В Калифорнии обнаружены новые виды светлячков

Для многих американцев не было бы лета без эфирного блеска светлячков в сумерках. Биолюминесцентные жуки являются символами теплой погоды во многих восточных штатах, но их редко можно увидеть к западу от Скалистых гор.

Однако, несмотря на распространенное заблуждение, несколько светлячков живут на западе США. Они могут быть менее многочисленными и менее заметными, но они есть - даже в засушливых, городских и слегка загрязненных ландшафтах Южной Калифорнии.

Фактически, в округе Лос-Анджелес был обнаружен новый вид светлячков, скрывающийся в тени второго по величине города Америки. Светлячок был найден в мае Джошуа Оливой, студентом Калифорнийского университета в Риверсайде, который собирал насекомых в горах Санта-Моники для занятий по энтомологии.

«Он не был на 100 процентов уверен, что это светлячок, и принес мне его для подтверждения», - говорит Дуг Янега, старший научный сотрудник UC-Riverside Research Entomology Museum, в пресс-релизе об открытии. «Я достаточно хорошо знаю местную фауну, и через несколько минут я смог сказать ему, что он нашел что-то совершенно новое для науки. Не думаю, что видел в своей жизни более счастливого ученика».

Молния в бутылке

Южная Калифорния является домом для нескольких разновидностей светлячков, также известных как жуки-молнии, но не все они светятся. Даже светящиеся держат более низкий профиль, чем их восточные родственники, летая только на короткое время после заката. Они также, как правило, живут в небольших, сильно локализованных скоплениях около источников и просачиваний, где питаются улитками. Этот ограниченный диапазон может сделать их особенно уязвимыми, подчеркивает Янега.

«Одна из причин, по которой мы обращаем внимание общественности на это открытие, заключается в том, что вполне вероятно, что этот жук может быть сильно ограничен в распространении, - говорит он, - и среда обитания, где это происходит, может потребовать некоторого уровня защиты, по крайней мере до мы можем узнать больше об этом ".

Эксперты подтвердили, что этот светлячок - новый вид, но мало что известно об этом. (Фото: Джошуа Олива / UC-Риверсайд)

По данным UC-Riverside, новоиспеченный светлячок (на фото выше) имеет длину около половины сантиметра, в основном с черным телом и оранжевым «галообразным» рисунком на щите над головой. У него небольшой биолюминесцентный орган на кончике хвоста.

Олива, который переехал в США из Гватемалы, когда ему было 9 лет, говорит, что он был очарован насекомыми с детства. Он нашел светлячка в выходные дни Дня Матери, и его собственная мать была там, чтобы засвидетельствовать открытие непосредственно.

«Моя мама спрашивала меня о том, что я делаю в школе», - говорит он «Сан Бернардино Сан», - «поэтому я решила взять ее с собой в ловлю насекомых».

Крещение светляком

Янега говорит, что не только для старшекурсника нередко обнаруживается новый вид, но ученым обычно требуется гораздо больше месяца, чтобы распознать ранее неизвестное насекомое. «Это довольно типично для образцов новых видов насекомых сидеть в коллекции в течение десяти или более лет, прежде чем появится эксперт, который достаточно знаком с этим конкретным типом насекомых, чтобы иметь возможность признать, что это что-то новое», - говорит он. «Я смог сразу сказать, что это было интересно, и сравнил его со справочным материалом в нашем музее».

Эксперты Firefly во Флориде подтвердили, что этот вид неизвестен, хотя, вероятно, он не будет назван в ближайшее время. Официально называть новый вид - это как «собирать доказательства для судебного разбирательства», говорит Янега, требуя подробного списка отличительных признаков и, возможно, даже последовательности ДНК.

Хотя еще слишком рано знать, можно ли назвать светлячка именем Оливы, «имена новых видов нередки в честь человека, который их первым собрал», добавляет Янега.

Олива окончил UC-Riverside ранее в этом месяце, но он не планирует идти далеко. Его следующая цель - подать заявку на получение диплома по энтомологии в университете, и, как он говорит Sun, он уже может иметь шесть или шесть очков на конкурсе. «Обнаружение нового насекомого наверняка хорошо смотрится в приложении», - говорит он.

Связанные на сайте:

  • Причудливое искусство светлячков
  • Как привлечь светлячков на свой двор
  • Светлячки превращают сумерки в диско в покадровой видео

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ