Вы когда-нибудь видели белку?

Хотя в Азии есть два известных вида белых белок, в Северной Америке их нет, поэтому, если вы заметили здесь белую или в основном белку в дикой природе, вы видели нечто довольно редкое. Но, чтобы понять, почему, некоторый фон в порядке.

Большинство белых белок, замеченных в Северной Америке, являются генетическими вариантами окраски восточной серой белки.

У некоторых из этих восточно-серых белок их уникальная шерсть вызвана альбинизмом, врожденным расстройством, характеризующимся низким уровнем образования меланина или его отсутствием. Это отсутствие меланина заставляет глаза животного-альбиноса казаться розовыми или красными, цветом его кровеносных сосудов.

Тем не менее, белки с полностью белыми шерстями и темными глазами, вероятно, являются лейцистами.

Лейцизм включает частичную потерю пигментации, и его часто принимают за альбинизм, но, хотя у лейцистических животных белая, бледная или пятнистая окраска, цвет их глаз не изменяется.

Но есть и белые белки, которые не являются альбиносами или лейцистами.

«Еще более редким кажется тип шерсти у нас здесь, в Бреварде, Северная Каролина. Пальто в основном белое, но в области плеча имеется характерная (серая) повязка на голове и дорсальная полоса », - пишет Роберт Глезенер, директор по исследованиям Научно-исследовательского института белки. «Есть некоторые доказательства того, что эта модель наследуется».

Белка-альбинос восточная серая в Olney, Иллинойсе. (Фото: Тони Кэмпбелл / Шаттерсток)

Где их увидеть

Восточно-серые белки - распространенный вид, поэтому технически вы можете обнаружить белку в любом месте в естественном ареале животного.

Белки населяют восточные и средне-западные районы США и восточные провинции Канады, но в некоторых городах и поселках известно большое количество белых белок, в том числе Бревард, Северная Каролина; Марионвиль, Миссури; Олни, Иллинойс; Кентон, Теннесси; и Эксетер, Онтарио.

Но ваши шансы увидеть белку выше в Бреварде. Исследование Глезнера показало, что почти каждая третья белка города имеет белый мех, что означает, что он имеет самый высокий процент белых среди всех известных колоний белок.

Во многих местах, где процветают белые белки, их колонии можно проследить до домашних белых белок, которые были выпущены или сбежали в дикую природу.

В случае с белками Белки Бреварда местный житель получил пару белых белок - которые сбежали с карнавала во Флориде - в качестве подарка в 1949 году. В конце концов, одна из этих белок сделала еще один побег из тюрьмы и начала размножаться в дикой природе.

Белая белка выглядывает из-за дерева в Бревард-колледже в Бреварде, Северная Каролина. (Фото: Лора Мосс / MNN)

Почему они процветают в определенных областях?

Альбинизм часто может нанести ущерб выживанию животного.

«Уровень их выживания практически равен нулю, - говорит Чед Стейплс, куратор в парке дикой природы Featherdale.« Хищники легко выбирают их из группы. Семьи и социальные группы могут исключать их, потому что для любого другого члена они выглядят иностранными ".

Итак, почему белки с белым мехом процветают в определенных областях?

Прежде всего, есть некоторые свидетельства того, что в некоторых обстоятельствах белая окраска может быть выгодной, потому что хищники могут не идентифицировать полностью белое существо как добычу.

Во-вторых, места с большим населением белых белок, как правило, города и поселки, где хищники ограничены.

Тем не менее, самый большой фактор, который способствует выживанию белок, состоит в том, что они часто получают некоторую степень защиты от жителей.

В то время как восточные серые белки часто считаются вредителями, белые могут цениться и даже праздноваться. Во многих местах белки привлекают посетителей, принося стабильные туристические деньги.

«У нас были люди, приехавшие из Индонезии, из Австралии. Многие люди приезжают из Лондона, просто чтобы увидеть белок », - сказала Клинт Уайз, владелец Marionville, « Полупансион белой белки »в Индиане, в интервью Rural Missouri.

В Бреварде белые белки так ценятся, что в 1986 году городской совет принял постановление о создании убежища для животных, и сегодня они отмечаются на ежегодном фестивале белых белок.

Когда местные жители ценят белых белок над их серыми собратьями, они выбирают их против нормальной окраски животных, и через несколько поколений гены для белого меха становятся более распространенными, что позволяет белым белкам процветать.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ