Светящаяся морская черепаха - первая биофлуоресцентная рептилия из когда-либо найденных

Это звучит как что-то потустороннее, подходящее для сказки: светящаяся морская черепаха. Но это существо реально. Ранее неизвестное науке, кажется, что некоторые морские черепахи ястреба способны к биофлуоресценции. Недавно группа ученых стала первой, кто стал свидетелем такого животного во время погружения с Соломоновых островов.

Ученые, которые искали более известных биофлуоресцентных существ, таких как кораллы и некоторые рыбы, были ошеломлены, когда к ним подошла светящаяся морская черепаха, излучающая неоновую зелень и красные.

Поскольку исследователи несли специальное оборудование для наблюдения естественной биофлуоресценции - синий свет, который соответствовал синему свету окружающего океана, и камеру с желтым фильтром - у них была действительно уникальная возможность снять светящуюся черепаху во всей ее красе. Вы можете посмотреть это видео исключительно в National Geographic здесь.

«Я [изучал черепах] в течение долгого времени, и я не думаю, что кто-нибудь когда-либо видел это», - сказал Александр Гаос, директор Инициативы по ястребам в восточной части Тихого океана, National Geographic. «Это действительно удивительно».

Морская черепаха представляет собой первый известный случай биофлуоресценции у рептилий. Биофлуоресценцию, которая возникает, когда организмы поглощают свет, трансформируют его и излучают в другой цвет, не следует путать с биолюминесценцией, которая обычно включает химическую реакцию, в которой организмы фактически производят свой собственный свет. Ученые только начинают изучать живой мир биофлуоресценции в природе, явление, которое в прошлом было в значительной степени упущено. Эта морская черепаха является поразительным напоминанием о том, сколько еще может быть, чтобы обнаружить.

Пока неясно, является ли эта светящаяся способность уникальной для небольшой популяции черепах ястребов, плавающих вокруг Соломоновых островов, или же она более распространена среди повсюду среди ястребов и других морских черепах. Это единственный дикий ястреб, когда-либо обнаруженный с этой способностью, но дайверы редко, если вообще когда-либо, имеют при себе соответствующее оборудование для его захвата. Исследователи проверили несколько близлежащих плененных молодых ястребов, хранящихся в местной общине, и они также светились красным. Однако для того, чтобы сделать какие-либо более широкие заявления, необходимы дополнительные исследования.

Также рано говорить, как черепахи используют свою биофлуоресценцию. Это может помочь замаскировать их, когда они плавают среди одинаково светящихся кораллов, или может запутать хищников. Некоторые флуоресцентные организмы используют свое освещение как форму общения, и эту возможность нельзя исключать и для черепах.

К сожалению, эти животные могут исчезнуть, прежде чем мы получим все ответы. Морские черепахи Хоксбилла находятся под угрозой исчезновения, а некоторые популяции по-прежнему находятся под угрозой исчезновения в результате промысла человека и браконьерства. Было бы стыдно видеть, как эти блестящие животные исчезают в тот самый момент, когда мы просто обнаруживаем, как ярко они сияют.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ