Странная история львов-людоедов Цаво

Сидя в стеклянной диораме в Чикагском Полевом Музее, сидят чучела двух довольно странных львов. Хотя оба мужчины, им не хватает гривы. Их лица кажутся слишком худыми, их шкуры выглядят слишком гладкими для большой кошки. Один из них лежит в покое, в то время как другой стоит чуть-чуть настороже.

Довольно уравновешенный показ не совсем передает историю этих двух животных. Это печально известные людоеды Цаво, два льва, обвиняемые в убийстве и поедании в Кении 135 человек в 1898 году. Легенда, о смертельных львах Цаво, о которых говорили шепотами десятилетиями, и с тех пор драматизировали в книгах, фильмы и даже видеоигры. Они также остаются активным объектом исследований, поскольку ученые пытаются раскрыть подсказки о том, почему они убили и сколько людей они убили.

История о львах Цаво начинается в марте 1898 года, когда группа индийских рабочих во главе с британским подполковником Джоном Генри Паттерсоном прибыла в Кению, чтобы построить мост через реку Цаво, как часть проекта железной дороги Кения-Уганда. Проект, похоже, был обречен с самого начала. Как пишет Брюс Паттерсон (безотносительно) в своей книге «Львы Цаво», «Мало кто из людей у ​​рельсовых голов знал, что само название было предупреждением. Тсаво означает« место убоя »на местном языке. Это на самом деле относится к убийствам народа масаи, которые нападали на более слабые племена и не брали в плен, но это все еще было плохим предзнаменованием.

Мужчины начали исчезать

Подполковник Паттерсон и компания только что прибыли, когда заметили, что один из их людей, носильщик, пропал без вести. Поиски быстро обнаружили его изуродованное тело. Паттерсон, опасаясь, что лев убил его сотрудника, на следующий день отправился на поиски зверя. Вместо этого он наткнулся на другие трупы, всех людей, которые исчезли из предыдущих экспедиций.

Почти сразу же исчезла секунда Паттерсона. К апрелю счет увеличился до 17. И это было только начало. Убийства продолжались в течение нескольких месяцев, пока львы обходили все заборы, барьеры и ловушки, чтобы их не пускать. Сотни рабочих сбежали с места, остановив строительство моста. Те, кто остались, жили в страхе перед ночью.

Насилие не закончилось до декабря, когда Паттерсон наконец преследовал и убил двух львов, которых он обвинял в убийствах. Это была не простая охота. Первый лев упал 9 декабря, но Паттерсону потребовалось еще почти три недели, чтобы разобраться со вторым. К тому времени, утверждал Паттерсон, львы убили в общей сложности 135 человек из его команды. (Угандийская железнодорожная компания преуменьшила претензию, в результате чего число погибших составило всего 28 человек).

Угроза закончилась, работы на мосту начались еще раз. Это было завершено в феврале. Паттерсон сохранил львиную шкуру и черепа (как и все мужские львы в регионе, им не хватало обычной гривы, характерной для царей зверей), и в 1907 году он написал бестселлерную книгу о нападениях «Людоеды Цаво». " Спустя четверть века шкуры и кости были проданы в Полевой музей, где они были набиты, установлены и выставлены на показ, где они и остались.

Изучать львов

Людоеды Цаво в Полевом музее естественной истории. (Фото: Википедия)

Но это был не конец истории. Брюс Паттерсон, зоолог и куратор полевого музея, годами изучал львов, как и другие. Химические исследования кератина и костного коллагена их волос подтвердили, что они съели человеческую плоть за несколько месяцев до того, как их застрелили. Но испытания показали другое: один из львов съел 11 человек. Другой съел 24. Это означает, что всего погибло всего 35 человек, что намного ниже, чем у 135, заявленного подполковником Паттерсоном.

«Это была историческая головоломка на протяжении многих лет, и теперь это несоответствие, наконец, решается», - сказал в 2009 году Натаниэль Дж. Домини, доцент кафедры антропологии в Университете Калифорнии в Санта-Круз. «Мы можем представить, что железнодорожная компания возможно, у них были причины хотеть свести к минимуму количество жертв, а у Паттерсона могли быть причины, чтобы завышать число. Итак, кому вы доверяете? Мы устраняем все эти факторы и переходим к данным ».

Это не значит, что смерти не были значительными, или что то, что подполковник Паттерсон назвал «царством террора», было не только этим. Испытания на теле льва Цаво подтвердили, что один из львов особенно охотился на людей, обнаружив, что половина его рациона за девять месяцев до его смерти состояла из человеческой плоти. Остальное пришло от еды местных травоядных.

Исследователи, однако, поддержали повествование о том, что два льва работали вместе как своего рода убийца. Они предполагают, что два самца пришли вместе, чтобы рассеять свою добычу, что обычно делают большинство львов, только когда охотятся на крупных животных, таких как зебры. Один тогда концентрировался на добыче человека, в то время как другой в основном питался травоядными. Одно это делает львов Цаво уникальными: «Идея о том, что эти два льва собирались как команда, демонстрируя эти диетические предпочтения, никогда не была замечена ни до, ни после», - сказал Домини.

Взгляд на зубной износ

Совсем недавно, в 2017 году, зоолог Паттерсон и палеоэколог Лариса ДеСантис более глубоко изучили диету львов, изучив ключи, найденные на зубах животных, которые называются анализом структуры микрорельефа зубов (DMTA). Они смотрели не только на львов Цаво, но и на льва из Мфуве, который убил и съел шесть человек в 1991 году. Их новое исследование было опубликовано в журнале Scientific Reports.

Поскольку более ранние свидетели говорили, что они могли слышать, как львы хрустят на костях, исследователи сказали, что если бы это было правдой, эти диетические привычки, несомненно, повлияли бы на зубы львов. Но они не нашли никаких подтверждений, подтверждающих эти кровавые утверждения.

«Мы подумали, что собираемся предоставить конкретные доказательства того, что эти львы собирали и тщательно потребляли туши перед смертью», - сказал ДеСантис журналу Smithsonian. Вместо этого «львы-людоеды имеют микроскопический характер изнашивания, подобный львам в неволе, которые обычно получают более мягкую пищу».

В этом случае более мягкой пищей была человеческая плоть. Исследователи предполагают, что львы, возможно, пропустили кости из-за своих собственных предпочтений или из-за травм челюсти, которые сделали бы мясистые части намного более привлекательными.

Исследователи пришли к выводу: «Данные DMTA позволяют предположить, что львы-людоеды не полностью потребляли туши людей или копытных. Вместо этого люди, вероятно, дополняли и без того разнообразную диету».

Напоминание о «болезненном обаянии»

Так почему же львы начали убивать людей? Предыдущее исследование показало, что у льва, который съел большинство людей, были зубные заболевания, плохо выровненная челюсть и повреждение черепа. Это, возможно, превратилось в людей от отчаяния. Между тем время убийств Цаво последовало за периодом упадка других жертв, в основном слонов. Именно тогда люди вошли в картину и стали легким обедом замены.

Хотя теперь мы знаем больше правды о львах Цаво, они все еще являются мощными символами своего времени. «Сигнальный подвиг львов Цаво состоит в том, что они остановили Британскую империю, на пике своей имперской власти, буквально на ее следах в Цаво», - сказал Брюс Паттерсон «Чикаго Трибьюн» в 2009 году. «Это было до тех пор, пока полковник Паттерсон не отправил те, которые работают на железной дороге, могут возобновить работу ». Он также сказал, что львы остаются напоминанием о «болезненном обаянии при рассмотрении бизнес-конца животного, которое может убить и съесть вас за считанные секунды».

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первоначального опубликования в апреле 2014 года.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ