Спасибо опоссум за борьбу с болезнью Лайма

Недавно мать в Миссисипи опубликовала отчаянное сообщение в Facebook, в котором просила своих родителей проверить своих детей на предмет клещей. Однажды утром ее маленькая дочь проснулась и не могла ходить. У нее также были проблемы с разговором. Ее мать пошла расчесывать волосы и нашла клеща в ее голове.

Она положила галочку в закрывающийся пластиковый пакет и бросила дочь в отделение скорой помощи. Через много тестов выясняется, что девочка страдала от паралича клеща, необычного состояния, вызванного укусом клеща женского пола на коже головы.

К счастью, девочка полностью выздоровела и вернулась домой со своей семьей. Но история является важным напоминанием о том, чтобы быть бдительным против клещей. Один из естественных способов сократить количество клещей в этом районе? Пусть опоссумы поглотят их.

Клещи машины

Опоссумы - обычные посетители заднего двора, часто ночью. (Фото: Лиза Хаган / Шаттерсток)

Опоссумы не любимые существа. С их длинными лицами, обнаженными хвостами и глазами-бусинками они не симпатичны в традиционном смысле. Независимо от того, что вы думаете об их внешности, опоссумы оказывают важную экосистемную услугу: они едят клещей.

На самом деле, опоссумы любят есть клещей, в том числе черноногих, которые переносят болезнь Лайма. Мы знаем это из исследования, в котором рассматривались шесть животных: белоногие мыши, бурундуки, опоссумы, veerys (разновидность молочницы), дрозды и белки. Каждый тип животного был пойман, помещен в клетку и подвергся воздействию 100 клещей.

Они обнаружили, что из шести опоссумов было замечательно хорошо избавляться от клещей. Это потому, что опоссумы очень привередливы и часами моются, как кошки. Когда опоссумы чистят свой мех, они снимают и глотают клещей, которые убивают паукообразных. Они находят от 90 до 95 процентов клещей на своих телах.

Согласно оценкам исследования, один опоссум может уничтожить 5000 клещей за сезон. Опоссумы живут от 2 до 4 лет, так что в течение жизни это десятки тысяч клещей. И что важно, эти тики не делают больше тиков.

«Таким образом, эти опоссумы ходят по дну леса, пылесосят клещей вправо и влево, убивая более 90 процентов этих вещей, и поэтому они действительно защищают наше здоровье. В некотором смысле, опоссумы являются незамеченными героями в эпидемии болезни Лайма, "сказал Рик Остфельд, автор книги по экологии болезни Лайма и старший научный сотрудник Института экосистемных исследований Кэри.

Как и все падальщики, опоссумы убирают старые, гниющие вещи, которые в противном случае привели бы к гораздо более вонючему миру. Они ищут перезрелые фрукты и ягоды, а также мертвых животных. Опоссумы также охотятся на живых тараканов, крыс и мышей. Садовники часто ценят и поощряют опоссумов тусоваться поблизости, потому что они едят улиток и слизняков, которые иначе потребляли бы растения.

Поэтому в следующий раз, когда вы увидите множество опоссумов, имейте в виду все хорошее, что они делают, даже если вы не думаете, что они милые.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ