Удивительная красота и польза коряги

Деревья являются столпами их сообществ, роль, которую они могут поддерживать даже в смерти. Например, прямое мертвое дерево предлагает жизненно важную среду обитания определенным птицам и летучим мышам, в то время как упавшее дерево - это бонза для жизни на лесной почве, включая будущие деревья.

И все же гниение на месте - не единственная естественная загробная жизнь для дерева. Иногда вместо того, чтобы возвращаться в свой родной лес, дерево вступает в одиссею, чтобы заплатить ему вперед, унося свое экологическое богатство от единственного дома, который он когда-либо знал.

Эти путешествующие деревья не означают предать свои корни; они просто плывут по течению. Они превратились в коряги, термин, обозначающий любые древесные остатки деревьев, которые в конечном итоге движутся по рекам, озерам или океанам. Это путешествие часто короткое, просто ведет к другой части одной и той же экосистемы, но оно также может отправить дерево далеко в море - и, возможно, даже через него.

Коряги - обычное явление на пляжах всего мира, хотя многие люди считают его непримечательным пейзажем или бесполезным мусором. И хотя некоторые коряги немного лишены таинственности - как ветки с близлежащего дерева или доски, которые упали с рыболовного пирса - это может быть и призрак из далекого леса или кораблекрушения, превращенный своими приключениями во что-то прекрасное. По пути коряги имеют тенденцию возвращать пользу, изменяя и обогащая окружающую среду, которую это посещает.

В эпоху, когда океаны страдают от пластикового мусора, коряги являются напоминанием о том, что природный морской мусор может быть доброкачественным и даже полезным. Он воплощает хрупкие экологические связи между землей и водой, а также тонкую красоту, обычно скрывающуюся на виду. В надежде пролить больше света на эти качества, мы более глубоко рассмотрим, почему коряги заслуживают большего внимания:

Окна возможностей

Задолго до того, как люди построили лодки из мертвых деревьев, сырье самостоятельно исследовало неизведанные воды. Коряги, возможно, даже вдохновили наши первые деревянные плоты и лодки, поскольку древние люди заметили его силу и плавучесть.

Мертвые деревья всегда служили лодками, но обычно для маленьких пассажиров. Коряги не только кормят и укрывают множество крошечных диких животных, но также могут помочь им заселить иные недоступные места обитания. И его прибытие может также принести пользу местным жителям, поскольку они будут использовать новые ресурсы для поддержания прибрежной дикой природы и помогут защитить свои дома от ветра и солнца.

В зависимости от коряга и того, где оно моет, мореходные деревья могут быть ценным дополнением к местам обитания на набережной, где нет навеса и корней живых деревьев, таких как скалистые пляжи или прибрежные экосистемы песчаных дюн. Даже в местах с большим количеством деревьев, таких как берега покрытой лесами реки, коряги часто играют важную роль в создании и формировании инфраструктуры среды обитания.

Выйти

Приключения коряги часто начинаются в реках, и многие из них остаются там. Коряги - важная часть практически всех природных ландшафтов по всему миру, включая пресноводные ручьи, реки и озера, а также океаны.

Реки, которые протекают в лесах или рядом с ними, как правило, собирают куски мертвых деревьев, что иногда приводит к скоплению коряги, известного как бревна. Со временем эти кластеры могут помочь создать берега рек и даже сформировать их каналы, влияя не только на то, как вода движется через экосистему, но и на то, какие виды растворенных веществ, осадков и органических веществ она содержит.

Коряги также замедляют течение реки, помогая сохранить больше питательных веществ, чтобы питать дикую природу. И, формируя множество различных микробитатов в русле реки, коряги также имеют тенденцию усиливать местное биоразнообразие.

Известно, что, подобно долгоживущим бобровым плотинам, бревна из коряги сохраняются веками, если их оставить в покое, в конечном итоге превращаясь в огромные плоты, изменяющие ландшафт. Один из таких кораблекрушений, известный как Большой плот, мог расти за 1000 лет до того, как экспедиция Льюиса и Кларка столкнулась с ним в 1806 году. Плот, по сообщениям священный для коренных жителей Каддо, содержал десятки миллионов кубических футов кедра, кипариса и окаменелое дерево, покрывающее почти 160 миль рек Красный и Атчафалайя в Луизиане.

Большой плот, возможно, был естественным чудом, но поскольку он заблокировал судоходство по Красной реке, Инженерный корпус армии США предпринял попытку демонтировать его. Первоначально возглавляемый капитаном парохода Генри Шривом, проект стартовал в 1830-х годах и занял десятилетия, чтобы завершить его, непреднамеренно изменив геологию водораздела реки Нижний Миссисипи.

«[T] он истощил много озер и бухт, которые Красная Река создала в Луизиане и Восточном Техасе», согласно Историку Красной реки. «Река сократила свой путь к Миссисипи. Чтобы остановить дестабилизацию земель, окружающих реку, Инженерному корпусу пришлось внести миллиарды долларов в улучшения шлюзов и плотин, чтобы река была судоходной».

Однако даже в естественных условиях реки редко держатся на всех своих корягах. В зависимости от размера водного пути, он может позволить деревьям и древесному мусору течь вниз по течению, в конечном итоге достигая новых условий, таких как берег озера, лиман или пляж.

Хотя коряги часто разлагаются в течение двух лет, некоторые куски держатся гораздо дольше при определенных условиях. Например, «Старик озера» - это 9-метровый пень высотой 30 футов, который вертикально качался в кратерном озере Орегона, по крайней мере, с 1896 года.

Разветвление

Поскольку потоки и реки несут морские берега коряги, большие "хранилища коряги" иногда собираются у устья водного пути. Эти скопления существуют уже около 120 миллионов лет, начиная почти с самих цветковых растений. Некоторые из их коряги могут в конечном итоге выйти в море, в то время как другие части останутся в дельте реки, в устье реки или на близлежащей береговой линии.

Как и в случае коряги вверх по течению, старые деревья являются благом для окружающей среды, где они в конечном итоге. Во многих устьях и пляжах они обеспечивают структуру и стабильность там, где растут недостаточно живых растений, чтобы закрепить песчаную, соленую почву своими корнями.

Эти постоянные толпы коряги - или «дрейфующих пород», как их назвали исследователи в исследовании 2015 года, - взаимодействуют с растениями и седиментацией, чтобы влиять на развитие береговой линии, стимулируя «формирование сложных, разнообразных морфологий, которые увеличивают биологическую продуктивность и улавливание органического углерода и буфер против эрозии ", пишут авторы исследования.

Будь то постоянная груда древесного мусора или просто одно большое дерево, большие куски коряги могут добавить скелет к обожженным солнцем, подверженным эрозии экосистемам, таким как открытые пляжи, потенциально повышая их способность поддерживать живую растительность.

В прибрежных местах обитания дюн коряги "обеспечивают частичную стабилизацию песчаных дюн, уменьшая ветровую эрозию и позволяя растениям приобретать средства", согласно журналу Beachcare, выпускаемому Региональным советом Вайкато в Вайкато, Новая Зеландия. «Коряги могут также создать небольшой ветрозащитный барьер (или микроклимат), который может позволить семенам и саженцам оставаться влажными и защищенными от ветровой эрозии. Коряги могут даже переносить семена из леса на побережье, которые могут прорасти, если они достаточно выносливы «.

Коряги могут предложить приют для животных, обитающих на пляже, а также растительность, которую он дает. Некоторые береговые птицы, например, гнездятся рядом с корягами как способ спрятать свои яйца от хищников и защитить их от погребения в песке.

И даже для прибрежных диких животных, которым на самом деле не нужны коряги, трудно отрицать удобство мертвого дерева на пляже:

Место обитания

Для коряги, которая покидает Terra Firma, чтобы начать новую жизнь в море, шансы когда-либо вернуться на сушу довольно малы. Но быть потерянным в море не обязательно означает, что их путешествия - безнадежное дело. Как недавно заметил в журнале Hakai писатель Брайан Пэйтон, коряги могут оставаться на плаву в открытом океане около 17 месяцев, где они предлагают редкие удобства, такие как еда, тень, защита от волн и место для откладывания яиц. Таким образом, пелагические коряги превращаются в «плавучий риф», в котором могут обитать разнообразные морские животные.

Это включает бескрылых водных страйдеров (они же морские конькобежцы), которые откладывают яйца на плавучих корягах и являются единственными насекомыми, обитающими в открытом океане. Это также включает в себя более 100 других видов беспозвоночных, добавляет Пэйтон, и около 130 видов рыб.

Поскольку морские коряги разлагаются у поверхности, они принимают определенную последовательность арендаторов. Обычно он колонизируется солеустойчивыми, разрушающими древесину бактериями и грибами, а также несколькими другими беспозвоночными, которые производят разрушающие древесину ферменты. (К ним относятся крошки, крошечные ракообразные, которые врываются в коряги и переваривают их изнутри, создавая норы, которые впоследствии используют другие животные.) За этими первыми поселенцами следуют вторичные колонизаторы, такие как талитриды, то есть бункеры из коряги, которые не могут переваривать древесину самостоятельно.,

Грибли являются ключевыми колонизаторами мертвых деревьев на мелководье, но они не единственные животные, которые пробивают ямы в корягах. Есть также двустворчатые моллюски, такие как, например, деревянные загоны и корабельные черви, которые превращают свои дома в растопленный лес. Хотя деревянные опоры и корабельные черви известны тем, что они наносят ущерб судам, пирсам и другим деревянным конструкциям, они также играют важную роль в морских экосистемах, помогая открыть коряги для более широкого ассортимента морской жизни.

После года или более плавания вблизи поверхности любой коряги, которые не смываются обратно на землю, в конечном итоге опускаются к морскому дну. При определенной глубине и давлении «океан выдавливает последний кусок земного воздуха из древесины, заменяя его рассолом», пишет эволюционный морской эколог Крейг Макклейн. «Так начинается история с дерева, тонущего в глубине».

Макклейн добавляет, что этот спуск, называемый «лесным падением», утверждает, что коряги колеблются от маленьких фрагментов до 2000-фунтовых гигантов. Он втягивает деревья в еще одну новую экосистему, где различные сообщества существ ждут, чтобы закончить его. Это включает глубоководных двустворчатых моллюсков рода Xylophaga, которые превращают древесину в помет, который в свою очередь поддерживает десятки других беспозвоночных.

Однако иногда даже большие коряги уходят на берег, прежде чем исчезнуть в пропасти. И помимо экологических преимуществ, упомянутых ранее, это может позволить людям на суше увидеть изобилие обитателей коряги, которые, как правило, находятся вне поля зрения и с ума. Например, в декабре 2016 года дерево, изображенное выше, получило международное освещение в новостях, когда оно было выброшено на берег в Новой Зеландии благодаря толстому покрытию ракушек гусиная шея.

Храбрый новый мир

Даже без странности одеяла из ракушки, коряги, которые моются на берегу, часто поражают людей, которые пытаются присмотреться. Его путешествия имеют тенденцию украшать древесину эстетически интересными способами, приводя к широкому диапазону запутанных форм и образцов.

Эти конструкции из коряги варьируются от завораживающих вихрей и витков до гладких волн и скрюченных выступов - все абстрактные эффекты сил окружающей среды, которые испытал конкретный кусок дерева во время своего таинственного путешествия.

Дар коряги

Помимо своей эстетической привлекательности, коряги также имеют долгую историю практического использования людьми. Например, это было ключом к коренному населению Арктики, чья в основном безлесная среда предлагает мало источников древесины, кроме бревен, моющихся из далеких лесов. Традиционные лодки, такие как каяк и умиак, были построены из каркасов из коряги, завернутых в шкуры животных.

Помимо лодок, коряги нашли множество других применений в качестве прибрежного строительного материала на протяжении всей истории человечества: от собачьих упряжек и снегоступов до рыбацких копий и детских игрушек. Вымытые остатки деревьев также обеспечивают полезную древесину для укрытий на берегу, поскольку коряги все еще иногда используются современными любителями пляжного отдыха.

От полярного круга до тропических островов коряги могут быть особенно полезны в качестве дров. Даже в местах с большим количеством живых деревьев коряги могут препятствовать обезлесению, предлагая источник древесины, который не создает нагрузки на местные лесные ресурсы. Это потенциально большое дело в местах, где вырубка лесов увеличивает риск эрозии, наводнений и оползней.

Однако во многих случаях лучшим способом использования коряги может быть просто оставить его в покое, позволяя ему дрейфовать везде, где судьба его берет. Оно может вырастить новое дерево, которое однажды станет корягами, или вымыться обратно в море и питать каскад морских существ.

Или он может просто посидеть там в прибое какое-то время, тихо ожидая, чтобы очаровать любого, кто случайно уплывает.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ