Являются ли печи на пеллетах хорошим вариантом отопления?

Дорогая Ванесса,

Мой брат недавно купил печь на пеллетах и ​​клянется, что это экономит ему деньги и отапливает весь нижний этаж его дома, но он также обычно не допускает ошибки. Я хладнокровный и не могу мириться с холодным домом, но я хочу сэкономить на отоплении. Может ли пеллетная печь действительно обогреть большую часть дома и стоить ли усилий?

- Замораживание во Фриско, Коло.

Дорогая заморозка,

Да и да.

Сжигание древесных гранул может заменить вашу электропечь и обеспечивает столько тепла, сколько вы хотите или можете себе позволить. И хотя он менее эффективен, чем электропечь, он также эффективен, как и другие распространенные источники тепла, такие как нефть, природный газ, пропан и уголь.

Это было просто.

Что означает, что должно быть что-то не так. Конечно, быть зеленым легко, но обычно это не просто . Уравнения для того, чтобы быть зелеными, имеют тенденцию усложняться. Давайте добавим к расчету другие проблемы с пеллетным теплом: рентабельность, загрязнение окружающей среды и устойчивость.

(Смотрите ниже, что нужно учитывать, если вы хотите купить печь.)

Управление энергетической информации США оценивает стоимость отопления на пеллетах в диапазоне между углем и природным газом и значительно ниже стоимости нефти, пропана или электричества. Это означает, что на основе BTU на доллар нагрев пеллет считается экономически эффективным. Подсчет ОВОС, похоже, не включает в себя расходы на электричество, связанные с использованием печи на пеллетах (в конце концов, это электрические устройства), в среднем 10 долларов в месяц. Первоначальная стоимость покупки и установки устройства высока, они требуют регулярного технического обслуживания, а растущий спрос и сокращение поставок пеллет увеличивают затраты - что необходимо учитывать в формуле экономической эффективности. Сколько времени потребуется, чтобы окупить ваши инвестиции? Это зависит от того, что вы покупаете, как вы используете его, что он заменяет, и ваши местные тарифы на коммунальные услуги.

Нет сомнений, что печи на пеллетах предлагают значительные улучшения по сравнению с их предшественниками, работающими на дровах. Они гораздо чище горения, чем дровяные печи, но меньше, чем газовые печи. Количество твердых частиц (например, астма, аллергия и другие респираторные проблемы), канцерогенов и окиси углерода, выделяющихся при сжигании пеллет, - это лишь часть от сжигания древесины, даже при использовании новых печей, сертифицированных EPA. Фактически, EPA считает выбросы от печей на пеллетах достаточно низкими, что они даже не подлежат сертификации.

Древесные пеллеты изготавливаются из сжатых опилок, коры и других остатков пиломатериалов. Они также могут быть изготовлены из кукурузы, соевых бобов, ореховых скорлуп, вишневых косточек или сельскохозяйственных «отходов», а печи различаются в зависимости от того, что вы хотите сжечь (имеются дровяные, кукурузные и мультитопливные печи).

Поскольку пеллеты производятся из возобновляемых ресурсов и могут удерживать некоторую массу на свалках, их обычно считают хорошим выбором для окружающей среды. Утверждения о том, что эти гранулы из биомассы являются углерод-нейтральными, могут немного вводить в заблуждение: они не могут выделять больше углерода, чем абсорбировали в течение своей жизни, но углерод, используемый для выращивания, транспортировки, упаковки и обработки гранул, должен быть включен в расчет. Помните также, что печь на пеллетах является электрическим прибором, поэтому энергия, используемая для приведения в действие печи, должна быть добавлена ​​к углеродному следу тепла от пеллет.

И хотя пеллеты производятся из возобновляемых ресурсов, нет никакой гарантии, что они будут обновлены (то есть заменены). Новое дерево может быть посажено для каждого срубленного дерева, но существует большой разрыв между взрослым деревом, которое уже поглощало CO2, и деревом, которое можно посадить и в конечном итоге вырасти, чтобы поглотить столько же CO2.

И кукуруза ... не заводи меня. То, как мы выращиваем кукурузу в Соединенных Штатах, оставляет нам не возобновляемую, нейтральную по отношению к выбросам углерода культуру, а скорее что-то вроде отрыжки ископаемого топлива, вызванной однократным диабетом. Некоторые из этих негативных факторов можно компенсировать, покупая пеллеты, компоненты которых происходят из устойчивого выращивания деревьев и сельскохозяйственных культур. И, конечно, местный лучше.

Звучит экстремально? Я даже не начал на топливно-продовольственном аспекте.

Даже с учетом экологических затрат на транспортировку, производство и упаковку печи на пеллетах, как правило, являются эффективным источником тепла. И с небольшими экологическими затратами по сравнению со многими другими вариантами, они являются законной частью загадки устойчивости. Во многих отношениях, как в случае этанола и биодизеля, нагревание пеллет сводится к проблеме поставки. На местном уровне, гранулы с высокой температурой оцениваются как эффективный и устойчивый вариант. Но (это опять же), мы живем в мире сокращающихся ресурсов и постоянно растущего потребления, где культуры, которые могли бы стать основой для возобновляемой энергии, конкурируют с нашими основными потребностями: пищей и водой.

В нынешних условиях - в этом локальном и конечном масштабе - пеллетное тепло может творить чудеса: отводить «отходы» со свалок, обеспечивать достаточно эффективное и чистое тепло и предлагать метод достижения устойчивых, независимых энергетических систем.

Чего он не может сделать, так это оставаться устойчивым в больших масштабах. Не на перенаселенной планете, где мы, кажется, склонны к однодневке и отравлению себя из существования. Нужно сжать так много опилок, ореховые скорлупы и вишневые косточки, а кукурузу и сою - на субсидирование гранул. А производители пеллет являются лишь одним из растущих предприятий, поглощающих эти опилки. Кто должен получить первые чур на этих «ненужных» ресурсах?

Если бы это зависело от меня, оно пошло бы туда, где никогда не было пустой тратой: туда, где это началось. Требуется 100 лет, чтобы сделать один дюйм почвы. Когда сельскохозяйственные «отходы» сжигаются в качестве топлива - что наносит ущерб травмам из-за чрезмерного возделывания, обработки почвы и химической стерилизации земли - мы в конечном итоге гарантируем, что топливо из биомассы не станет топливом будущего. Нет почвы, нет деревьев. Нет почвы, нет кукурузы. Или соя, вишневые косточки, оливковые косточки, кукурузная шелуха, стебли ...

Это сводится к биотопливу - будь то в форме гранул или биодизеля, они играют важную роль в борьбе с глобальным потеплением. Культивируемые, производимые и распространяемые в соответствии с тем, чем может пожертвовать данная область, биотопливо является гораздо более предпочтительным, чем его ископаемые предки. Только вы можете судить, подходит ли вам печь для пеллет, но я надеюсь, что помог вам принять обоснованное решение.

Мораль истории? Ни один источник топлива не выведет нас из этого затруднения, и почти все, что заменяет уголь и другие виды ископаемого топлива, является хорошим вариантом. И, самое главное, любой источник топлива является устойчивым только по отношению к его потреблению. Лучшее альтернативное топливо - консервированное топливо. Так что, какой бы ни был ваш источник тепла, наденьте толстые уютные носки и свитер - и экономьте, экономьте, экономьте!

Держи это зеленым,

Ванесса

Если вы решите, что печь на пеллетах подходит именно вам, вот несколько вещей, на которые следует обратить внимание:

  • Требования: Стандартной «потребностью» в отоплении считается 25-30 БТЕ / ч (британские тепловые единицы в час) на квадратный фут - или 5000 БТЕ / ч на 200 квадратных футов. Это среднее значение, поэтому рассчитайте количество места, которое вы хотите обогреть, насколько хорошо оно изолировано и ваш климат (средние температуры наружного воздуха).
  • Питание: Пеллетные печи требуют электричества и должны быть подключены к электросети или к резервному генератору или батарее. Вы не хотите быть пойманным с печью, работающей во время отключения электричества (поверьте мне).
  • Стоимость: существует широкий диапазон для самих печей (минимум будет стоить вам 1000 долларов, но это оптимистично). Вам может понадобиться очаг В среднем люди используют три тонны гранул в зимние месяцы по цене около 200 долларов за тонну. Рассчитайте стоимость ежегодного технического обслуживания, и, поскольку печи на пеллетах имеют много движущихся частей и уязвимую электронику, планируйте ремонт.
  • Доступность: в 2005 году была широко распространенная нехватка, со списками ожидания месяцев, чтобы получить шарики (конечно, к тому времени это было весной). Я не знаю о текущих проблемах с поставками, но я знаю, что около 1 миллиона человек используют пеллетное тепло в Соединенных Штатах, и спрос растет с ростом стоимости энергии.
  • Хранение: Вам понадобится сухое место для хранения гранул. Если вы сжигаете кукурузу, вам также необходимо убедиться, что ваше хранилище защищено от насекомых и грызунов. Пространство становится более важным, если учесть, что пеллеты дешевле на тонну, а уроки предыдущей нехватки привели к тому, что люди запастись большими партиями.
  • Обслуживание: Печи более практичны, чем большинство источников тепла, к которым мы привыкли. Неплохо, во всяком случае; просто имейте в виду, что вам необходимо выполнить минимальное количество очистки и технического обслуживания (очистить теплообменник, вентиляционную систему, уловители и стекло; вычистить пепел и, конечно же, загрузить бункер).

* Печи на пеллетах, по крайней мере, так же эффективны, как и нагрев непосредственно от ископаемого топлива, согласно Калькулятору топлива для Управления энергетической информации и Руководству для потребителей по энергоэффективности и возобновляемым источникам энергии Министерства энергетики. Клянусь, государственные программы получают финансирование в зависимости от того, сколько слов они вписываются в имя.

* BTU (британская тепловая единица) используется для описания содержания энергии, в данном случае тепловой энергии, топлива.

* Я где-то читал пост в блоге (извините, без ссылки) от женщины, которая топит кукурузой . Она получает его с близлежащей органической фермы, которая выращивает без ГМО культуры. Это должно быть так же хорошо, как и получается. Но у скольких из нас есть такая возможность? Я живу в городе, моя система отопления, вентиляции и кондиционирования функционирует (что делает печь на пеллетах финансово экстравагантной), и наши зимы относительно короткие (все более и более). Нет пеллетного тепла для меня. Однако я работаю на своем биодизеле (как мы добрались от дровяных печей до биодизеля? Те же источники, те же проблемы с углеродом, те же проблемы с устойчивостью). Большая часть биодизеля производится из целинных культур, выращиваемых в промышленном сельском хозяйстве и предназначенных для топливного бака (замените гранулы на биодизельное топливо, особенно когда спрос растет, а «отходы» становятся редкими). Биодизель, который я использую, сделан из отработанных кулинарных масел, собранных в местных ресторанах и учреждениях и обработанных на месте. Отходом является глицерин (мыло!). Моя версия сценария совершенных пеллет.

(Фото: Ритингон / Flickr)

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ