Теперь мы знаем причину клыка нарвала

Известные как «единороги моря», нарвалы уникальны тем, что бивень уединенно выступает через верхушки их голов. Рог на самом деле является передним клыком, который может достигать девяти футов. Но до недавнего времени ученые не были уверены, что, если таковые имеются, цель это имело.

Исследования выявили множество возможностей, предполагая, что бивень используется как сенсорный орган, помогая нарвалу воспринимать изменения в окружающей среде. Мужчины вида могут даже использовать рога, чтобы искать еду или находить помощников.

Нарвалы = павлины?

В перьях самца павлина нет путаницы - они помогают ему хвастаться. (Фото: Матиас Аппель [общественное достояние] / Flickr)

Новейшая теория - та, которая не кажется слишком надуманной: это способ показать себя женщинам и предупредить конкурирующих мужчин.

Исследователь Аризонского государственного университета Закари Грэм, автор исследования, опубликованного в журнале Biology Letters, фокусируется на сексуальном отборе в своей работе. Когда он искал новые примеры, нарвал привлек его внимание.

«В целом, меня интересует половой отбор, который отвечает за создание некоторых из самых сумасшедших черт в биологии. Как биолог-эволюционист, я пытаюсь понять, почему у некоторых животных есть эти странные черты, а у некоторых - нет», Грэм сказал в выпуске новостей университета.

Грэм изучал половой отбор у многих видов, и он понял, что, чтобы продемонстрировать, что бивень выбран сексуально, он может использовать соотношение между размером бивня и размером тела.

Он и его команда изучили данные о 245 взрослых нарвалах-самцах за 35 лет, и, взглянув на рост хвоста или случайного отростка и рост бивня, было относительно легко увидеть негабаритный рост бивня и только самый большой и самые сильные нарвалы могут позволить себе иметь такие большие клыки. Это помогает мужчинам: «Информация, которую передает бивень, проста:« Я больше вас », - говорит Грэм, - а также с привлечением помощника.

Если вы собираетесь приложить столько усилий к части тела, это того стоит.

Это действительно странный зуб?

Зуб нарвала по сути построен "наизнанку", говорит один из исследователей. (Фото: Dotted Yeti / Shutterstock)

Комбинируя исследования с различными фильтрами - от анатомии до генетики и диеты, - одна группа исследователей более всесторонне оценила прошлые исследования и привела их к теории сенсорных способностей, упомянутой выше.

«Этот зуб почти как кусок кожи в том смысле, что у него есть все эти сенсорные нервные окончания», - сказал BBC Earth ведущий автор исследования, доктор Мартин Нвеия из Гарвардской школы стоматологической медицины. Клык нарвала «по сути выстроен наизнанку».

Он собрал команду международных следователей, чтобы понять функцию необычного выпуклости нарвала. Для этого они поймали нескольких неуловимых животных и закрепили их на якоре, перпендикулярно берегу.

Исследователи обнаружили, что наружный слой цемента клыка пористый, внутренний слой дентина имеет микроскопические трубки, которые направляются к середине, а пульпа в центре имеет нервные окончания, которые соединяются с мозгом животного. Структура делает бивень чувствительным к температурным и химическим различиям в окружающей среде.

Результаты их работы были опубликованы в журнале The Anatomical Record.

Например, когда бивень подвергался воздействию различных уровней соли в окружающей воде, исследователи заметили изменение частоты сердечных сокращений нарвала.

Животные могут в основном "попробовать" концентрации химических веществ в воде. Из-за этого исследователи полагают, что мужчины могут использовать бивень, чтобы найти еду. Они также могут найти самок, готовых к спариванию.

Nweeia сказал Би-би-си, что он очарован тем, что нарвалы вкладывают всю свою энергию в выращивание одного бивня, а не в набор зубов, чтобы помочь им питаться в диете из крупной рыбы.

«Если бы вы искали идеальный и интересный зуб для изучения, нет сомнений, что это было бы так».

Является ли бивень для потрясающей рыбы?

Кадры из Канады могут поддержать один из предварительных выводов исследования Nweeia: использование бивней для поиска еды. Еще одна причуда? Рога также могут помочь нарвалам приготовить эту пищу.

На видео выше, снятом с использованием беспилотных летательных аппаратов WWF в Канаде в 2017 году, показаны нарвалы из Тремблэй-Саунд, Нунават, поражающие арктической треской своими клыками, чтобы оглушить их, прежде чем поглотить их.

Стив Фергюсон из Fisheries and Oceans Canada пояснил в видео для агентства, что на кадрах дронов изображены самцы-нарвалы, «вроде выслеживающие треску с помощью бивня [...] и поскольку треска располагалась близко к кончику бивня, Нарвал как бы быстро, сильно ударил, что, вероятно, ошеломило рыбу - казалось, что она на мгновение не двигалась - и тогда нарвал двинулся внутрь и высосал бы добычу ».

Учитывая, что мы наблюдаем такое поведение только сейчас, в немалой степени благодаря общей ненавязчивости дронов, исследователи стремятся узнать, какие другие возможные варианты использования клыков существуют.

Сенсорный орган двойного назначения, способ привлечения самок и ошеломляющего трески уже интересны, так что еще могут использовать эти глубинные создания для этого рогового зуба?

Эта история была первоначально опубликована в 2016 году и была дополнена новой информацией.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ