Яйца Олм наконец вылупляются в редких родах драконов

Олм слишком причудлив, чтобы верить. Прозванные «маленькими драконами» и «человеческими рыбками», обитатель пещеры обязан своим странным внешним видом, таким как внешние жабры, покрытые кожей глаза и длинное бледное тело. Если этого недостаточно, он также может прожить 100 лет, провести десятилетие без еды и использовать электричество, чтобы «видеть» в полной темноте.

Олмы скрывались глубоко в частях Европы в течение 200 миллионов лет, или примерно в 1000 раз дольше, чем наш вид до сих пор. Впервые о спектральных пещерных саламандрах было сообщено в 1689 году, когда словенский натуралист Янез Вайкард Вальвасор по понятным причинам принял их за потомство драконов.

С тех пор наука прояснила ситуацию, но столетия спустя ольмы остаются в тайне. И несмотря на их долгую историю уклонения и запутывания нас, мы теперь представляем одну из величайших угроз вида - и, возможно, одного из его лучших союзников.

Учитывая длительный период жизни, олмы не спешат подходить к роману. Они размножаются только один или два раза в десятилетие, что делает яйца ольм чрезвычайно редким зрелищем. Вот почему ученые были так взволнованы кладкой из 64 яиц, заложенной в пещере в Словении в начале этого года. И вот, спустя четыре месяца после того, как эти яйца были обнаружены гидом, маленькие драконы наконец начали вылупляться:

Эта малышка родилась 30 мая, а через день последовал еще один из ее братьев и сестер. (Фото: Постойна пещера)

«Наш первый дракон буквально вырвался из яйца за одну попытку», - говорится в пресс-релизе пещеры Постойна, где находятся яйца. Как сообщает BBC, первое яйцо вылупилось 30 мая, а второе - 1 июня.

Самка оленя откладывала 64 яйца в течение нескольких недель в январе и феврале, 23 из которых были признаны учеными жизнеспособными. Даже те яйца столкнулись с большими трудностями, отмечает агентство печати Словении, ссылаясь на оценку, согласно которой в естественных условиях только один из 250 яиц олмбра когда-либо выводится. Но поскольку эти яйца защищены от хищников, пещерные операторы говорят, что надеются, что все 23 вылупятся.

Пещера Постойна ныряет на глубину не менее 24 километров (15 миль) под Словению, вырезанную из известняка за миллионы лет у реки Пивка. Это популярное туристическое направление благодаря драматическим пейзажам, местным ольмам и аквариуму, построенному внутри пещеры, в котором также есть ольмы для облегчения публичного просмотра. В этом аквариуме находятся новые яйца olm, предлагающие застенчивым саламандрам необычный уровень видимости. До сих пор их видели только из яиц в лабораторных условиях.

На этой фотографии показано одно из яиц 2016 года вскоре после того, как оно было отложено. (Фото: Изток Медя / Постойнска Яма)

В отличие от большинства земноводных, ольмы полностью водные, и их подземный образ жизни позволил их коже отказаться от пигмента и расти на глазах. Они все еще могут чувствовать некоторый свет, но это ничто по сравнению с их другими, более странными чувствами.

«В поле зрения olm разработал острую сенсорную систему для охоты в темноте», объясняет Лондонское зоологическое общество. «Передняя часть головы олма содержит чувствительные химио-, механо- и электрорецепторы. Олмы обладают одним из лучших обоняний среди амфибий и способны ощущать очень низкие концентрации органических соединений в воде как через запах, так и по вкусу. «.

Наряду с ушами, специально предназначенными для прослушивания под водой, способность ольмов ощущать электрические и магнитные поля - и обнаруживать тонкие химические сигналы в воде - более чем компенсирует их неразвитые глаза. И даже если все эти навыки не помогут им найти еду, они могут прожить 10 лет без еды. Тем не менее, несмотря на такие впечатляющие изменения, 200 миллионов лет эволюции, возможно, еще не подготовили для нас олм.

Олмы - единственные в Европе настоящие пещерные позвоночные, и единственный вид в роду Proteus . (Фото: Юре Маковец / Getty Images)

Ученые не располагают достаточными данными для оценки общей численности ольм, но из-за сокращения популяции, наблюдавшегося в последние десятилетия, саламандры занесены в список "Уязвимых" в Красном списке исчезающих видов МСОП.

Согласно МСОП, главной угрозой для олмов является трансформация лесов и полей над их пещерами, «в основном в результате туризма, экономических изменений и увеличения загрязнения воды». Такие потрясения оказывают непосредственное влияние на качество среды обитания, доступной для ольмов, которые зависят от чистой воды и подвержены загрязнению, просачивающемуся с поверхности. Браконьерство для торговли домашними животными также было постоянной угрозой, даже после того, как в 1922 году Словения юридически защищала олимов, однако, как сообщается, механизмы защиты страны улучшились с момента ее вступления в Европейский союз в 2004 году.

Постойна известна как «королева словенских пещер» - высокая похвала в стране с 11 000 пещер. (Фото: Shutterstock)

Столь редкий, как яичные яйца, у Постойны есть некоторый недавний опыт. В 2013 году еще одна самка украсила пещеру яйцами, но некоторые были съедены хищниками (в том числе другими), а остальные не смогли вылупиться. Ученые извлекли уроки из этой неудачи, однако, и принимают дополнительные меры предосторожности с урожаем 2016 года. Все ольхи, кроме матери, были удалены из аквариума, в то время как сотрудники пещеры добавляли в воду дополнительный кислород и использовали шторы для защиты яиц от света. В целях безопасности каждого новорожденного помещают в собственный резервуар, где он получает еду и ежедневную смену воды для борьбы с инфекцией.

«Мы позаботились о яйцах без остановки, наблюдая за ними, связывая научные открытия с нашим собственным опытом», - объясняет руководство пещеры в пресс-релизе. «Мы должны были принимать решения, которых никто не принимал раньше. Все было новым».

Примечание редактора: эта статья была обновлена ​​с момента ее первого опубликования 3 марта 2016 г.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ