Скажи слово снова и снова и посмотри, что произойдет

«Я начал баловаться самыми дикими фантазиями, когда лежал в темноте, например, что такого города не было и даже такого штата, как Нью-Джерси, не было. Я снова и снова повторял слово «Джерси», пока оно не стало идиотским и бессмысленным. Если вы когда-либо лежали без сна ночью и повторяли одно и то же слово снова и снова, тысячи, миллионы и сотни тысяч миллионов раз, вы знаете, в какое тревожное психическое состояние вы можете попасть ».

- Джеймс Тербер, « Моя жизнь и трудные времена », 1933

Может быть, вы сделали это в детстве. Может быть, как взрослый. Может быть, вы задавались вопросом, был ли это только ваш мозг. Но когда вы повторяете одно и то же слово неоднократно, это внезапно кажется бессмысленным.

Собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака, собака.

Подожди, это было слово? Разве это ничего не значило минуту назад?

Этот захватывающий психологический феномен - когда слово теряет смысл после многократного повторения без перерыва - называется семантическим насыщением.

Это означает, что нервные системы в мозге могут утомляться при повторной стимуляции, объясняет Дэвид Балота, исследователь и профессор психологии и неврологии в Вашингтонском университете в Сент-Луисе.

«Это все, что вы можете утомить», - говорит он. «Если вы поднимаете штангу, система в конце концов устает. Подумайте об этом в нейронной системе: в конечном итоге вы теряете способность этих нейронов срабатывать при повторном воздействии ».

Интересно, что слова с одним определением с большей вероятностью теряют свое значение при семантическом насыщении, чем слова с несколькими оттенками значения. Например, каждый раз, когда я слышу слово «собака», я думаю о том же пушистом существе, которое я знаю как собака. Но слово с различными определениями, например, «кабинет» (кухонный кабинет, кабинет советников президента), может не вызывать нервную усталость таким же образом.

Предполагается, что связь между словом и его значением и произношением (то, что известно как лексическое представление) начинает разрушаться в результате многократного воздействия слова. Когда вы слышите «собака», вы не можете вспомнить, что означает это слово, делая его бессмысленным.

«Держу пари, это всего лишь следствие любой системы. Чем больше вы используете его, тем меньше оно будет доступно в будущем », - говорит Балота. «Нейронам требуется время, чтобы возродиться, чтобы эффект семантического насыщения вернулся к исходному уровню и позволил вам снова распознать слово« собака »- обычно всего несколько минут».

Подобное явление

Балота также изучает эффект словесной трансформации, который похож на семантическое насыщение. Здесь идея в том, что когда вы говорите «собака, собака, собака» несколько раз, слово обычно меняется на другое похожее звучащее слово, такое как «туман».

«Если вы думаете об этом, у нас должно быть что-то в мозгу, что позволяет нам понять, что это слово« собака », - говорит он. «И это не обязательно значение слова« собака », потому что есть разница между лексическим представлением для собаки и вашим значением для слова« собака ». Один позволяет вам понять, что это стимул для слова «собака», а другой позволяет получить доступ к значению слова «собака». »

Слово «собака» устает, так что, повторяя его, слово становится настолько утомленным, что вступает в силу другое лексическое представление, которое не так утомлено (как слово «туман»).

По словам Балоты, это похоже на семантическое насыщение в том смысле, что это просто очередная демонстрация того, что происходит, когда нейронная обработка вашего представления слова изнашивается.

Пожилые люди, которые по-разному обрабатывают информацию, менее подвержены последствиям семантического насыщения. Время реакции увеличивается с возрастом, поэтому теория состоит в том, что система внимания старшего мозга - которая тесно связана с рабочей памятью - не так хорошо настроена на то же представление слова (как собака), как кто-то моложе. Другими словами, пожилые люди обрабатывали слово «собака» (или любое другое слово в этом отношении) чаще, чем молодые люди, поэтому у них меньше шансов насытить слово таким же образом. В конце концов, их мысли блуждают, и они начинают думать о других вещах, прежде чем в игру вступает точка бессмысленности.

Где это действительно становится интересным

Это приводит к другим любопытным явлениям, в которых вы хотите испытать тип семантического насыщения, например, во время медитации. Когда вы садитесь медитировать и используете мантрическое слово, такое как «ом», чтобы повторять несколько раз, вы хотите очистить свой разум от этого пения и стереть все значащие мысли, которые вы держите в данный момент. Воспевание «ом» позволяет вам сосредоточиться на пребывании в данный момент и, в некотором смысле, использовать тип семантического насыщения, чтобы очистить свой разум, стирая мысли так же, как слово «собака» было стерто, когда вы повторяли это снова и снова,

Аналогичным образом, исследования показывают, что обидное или отрицательное слово может потерять свою силу при повторном произнесении в течение 45 секунд, что делает обидное слово неэффективным. Это может быть полезно для тех, кому нужно нейтрализовать негативное слово. Представьте, что вас называют жадным и обиженным этим термином - пока вы не будете повторять его так часто, что он потеряет способность наносить вам вред.

Есть все это? Это запутанная тема, но теперь вы знаете, почему это происходит. (Попробуйте эту игру слов дома - но будьте готовы к вопросам!)

Связанные на сайте:

  • Влияет ли язык, на котором ты говоришь, на то, как ты думаешь?
  • Ваш мозг имеет биологический ответ на хорошую книгу
  • Какие языки труднее всего изучать?

Вставка фото: Яромир Чалабала / Shutterstock

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ