях Джошуа, если мы не будем осторожны. (Фото: Кристина Д. К. Хеппнер / Flickr)

Учитывая их важность и медленный рост, статус деревьев Джошуа всегда находится в умах защитников природы и людей, которые просто любят деревья.

Например, изменение климата угрожает окружающей среде деревьев. Почва пустыни теряет влагу, необходимую деревьям и другим организмам, чтобы выжить при повышении температуры и уменьшении количества осадков. Это означает, что эти семена будут бороться, чтобы достичь зрелости.

«Много раз, когда люди смотрят на такое место, как Национальный парк Джошуа-Три, где вы видите множество зрелых деревьев, они думают, что оно выглядит здоровым», - говорит Кэмерон Барроуз, эколог из Центра биологии охраны природы при Калифорнийском университете в Риверсайде. сказал Смитсоновский институт в 2017 году. «Но если вы не видите несовершеннолетних, это означает, что вид не заменяет себя».

Кажется, деревья Джошуа пытаются мигрировать на север, но на это уйдут поколения и тысячи миль. Кроме того, деревья будут нуждаться в постоянной миграции юкки с ними. Ученые не знают, как моли отреагируют на такое изменение климата.

Еще один потенциальный вред для выживания дерева Джошуа? Нас. Во время закрытия федерального правительства в 2018-2019 годах в национальном парке Джошуа Три не хватало рейнджеров, необходимых для обеспечения безопасности и очистки парка. Когда в конце января парк вновь открыли, рейнджеры и защитники природы обнаружили в парке новые дороги, созданные несанкционированными внедорожными экспедициями, и в результате этого было уничтожено небольшое количество деревьев Джошуа.

Уничтожение растений не только наносит вред окружающей среде, но и вредит существованию растения как вида. Защита этих чудесных растений важна не только для их красоты, но и для их роли в поддержке жизни в пустыне.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ