Почему Тонгасский национальный лес так важен?

Все леса важны, но некоторые играют большую роль, чем другие. И по ряду причин Тонгасский национальный лес на юго-востоке Аляски, известный как «жемчужина короны» национальных лесов США, отбрасывает особенно длинную тень.

Вот более внимательный взгляд на тонгас, почему он так важен и почему вы можете услышать о нем больше в ближайшем будущем:

Оно большое.

Тонгасский национальный лес - древний и огромный, охватывающий почти 17 миллионов акров (69 000 квадратных километров) юго-востока Аляски. Для контекста, это примерно та же общая площадь, которую занимает весь штат Западная Вирджиния. Тонгасс также достаточно большой, чтобы вмещать в себя две Бельгии, три Нью-Джерси или 17 Род-Айлендов, и он более чем в 20 раз превышает национальный парк Йосемити. Основанный президентом Теодором Рузвельтом в 1907 году, Тонгасс является крупнейшим из 154 национальных лесов по всей стране.

Это не обычный лес.

Ледник Менденхолл - это ледяная река, протянувшаяся на 13 миль (21 км) через Тонгасский национальный лес. (Фото: Ди Браунинг / Шаттерсток)

Размер имеет значение для любого леса, так как большая, нетронутая лесистая местность, как правило, может поддерживать больше дикой природы и предоставлять больше экосистемных услуг людям, как вблизи, так и далеко. Но хотя масштаб Тонгасса внушителен, это только часть его привлекательности.

Тонгасс включает в себя самый большой умеренный тропический лес в Северной Америке и содержит почти треть всех умеренных тропических лесов, оставшихся на Земле. По словам Одубона, Аляска, вместе с тропическим лесом Большой Медведицы Британской Колумбии, который расположен через границу с Канадой на юге, он образует самый большой нетронутый тропический лес на Земле.

Наряду с обширными лесами, Тонгас имеет до 17 000 миль (27 000 км) нетронутых ручьев, рек и озер, в том числе важных лососевых потоков. Здесь также есть водно-болотные угодья, альпийская тундра, горы, фьорды и 128 ледников, и в его границах расположено 19 диких мест, больше, чем в любом другом национальном лесу.

Это кишит жизнью.

Черный медведь и белоголовый орлан делят дерево в обсерватории дикой природы Анан-Крик в Национальном лесу Тонгасс. (Фото: Лесная служба США, регион Аляска [CC BY 2.0] / Flickr)

Этот тип экосистемы является не только редким, но и очень ценным для живой природы. «Тропические леса старомодного климата содержат больше биомассы (живого вещества) на акр, чем любая другая экосистема на планете, включая тропические джунгли», - объясняет Совет по сохранению Юго-Восточной Аляски. В Тонгассе растут густые леса старовозрастных кедровых, еловых и болотных деревьев, некоторым из которых более 1000 лет, а также черника, капуста скунса, папоротники, мхи и многие другие растения.

Здесь также обитает множество местных животных, в том числе все пять видов тихоокеанского лосося, стальная форель, бурые медведи, черные медведи, серые волки, олени с черными хвостами Ситка, горные козлы, белки-летяги, речные выдры, горбатые киты, косатки, белоголовые орланы, северные тетеревятники и мраморные моррели, и многие другие.

Там тоже живут люди.

Город Кетчикан, расположенный на территории Тонгасского национального леса, сильно зависит от туризма и коммерческого рыболовства. (Фото: MollieGPhoto / Shutterstock)

Тонгас и Юго-Восточная Аляска в течение тысячелетий постоянно населялись коренными жителями Аляски, в том числе тлинкитами, хайдами и цимшианами. Сам лес назван в честь тонгасской группы тлинкитов, которые жили в самых южных районах юго-востока Аляски, недалеко от того, что сейчас называется городом Кетчикан.

По данным Лиги дикой природы Аляски, сегодня на Тонгассе проживает около 70 000 человек. Почти половина из них находится в столице штата Джуно, которая находится на территории Тонгасса, но эта популяция распределена среди 32 различных общин.

Это изолирует много углерода.

Тонгас может содержать почти десятую часть всего углерода, связанного в американских национальных лесах. (Фото: Ли Принс / Шаттерсток)

Благодаря богатству биомассы, особенно всех этих старых деревьев, Тонгасс также приносит пользу людям и дикой природе во всем мире, поглощая и изолируя большое количество углекислого газа из атмосферы. В нем содержится больше атмосферного углерода, чем в любом другом лесу в США, о чем Джессика Эпплгейт и Пол Коберштейн сообщили в прошлом году в журнале Sierra Magazine, добавив, что «немногие леса на планете играют большую роль, чем Тонгасс, в смягчении последствий изменения климата».

Один только Тонгасс содержит около 8% всего углерода, хранящегося в национальных лесах по всей стране, отмечает Совет по сохранению Юго-Восточной Аляски, и признан «глобально значимым запасом углерода».

Это в настоящее время на распутье.

Радуга отражается в воде в дикой местности Коотзновоо, части Тонгасского национального леса. (Фото: Дон Макдугалл [общественное достояние] / Лесная служба / Flickr)

Несмотря на свою огромность, этот лес был еще больше. Как говорит Совет по сохранению Юго-Восточной Аляски, Тонгасс является «все еще колотящимся сердцем тропического леса, который когда-то непрерывно простирался от Северной Калифорнии до Орегона, Вашингтона, Британской Колумбии и Аляски». И хотя он все еще может быть огромным и здоровым, защитники окружающей среды беспокоятся о том, как в течение многих лет Тонгасс наносит ущерб промышленным рубкам - и это может продолжаться в ближайшие годы.

Лесозаготовки в прошлом уже изменили Тонгасс, особенно старовозрастные древостои с самыми большими деревьями. По словам Одубона, Аляска, на сегодняшний день вырублено только около 9% продуктивного старовозрастного леса Тонгасса, но, возможно, «вырублена половина половозрелых деревьев». Это также самые важные области для дикой природы и экологической целостности.

Этот старый прирост стал более защищенным в последние годы благодаря правилу 2001 года, известному как Правило о бездорожье, которое запрещает новые дороги на более чем 58 миллионах акров национальных лесов, которые уже свободны от дорог, по данным Sierra Club, в том числе о 22 миллиона акров на Аляске. Однако теперь администрация Трампа предложила освободить Тонгасс от этого правила, заявив, что отдает предпочтение плану, который «удалит все 9, 2 миллиона акров инвентаризованных бездорожных акров и превратит 165 000 акров старого роста и 20 000 акров молодого роста, ранее определенных как непригодные лесные угодья для подходящих лесных угодий ".

Хотя некоторые государственные и федеральные чиновники видят в экономических возможностях отмену мер защиты Тонгасса, эта идея беспокоит защитников природы и племенные правительства на Аляске, сообщает NPR. Они утверждают, что принятие этого предложения может не только разрушить экосистемы и усугубить изменение климата, но и создать ненужную угрозу для туристической индустрии региона. По данным Sierra Club, на долю лесной промышленности в настоящее время приходится менее 1% рабочих мест на юго-востоке Аляски, а около 10 000 человек в регионе работают в сфере туризма. Эти предприятия приносят местной экономике около 2 миллиардов долларов в год и привлекают около 1, 2 миллиона посетителей в год - людей, которые «не приезжают за лесными лесами», добавляет группа.

Ожидается, что Лесная служба США примет окончательное решение об ослаблении защиты Тонгасса к лету 2020 года. (Фото: CSNafzger / Shutterstock)

Кроме того, как отмечают многие критики этой идеи, вырубка леса на Тонгассе не является большой инвестицией для налогоплательщиков США. По данным Совета по сохранению Юго-Восточной Аляски, федеральные субсидии на заготовку древесины Тонгасса составляют около 20 миллионов долларов в год, что соответствует примерно 130 тысячам долларов США на одно рабочее место. По данным Национального общества Одубона, с 1982 года налогоплательщики потеряли около 1 миллиарда долларов от продажи тонгасской древесины.

Если Тонгасс освобождается от правила бездорожья, воздействие на окружающую среду может быть «ужасающим» и «намного хуже, чем вы можете себе представить», пишет научный сотрудник Мэтт Саймон в Wired, объясняя, как новые дороги и лесозаготовки могут вызвать эффекты домино, которые разрывают на части древние экологические отношения леса. Тем не менее, в то же время, учитывая масштабы утраты мест обитания по всему миру, нам повезло, что у нас еще есть место для спасения. Как утверждает Одюбон Аляска, «Тонгасский национальный лес предоставляет нам величайшие возможности в стране, если не в мире, для защиты умеренных тропических лесов в масштабе экосистемы».

Лесная служба США проведет серию открытых заседаний, посвященных предложению Тонгасса, с указанием мест размещения на веб-сайте проекта «Правило бездорожья Аляски». Представители общественности также могут подавать онлайн-комментарии о предложении до 17 декабря в полночь по времени Аляски. Окончательное решение ожидается к июню 2020 года, сообщает Лесная служба.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ