Светлячки! 12 вещей, которые вы не знали о молниях

Светлячки самые яркие в летний вечер. (Фото: Танатип С. / Шуттерсток)

В животном мире есть много чудес, но лишь немногие предлагают такое очарование, как летний вечер, акцентированный мерцанием светлячков. Это необыкновенный опыт, как горстка звезд-лилипутов, сброшенных с неба, падающих, чтобы порхать и парить среди травы и ежевики. Но за своим очаровательным фасадом светлячки - очаровательные маленькие насекомые. Рассмотрим следующие факты:

1. Они жуки, а не мухи

Светлячки - это ночные представители Lampyridae, семейства насекомых, относящихся к отряду жуков Coleoptera, или крылатых жуков. Да, они официально жуки. Но мы в порядке с неправильным; «Огненные жуки» просто не имеют такого же кольца. И бонусный факт: фамилия Lampyridae происходит от греческого «lampein», означающего сиять… как лампа.

2. Они алхимики, по крайней мере, поэтично

Хотя они на самом деле не превращают основные металлы в золото, они создают свет, как по волшебству. Когда химическое вещество под названием люциферин (обратите внимание на тот же латинский корень, что и Люцифер) внутри брюшной полости / хвоста соединяется с кислородом, кальцием и аденозинтрифосфатом, происходит химическая реакция, которая создает их эффектный свет. (И тогда Мать-Природа сказала: да будет биолюминесценция!)

3. На западе США есть светлячки, им просто не хватает «огня»

Конечно, в Калифорнии прекрасная погода, пальмы и звездная еда. Но увы, у него нет светлячков. На самом деле, давайте повторим это: у него нет светящихся светлячков. Из более чем 2000 видов светлячков только некоторые обладают способностью светиться; те, которые вообще не могут жить на Западе.

4. Они легкие гении

Свет светлячка невероятно эффективен. (Фото: махровый священник / flickr)

Свет, излучаемый светлячком, является самым эффективным из когда-либо созданных. Почти 100 процентов энергии в химической реакции излучается в виде света; для сравнения, лампа накаливания излучает только 10 процентов своей энергии в виде света, остальные 90 процентов теряются в виде тепла.

5. Они кричащие флирты

У каждого вида есть определенный образец вспышки света, и мужчины используют этот образец, чтобы позволить женщинам того же самого вида знать, что они будут прекрасным совпадением друг с другом. Когда женщина замечает подходящего жениха, она отвечает своей собственной специфической вспышкой. Женщины также могут использовать флэш-информацию, чтобы решить, с каким мужчиной спариваться. А потом фейерверк!

6. Некоторые виды синхронизируют свои вспышки

Как будто сказочные лесные массивы не стали достаточно чудесными из-за сверкающего свечения светлячков, некоторые виды фактически синхронизируют свои вспышки в красивом световом шоу; привет, светлячок диско! Ученые не могут с уверенностью сказать, почему светлячки синхронизируются, но это может быть результатом того, что конкурентные самцы пытаются пробиться первыми. Или, скорее всего, это потому, что мигающий образец вида в унисон гарантирует, что самки того же вида заметят банду ненормальных самцов. Photinus carolinus - единственные виды в Америке, которые вспыхивают одновременно; одно замечательное место, чтобы увидеть их, в Национальном парке Грейт-Смоки-Маунтинс, где проводятся туры со светлячками. Смотрите синхронных светлячков в действии ниже. (Следующая остановка: Вегас!)

7. Они приходят в радугу цветов

Ну, может быть, не весь спектр, но они бывают желтого, светло-красного, зеленого и оранжевого цвета.

8. У них отвратительный вкус

Светлячки просто изящны днем, но, видимо, они не очень вкусные. (Фото: wplynn / flickr)

Не то чтобы мы планировали перекусить светлячками в ближайшее время, но для хищников, которым может понравиться легкая еда, остерегайтесь молниеносной ошибки. Кровь светлячка содержит люцибуфагины, которые звучат как что-то из книги о Гарри Поттере, но на самом деле являются защитными стероидами, которые имеют действительно грубый вкус. Хищники связывают дурной вкус со светом светлячка и учатся не есть жуков, которые светятся.

9. Они освещают подземный мир

Или, по крайней мере, под землей. Хотя верно, что многие личинки насекомых живут под землей, младенцы светлячков заставляют их биться в отделе «изящных уловок»; некоторые виды излучают подземное свечение. Среди некоторых видов даже яйца светятся. Причудливый, верно?

10. Некоторые водные

И затем есть причудливые светлячки, личинки которых живут в воде; у них есть жабры, и они питаются водными улитками, прежде чем отправиться на Terra Firma для следующей фазы жизни.

Большинство светлячков живут на пыльце и нектаре. (Фото: Кортни А Деннинг / Шаттерсток)

11. У них странные диеты

Вопреки изображению из сборника рассказов милых крошечных светлячков, грызущих цветы, подземные личинки жука-молнии плотоядны и питаются слизистыми слизнями, червями и улитками. Как только они вырастают, некоторые переходят к каннибализму и едят других светлячков, но большинство питаются пыльцой и нектаром (в то время как некоторые вообще ничего не едят в течение своей короткой жизни).

12. Их количество уменьшается

Если вы видите меньше светлячков каждое лето, вы не одиноки. Неофициальные данные свидетельствуют о том, что популяции светлячков могут сокращаться, скорее всего, из-за сочетания светового загрязнения, использования пестицидов и разрушения среды обитания. Например, согласно Smithsonian.com, если поле, где живут светлячки, вымощено, светлячки не мигрируют в другое поле, они просто исчезают навсегда.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ