Зачем рекам нужны речники?

Насколько хорошо вы знаете свою ближайшую реку? Даже если вы не уверены, где это или на что это похоже, у вас, вероятно, гораздо более близкие отношения, чем вы думаете.

Большинство людей полагаются на реки для получения разнообразных ценных экосистемных услуг, а не только таких очевидных, как вода и рыба. Например, речные поймы часто являются отличными сельскохозяйственными угодьями, а сами реки создают рабочие места и ведут экономическую деятельность. Реки могут перевозить людей и грузы, регулировать эрозию и наводнения, обеспечивать среду обитания диких животных и успокаивающие пейзажи, а также поддерживать прибрежные леса, которые предлагают свои собственные преимущества. И все же после нескольких поколений плохого обращения многие реки теперь тоже полагаются на нас.

Это был момент Национального дня очистки реки в этом месяце, ежегодного мероприятия, которое объединяет тысячи американцев, чтобы провести день, наслаждаясь местными реками и помогая им. Это часть Национальной программы очистки реки, запущенной в 1991 году некоммерческой организацией American Rivers, которая позволяет местным организаторам регистрировать очистку рек в обмен на бесплатные мешки для мусора, помощь в освещении в средствах массовой информации, продвижение добровольцев и техническую поддержку. С тех пор более 1, 3 миллиона добровольцев присоединились к тысячам очистных сооружений, которые покрывают 253 000 речных миль и удаляют 25 миллионов фунтов мусора.

Каякеры появляются из тумана на реке Чаттахучи к северу от Атланты. (Фото: Рассел МакЛендон)

Это может быть только капля в море, но что, если подобные массовые чистки происходили каждый месяц или каждую неделю? Вот почему на самом деле у нас такие праздники; будь то День Земли, День исчезающих видов, День Матери или День Независимости, идея состоит в том, чтобы зажечь признание - и действие - которое переживает сам день. Стимулируя тысячи людей гордиться своими реками, Национальная речная очистка является частью широких усилий, направленных на то, чтобы помочь большему количеству американцев устранить свои экологические препятствия и чувствовать себя защищенными от своих уникальных природных сред.

Это было бы полезно почти в любое время, но это может быть особенно важно, когда политические ветры сдвигаются. Это демонстрируется сейчас, говорят некоторые защитники природы, поскольку администрация Трампа проводит политику, которая может угрожать десятилетиям прогресса для рек США. Когда правительство пренебрегает общественным ресурсом, таким как река, что вряд ли является беспрецедентным явлением в истории США, наши надежды часто сводятся к свободной коалиции гражданских защитников природы, как для защиты реки, так и для замены политиков, которые этого не сделают.

Добровольцы вывозят мусор из реки Клируотер в штате Айдахо во время уборки Национального дня земель в сентябре 2017 года. (Фото: Бюро по управлению земельными ресурсами США, Айдахо / Flickr)

Как показывают события добровольцев, такие как речные чистки, эта коалиция открыта для всех. Но в то время как большинство из нас могут позволить себе быть только сторонниками охраны природы, коалиция поддерживается в основном базовой сетью опекунов, в том числе многих с загадочно звучащим названием работы, например, «речник», «сторож» или «водопроводчик». «.

Возможно, вы слышали эти термины раньше, но что они значат? Речные владельцы действительно патрулируют свои реки? Могут ли они обеспечить соблюдение экологических законов? На кого они работают? В честь этих таинственных хранителей воды, мы более подробно рассмотрим движение водопроводчика и его уроки для будущего сохранения под руководством гражданина.

Что такое речник?

Река Куйахога в Кливленде загорелась в 1969 году из-за сточных вод и промышленных отходов. (Фото: Национальная океанская служба США)

Сегодняшние водные пути США столь же вредны, как и 50 лет назад. В 20-м веке реки не только часто были близоруки или иным образом изменены, но и неконтролируемое загрязнение отравляло водные экосистемы по всей карте. Речные пожары стали на удивление обычным явлением - например, печально известное пламя 1969 года на Кайахоге в Огайо стало 10-м таким речным пожаром за 100 лет.

Ситуация была такой же мрачной для нью-йоркской реки Гудзон, которая к середине 1960-х годов была переполнена токсичными промышленными отходами и сточными водами. Это начало вдохновлять различные действия граждан, включая правозащитные группы, такие как Hudson River Sloop Clearwater, основанная народным певцом Питом Сигером в 1966 году. Воздействие на рыбу также вызвало недовольство местных рыболовов, которые объединились в 1966 году, чтобы сделать то, что власти не сделали бы. используя федеральный закон 1888 года, чтобы напрямую бороться с загрязнителями. Это сработало.

Мусор плывет по реке Гудзон в Нью-Йорке в мае 1973 года. (Фото: Wil Blance / EPA / Национальный архив США)

Так возникла Ассоциация рыбаков Гудзон-Ривер, которая в 1986 году переименовала себя в «Риверкепер». Он первым использовал этот термин, хотя другие природоохранные группы по всей стране вскоре заимствовали его название вместе с успешной тактикой. В 1999 году Waterkeeper Alliance был основан как зонтичная организация, объединяющая и поддерживающая все различные группы «хранителей» в США и за рубежом.

Спустя почти 20 лет в альянс входят более 330 организаций и филиалов по всему миру, которые совместно патрулируют и защищают более 2, 5 миллионов квадратных миль (6, 5 миллиона квадратных километров) водных путей на шести континентах.

Местные группы должны соответствовать определенным стандартам качества для вступления в Waterkeeper Alliance, например, нанимать «оплачиваемого негосударственного общественного защитника, работающего полный рабочий день для определенного водоема», который носит знак Waterkeeper и выступает в качестве основного представителя водоема. Этот человек имеет должность речного капитана (или сторожа, берегового управляющего и т. Д.), Как и сама организация. Члены альянса также должны иметь четко идентифицированное судно, «которое легко доступно и активно используется для патрулирования», установить телефонный номер, чтобы помочь гражданам сообщать о загрязнении, а также защищать и обеспечивать соблюдение экологических законов, среди прочего.

«Бизнес-модель действительно работает», - говорит Гордон Роджерс, исполнительный директор и речной капитан Flint Riverkeeper, которому в этом году исполняется 10 лет. «Это бизнес-модель« нос к точильному камню », « вставай и делай каждый день », которая действительно работает. Она основана на гражданах, основана на культуре, которая находится на определенном водоразделе. Она работает в либеральной область, это работает в консервативной области - я называю это transpartisan. Это не политическая вещь; это водная вещь ".

Что делает речник?

Река Гудзон в Нью-Йорке до 1970-х годов страдала от широкого спектра токсичных загрязняющих веществ, включая полихлорированные дифенилы (ПХД) от этой электростанции General Electric. (Фото: Уильям Уолдрон / Ньюсмейкеры / Getty Images)

Первоначально Riverkeeper быстро добился успеха благодаря двум неясным федеральным законам: Закону о реках и гаванях 1888 года и Закону об отказе от 1899 года. Современные законы о защите окружающей среды, такие как Закон о чистой воде, еще не существовали, но эти законы запрещали загрязнение вод США - и предложил вознаграждение для тех, кто сообщил о нарушении. Вскоре Riverkeeper выиграл первую в истории награду по законам 19-го века - 2000 долларов от Penn Central Pipe, за которой последовали еще более крупные награды за разоблачение других незаконных загрязнений.

Баунти предоставил Riverkeeper ресурсы, необходимые для спасения Гудзона, говорит адвокат по охране окружающей среды и президент Союза Waterkeeper Роберт Ф. Кеннеди-младший, который провел 33 года в Riverkeeper в качестве адвоката и члена совета директоров.

«Они использовали эти деньги, чтобы построить лодку, и наняли постоянного речного капитана, бывшего коммерческого рыболова по имени Джон Кронин», - говорит Кеннеди. «Он использовал деньги за вознаграждение, чтобы нанять меня в 1984 году в качестве адвоката, и с тех пор мы подали более 500 успешных судебных исков против загрязнителей реки Гудзон. И сегодня Гудзон является международной моделью защиты экосистем».

Взгляд Гудзона в Нью-Йорке на заходе солнца. (Фото: Райан Левандовск / Shutterstock)

По словам Кеннеди, в то время как другие группы проводят важную работу, продвигая законодательство

«У нас действительно хорошие экологические законы в этой стране, но они редко соблюдаются, потому что регулирующие органы попадают под влияние отраслей, которые они должны регулировать», - говорит он. «К счастью, в каждый из 28 законов, которые мы приняли после Дня Земли, мы вставили надзор гражданина, который говорит - потому что мы знали, что это произойдет - когда правительство не в состоянии обеспечить соблюдение закона, и есть нарушитель закона, нарушающий это, любой гражданин может вступить в дело адвоката Соединенных Штатов и преследовать загрязнителя, за штрафы с федеральным правительством и за судебный запрет. И это то, что мы делаем ».

«Когда люди соединяются, они защищают»

Система лягушатников тропы дикой природы и окружающей среды реки Апалачикола насчитывает почти 100 миль диких маршрутов. (Фото: Питер Кляйнхенц / Флоридская комиссия по охране рыб и дикой природы / Flickr)

По словам Кеннеди, группы Альянса Waterkeeper должны соответствовать определенным стандартам, но с учетом всех экологических различий от одного водораздела к другому - и правовых различий между странами - это неизбежно является свободной, восходящей коалицией. Рабочие обязанности варьируются в широких пределах, при этом многие хранители уделяют большое внимание вовлечению сообщества, которое может активно защищать реку, способствуя ее местной популярности.

«Я могу с уверенностью сказать вам, что если вы проведете день на нашей реке, вы влюбитесь», - говорит Джордж Акерман, речной и исполнительный директор Флоридского реки Апалачикола, которой исполняется 20 лет в 2018 году. «Опыт реки помогает понять ее сложности и великолепие. Мы знаем, что, когда «люди соединяются, они защищают».

В то же время, добавляет она, речники - это «сотрудники правоохранительных органов и пожарные», патрулирующие свои водоразделы, чтобы они могли быстро реагировать на угрозы. Акерман регулярно патрулирует Апалачиколу на моторной лодке, каяке и пешком, хотя она склонна находить больше союзников, чем врагов. «Все эти мероприятия дают мне широкие возможности встречаться и общаться с людьми, которые живут в водоразделе Апалачиколы, и слушать их истории», - говорит она. «Многие из них полагаются на реку и залив в качестве источника средств к существованию».

Пристыкованные лодки ждут дня в устье реки Апалачиколы во Флориде. (Фото: patchattack / Flickr)

И даже если хранитель поймает загрязнителя, он все равно может сыграть определенную роль в пропаганде и образовании, прежде чем прибегать к юридическим действиям. «Большинство загрязнителей, с которыми мы взаимодействуем, возможно, не знали, что нужно делать, или что они действительно оказывали влияние на речную систему», - говорит Джейсон Улсет, речной владелец Chattahoochee Riverkeeper в Грузии. «Поэтому всегда лучше, если мы можем работать совместно и активно с загрязнителем и заставить их делать правильные вещи без судебных разбирательств».

Многие водные пути также сталкиваются с менее очевидными угрозами, чем десятилетия назад, в том числе со сложными, вызванными толпой проблемами, такими как токсичные городские ливневые воды, богатые удобрениями сельскохозяйственные стоки, чрезмерное использование воды населением и изменение климата. Это не означает, что промышленное загрязнение старой школы осталось в прошлом; это просто показывает, насколько современные водопроводчики должны развиваться вместе с водоразделами, которые они поклялись защищать.

«На распутье»

Река Джон Дей, самая длинная река в Орегоне, не имеющая плотных следов, является одной из более чем 200 диких и живописных рек в США (Фото: Боб Вик / Бюро по управлению земельными ресурсами США / Flickr)

Поскольку первоначальный Riverkeeper был еще на заре своего существования, американская публика также осознавала тяжелое положение водных путей по всей стране. Общественное давление вскоре вынудило Конгресс и Белый дом предпринять более серьезные шаги по защите экосистем.

Одним из таких шагов стал Закон о диких и живописных реках 1968 года, который отмечает 50-летие в этом году. Он был спроектирован для сохранения естественного стока некоторых рек от плотин или других сооружений. В настоящее время он обслуживает более 12 000 миль 200 рек в 40 штатах и ​​Пуэрто-Рико. (Многие устаревшие плотины в США в настоящее время также сносятся - 86 были снесены в 2017 году, по данным American Rivers, превзойдя предыдущий максимум в 78 плотин в 2014 году.) Другие шаги были сосредоточены в большей степени на сдерживании загрязнения, таких как рождение в 1970 году Агентство по охране окружающей среды США (EPA) и принятие Федерального закона о чистой воде 1972 года.

Закон о чистой воде имел некоторые заметные успехи в первые 40 лет, несмотря на то, что в 1985 году ему не удалось достичь цели превращения всех вод США в «рыбную и пригодную для плавания». Наряду с другими федеральными мерами защиты - и бесчисленными усилиями гражданских защитников природы - это одна из причин относительно не ужасающее состояние многих рек США сегодня.

Дикая и живописная река Снейк течет под ясным ночным небом в Айдахо. (Фото: Боб Вик / BLM / Flickr)

«Мы добились прогресса. Пятьдесят лет назад наши реки страдали от большого количества загрязнений. Вы не могли плавать в Уилламетте или Бостонском Чарльзе в Портленде. Сегодня многие реки чище, и люди воспринимают их как сердцебиение. городская жизнь, - говорит Эми Кобер, директор по национальным коммуникациям компании American Rivers, которая была основана в 1973 году. «Но мы находимся на распутье. Администрация Трампа распутывает многие меры безопасности, от которых мы выросли, чтобы зависеть в безопасности, чистая вода и здоровые реки. "

«Самая большая угроза для качества воды в нашей стране находится в Белом доме», - добавляет Джон Девайн, директор федеральной водной политики в Совете по защите природных ресурсов (NRDC). «Нынешняя администрация пытается ослабить охрану чистой воды, которая защищает водно-болотные угодья и здоровье наших рек, озер и других водных путей».

Осушение болота

Администратор EPA Скотт Пруитт дает показания перед подкомитетом Сената в мае 2018 года. (Фото: Марк Уилсон / Getty Images)

Подобные опасения частично связаны с администратором EPA Скоттом Пруиттом, политика которого часто омрачается потоком расследований этики, с которыми он сталкивается. Но Пруитт - бывший генеральный прокурор Оклахомы и давний антагонист агентства, которое он сейчас возглавляет - также сделал несколько спорных шагов, связанных с экологической политикой, включая качество воды. Например, в апреле утечка меморандума показала, что Пруитт приказал региональным офисам EPA «уступить ему свои определения Закона о чистой воде», означая, что ключевые решения по сохранению водных путей будут полностью приниматься Pruitt, исключая сотрудников EPA и ученых, которые работают в регионы.

А в мае Союз заинтересованных ученых опубликовал электронные письма, полученные в соответствии с Законом о свободе информации, в которых говорится, что EPA подавило публикацию исследования воздействия на здоровье некоторых токсичных химических веществ, содержащихся в питьевой воде США. Исследование показало бы, что эти химические вещества угрожают здоровью человека на гораздо более низком уровне, чем EPA считает безопасным, согласно электронным письмам. Тем не менее, его выпуск станет «кошмаром по связям с общественностью», написал один из помощников администрации Трампа в электронном письме.

«Раньше EPA было агентством, которое защищало окружающую среду, но теперь оно стало марионеткой для тех отраслей, которые оно должно регулировать», - говорит Кеннеди.

Защита водных путей и их экосистем "должна быть непартийной проблемой", добавляет он. «Все хотят, чтобы чистый воздух, чистая вода и обогащенные места приносили их детям. И у их детей есть возможность ловить рыбу и есть рыбу с безопасностью, чтобы не отравить себя. Все хотят этого, но индустрия захватывает политическую жизнь». система из-за денег. "

Ежегодно в Мексиканском заливе образуется большая мертвая зона, питаемая стоками фермы, которые несут туда река Миссисипи. В 2017 году мертвая зона выросла до рекордных 8 776 квадратных миль. (Изображение: Н. Рабале, LSU / LUMCON / NOAA)

Реки в США могут редко загореться в эти дни, но пламя едва ли не единственный признак загрязнения воды. Например, «мертвые зоны» с низким содержанием кислорода часто образуются в водах, отягощенных богатыми питательными веществами стоками, в то время как дикая рыба все больше загрязняется такими веществами, как разрушающие эндокринную систему химические вещества и фармацевтические препараты (даже в реке Гудзон). В городских районах ливневые воды часто переносят такие загрязнители, как бензин, моторное масло, газонные удобрения и дорожную соль, в водные пути и водно-болотные угодья.

И хотя эти диффузные источники загрязнения особенно трудно контролировать, многие водные пути также по-прежнему осаждены традиционным «точечным» загрязнением. Это включает в себя не только выбросы от заводов и электростанций, но и менее значимые формы загрязнения - поток, загрязненный, например, токсичными отходами из близлежащей шахты, или нефтепродуктами в результате одного из частых разливов трубопровода в стране.

Разлив трубопровода Enbridge в 2010 году, который сбросил около 1 миллиона галлонов нефти в реку Каламазу в Мичигане, является одним из нескольких крупных разливов трубопроводов в США за последнее десятилетие. (Фото: Билл Пульяно / Getty Images)

«Более половины наших рек и ручьев не соответствуют одному или нескольким стандартам качества воды», - говорит Джон Девайн из NRDC. И даже в местах, где загрязнение не является большой проблемой, количество воды часто страдает из-за развития или отвода воды. «Страна продолжает испытывать чистую потерю водно-болотных угодий, - добавляет Девайн, - и впервые за 50 лет эти потери ускоряются».

Есть также изменение климата, растущая угроза для водных путей США, которая, кажется, редко интересует администрацию Трампа. «Живете ли вы в городе, горах, пойме, пустыне - где угодно - изменение климата оказывает влияние на вашу воду», - говорит Эми Кобер из American Rivers. «Мы можем ожидать более интенсивные наводнения, более продолжительные засухи и водоснабжение, которые могут быть более не надежными.

«Хорошая новость заключается в том, что здоровые реки являются первой защитой сообщества от этих проблем», - добавляет она. «Сообщества, которые защищают свои реки и земли и используют воду разумно, будут процветать».

Надежда умирает

Эти подпочвенные верховья Пенсильванского прогона в конечном итоге впадают в реку Саскуэханна, которая обеспечивает около 50 процентов всей пресной воды, поступающей в Чесапикский залив. (Фото: Николас А. Тонелли / Flickr)

Несмотря на текущее состояние политики США, есть причины для оптимизма в отношении американских водных путей. Кеннеди утверждает, что надежда - это не только практическая необходимость, но и тот факт, что мы уже знаем, как исправить многое из того, что сломано.

«Я реалист, но я не думаю, что у кого-либо из нас есть выбор, кроме как надеяться», - говорит Кеннеди. «И есть основания для надежды, потому что теперь у нас есть технология, позволяющая решить большинство наших экологических проблем. Вопрос в том, действительно ли у нас есть политическая воля для внедрения этой технологии. И как быстро».

И хотя быстрые решения маловероятны, особенно для изменения климата, это не совсем неизведанные воды. Угрозы могут развиваться, но США уже сплотились в ответ на кризис качества воды. Хотя мы до сих пор не решили многих проблем прошлого века, мы показали, что при правильной тактике и организации обычные граждане не бессильны защищать свои природные ресурсы.

Возможно, это не то же самое, что защита правительства, но, как отмечает речной страж Флинт Гордон Роджерс, сохранение под руководством граждан лучше, чем ничего. «Мы не должны существовать», - говорит он. «Правительство должно делать то, что мы делаем, но мы находимся в нарушении, потому что правительства не стоят за чистую воду для всех граждан. Это верно для Америки и верно для любой другой страны».

А в условиях демократии растущее общественное мнение по таким вопросам должно в конечном итоге влиять на правительство. В соответствии с духом речного капитана, однако, Кеннеди утверждает, что единственный способ убедиться, что что-то происходит, это сделать это самостоятельно.

«Люди должны учитывать, что гораздо важнее изменить политика, чем поменять лампочку, потому что единственное, что может спасти планету, - это функционирующая демократия», - говорит он. «И если мы не будем участвовать, если мы не будем владеть нашей демократией, кто-то другой будет владеть ею для нас».

Конечно, когда вы не заняты голосованием или связью с вашими законодателями, вы всегда можете подойти и посмотреть местную реку. Это может быть хорошо для вас обоих.

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ