«Вымершие» гигантские губки, когда-то использовавшиеся в качестве ванн, вновь открыты

Это губка, которая выводит идею губчатой ​​ванны на совершенно новый уровень: гигантскую чашу Нептуна. Впервые обнаруженные в 1822 году, эти губки когда-то стали такими большими, что их обычно использовали в качестве ванн для детей. Однако это удобное использование быстро привело к чрезмерному сбору урожая, и последний раз, когда кто-либо видел живого, был в 1908 году. Многие полагали, что губки вымерли.

Это продолжалось до марта этого года, когда биологи, проводившие обычное исследование на побережье Сингапура, обнаружили то, что ни один из них не мог сразу определить. Конечно, они не могли: живая губка Кубка Нептуна не была подсмотрена более 100 лет.

Но там это было - два из них, фактически, только в 50 метрах друг от друга. Эксперт по губкам Лим Су Ченг, автор книги «Руководство по губкам Сингапура», был вызван для подтверждения этого вывода, согласно отчету Scientific American.

«Мое сердце замерло, когда я увидел его в водах Сингапура в этом году», - недавно написал Лим на своей странице в Facebook, после того, как определенно назвал губки чашами Нептуна.

С диаметром 30 сантиметров пара недавно обнаруженных губок крошечная по сравнению с легендой, которая описывала высоту более метра и ширину в диаметре, достаточную для того, чтобы удерживать купающегося человека. Ученые утверждают, что эти новые открытия - просто дети, но они быстро растут. И их присутствие может указывать на то, что поблизости существует более стабильное население.

«Наличие двух молодых губок« Кубок Нептуна »на обследованной территории размером 50 на 50 метров свидетельствует о том, что в этом районе есть и другие», - говорит морской биолог Карен Тун, одна из ученых, заново открывших вид. «Более того, [это] указывает на возможность присутствия взрослого населения в прибрежных водах Сингапура».

Обнаружение этой пары живых образцов также означает, что ученые могут впервые изучить их экологию, а также узнать, как их можно сохранить.

«Теперь у нас есть возможность изучить биологию и экологию этой впечатляющей губки и узнать о ее жизненном цикле», - сказал Тун. «У нас уже был первый сюрприз: чашка Нептуна считалась очень медленно растущим видом. Однако между нашими последними посещениями в апреле и августе, соответственно, она выросла на несколько сантиметров. Похоже, нам, возможно, придется переосмыслить некоторые из этих идей. "

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ